Жанр: Триллеры » Эрик Ластбадер » Черный клинок (страница 54)


Вулф задал этот вопрос для проверки. Он, разумеется, знал ответ, поскольку Шипли информировал его о том, что Моравиа занимался шпионажем и попался на этом. Но Вулфу хотелось услышать версию Чики о случившемся.

- Лоуренс стал объектом эксперимента, - сказала Чика. - Его подключили к биокомпьютеру под названием Оракул. Этот Оракул заявил, что способен перестроить цепочку ДНК в живом организме. Ожидалось, что Моравиа станет доказательством такой возможности.

Какое-то время Вулф смотрел на нее, размышляя, кому верить - Чике или Шипли. Может быть, никому из них?

- Что же произошло? - наконец спросил он.

- Не знаю. В методологии Оракула имеет место какой-то просчет. Процесс омоложения привел к образованию многоклеточных карцином. Моравиа убили, чтобы сохранить эту тайну.

- Почему тело не сожгли? - поинтересовался Вулф. - Это исключило бы возможность вскрытия.

- Необходимо знать принципы "Тошин Куро Косай", - ответила Чика. - Я уже говорила об этом. Смерть от огня позорна.

- Следовательно, Моравиа что-то значил для общества Черного клинка?

- Да. Он находился в близких отношениях кое с кем из руководства.

"Достаточно близких, чтобы шпионить", - подумал Вулф, а вслух сказал:

- Ну ладно, вот вы говорили, что Суму направили, чтобы убить меня, и у меня достаточно оснований верить этому. А вас-то зачем послали?

- Чтобы защитить вас. И еще, чтобы переправить в Японию. Вулф, вы нужны там для того, чтобы остановить непреодолимое наступление "Тошин Куро Косай". Видите ли, до сих пор кое-что их сдерживало. В течение нескольких десятилетий члены общества знали, что они вымирают. С этой особенностью - перестроенной ДНК - дети у них не рождались. И все это время у них существовала программа, направленная на изыскание возможности искусственно вызывать эту перемену у новорожденных.

- Чтобы увеличить число себе подобных?

- Вот именно. И теперь, как мы думаем, они получили такую возможность благодаря появлению Оракула.

* * *

Юджи снова испытывал чувство неудовлетворенности. Хотя у него с Оракулом и установился несравненно более тесный контакт, чем у Хирото, его все равно бесило сознание того, что до подлинной синхронизации еще очень и очень далеко. И эта пропасть порождала отчаяние.

- Давай начнем опять с самого верха, - произнес Юджи громко, хотя в помещении никого больше не было.

- С верха чего? - спросил Оракул приятным синтезированным голосом - женским, по мнению Хирото, но несомненно мужским с точки зрения Юджи.

- Того, что ты сказал раньше, - терпеливо уточнил Юджи. - Повтори это, пожалуйста.

- Опасность в жизни, - сказал Оракул, - а не в смерти.

- Что это значит?

- Только то, что я сказал.

- Ты говоришь бессмыслицу.

- Мой синтаксис безупречен.

Юджи молча уставился на черный куб. Он с силой выдохнул воздух через нос, стараясь успокоиться. Затем направился к стальной двери, отпер ее и впустил в помещение Хану.

- Я делаю это вопреки собственному правилу, - буркнул он. - Просто от твоих приставаний я уже плохо соображаю и еще потому, что у меня ничего не получается.

- Понимаю, - сказала Хана таким тоном, который напомнил Юджи его мать.

Она встала перед Оракулом, ничего не говоря. Прошло довольно много времени.

- Я ожидала совсем другого, - произнесла вдруг она и рассмеялась. - Почему-то я думала увидеть Робби-Робота из книги "Запретная планета".

- Оракул не робот, - пояснил Юджи. - Во всяком случае, не в традиционном представлении.

- Он нечто большее.

- Да, гораздо большее, - сказал он, следя за ней. - Тебя разочаровал его внешний вид?

- Нет, - отозвалась Хана, шагнув вперед и приложив ладонь к стенке черного куба. - Я чувствую тепло. Как от человеческого сердца.

Она повернулась к Юджи:

- Как ты с ним сейчас общаешься?

- Хирото пишет световым пером, а я предпочитаю устную речь.

- Другого способа нет?

Этот вопрос удивил Юджи.

- Не понимаю тебя.

- Для моих целей не подходит ни устная речь, ни клавиатура.

- Ну тогда нам делать нечего. Приехали, - отозвался он, втайне ощутив огромное облегчение.

Хана обошла кругом черный куб. Юджи увидел, что она разглядывает хитросплетения вспомогательного оборудования, и у него екнуло сердце. Она приблизилась к гнезду оптических микроволоконных проводов, которые подсоединялись к ультрасовременным компьютерным микросхемам на основе арсенида галлия, уместившимся на контурной плате размером с отпечаток ее большого пальца. Провода скрутились в жгут, и взгляд Ханы остановился на пяти прикрепленных к их противоположным концам липких контактах, чувствительных к давлению. Юджи увидел, как ее палец по очереди касается их, и затаил дыхание.

- Для чего это устройство?

Юджи, похолодев от страха, не стал объяснять, поняв по ее тону, что она и так знает ответ. Вместо этого он коротко бросил:

- Оно не работает.

Хана повернулась к нему:

- Ты испытывал его.

Юджи промолчал, чувствуя на себе ее пристальный взгляд.

- Я хочу, чтобы ты подключил меня.

- Извини, - пробормотал он, - я, кажется, тебя не понял.

Она повторила свою просьбу, и он почувствовал, что ее не проведешь.

- Это невозможно, - отрезал он.

- Очень даже возможно. Ты говоришь прямо как Хирото.

Ее спокойная уверенность бесила его.

- Ладно-ладно, согласен, это возможно, во всяком случае теоретически. Но это слишком опасно.

- Я ведь правильно поняла, что ты испытывал это устройство? -

спросила она и, истолковав его молчание как знак согласия, кивнула: - Мне все ясно. Все это помещение пропиталось твоим страхом.

- Я не сумасшедший, чтобы исполнять твою просьбу.

- И тем не менее ты ее исполнишь, - сказала Хана. - Ведь именно ради этого я пришла сюда. Ты позволил мне прийти, не так ли? Не обманывай сам себя. Наступил такой момент, когда Хирото не знает, что происходит внутри Оракула, а ты не понимаешь, что он говорит. Подключи меня, и я разберусь во всем.

- Или погибнешь! - воскликнул Юджи. - У нас нет ни малейшего понятия о том, как подключение к Оракулу повлияет на твою нервную систему.

- Позволь напомнить, что у тебя нет ни малейшего понятия насчет того, что там у меня с нервной системой, - парировала Хана с безупречной логикой.

- Тем более необходима осторожность.

- Оракул не допустит, чтобы со мной случилась какая-нибудь беда.

Юджи посмотрел на нее в упор.

- А вот это уже глупости, - сказал он.

- Глупости? Давай поговорим. Попробуй отрицать, что мысленно ты частенько представляешь себе Оракула живым существом.

- Не знаю, что и подумать.

- Зато я знаю, что у тебя на уме.

Юджи вспомнил о таинственных способностях Ханы. А вдруг Оракул каким-то непостижимым образом уже "говорил" с ней? "Это безумие, - попытался он убедить себя, - это означало бы, что она права, что мысли о разумности Оракула действительно имели место. Но она ведет себя так уверенно, так смело..."

- Вот почему я здесь, Юджи-сан, - донесся до него голос Ханы. - Мой дар ощущать волны, идущие изнутри меня, позволяет мне "видеть" за пределами пространства и времени, воспринимать видение чем-то вроде сценической площадки, сознавать, что, по сути дела, это всего лишь поверхность, на которой людям сподручнее выстраивать события, поскольку иначе они не смогли бы их объяснить. В реальности же за этой внешней стороной действуют иные законы мироздания, где время, тяготение и пространство являются просто различными проявлениями единого и всеобъемлющего принципа существования. - Хана с определенным удовлетворением заметила по лицу Юджи, что на него снисходит понимание, и, когда оно стало, но всей видимости, полным, сказала: - Теперь тебе понятно, почему мне надо подключиться к Оракулу и откуда я знаю, что он не допустит, чтобы сверхмощные контуры ЛАПИД не причинили мне вреда. Это все результат моей болезни. Именно так функционируют мои нервные волокна, и именно так я мыслю. Между мной и Оракулом существует некая связь, как если бы он был моим братом.

Юджи приложил руки к вискам, но головная боль не поддавалась контролю. Ему так давно хотелось познать тайну произошедших с Ханой изменений. Но сейчас он испытывал лишь желание отвернуться от нее и убежать как можно дальше. Стремясь успокоить нервы, он сделал несколько глубоких вдохов и вымолвил:

- Я не хочу делать этого.

Хана, приблизившись, печально посмотрела на него.

- Бедный Юджи. Твой страх расколол тебя на две части, и теперь они борются между собой.

- Меня страшит хаос внутри меня.

Она коснулась рукой его щеки.

- Так вот каким ты видишь свой дар? Хаос окружает тебя со всех сторон. Прислушайся, Юджи. Разве ты не слышишь первичного рева Вселенной?

- Я не слышу ничего, кроме тишины.

- Да. Вслушайся в тишину.

Он посмотрел на нее умоляюще.

- Хана, ты должна отказаться от этой безумной затеи.

- Тогда запрети мне вступать в контакт с Оракулом.

Он промолчал, и тогда она повела его к биокомпьютеру.

- Твоя задача ясна, - произнесла она. - И она была ясна с самого начала. Ну давай же, исполни то, что ты считаешь нужным.

Ему понадобился час, чтобы все подготовить. Закончив, он усадил ее в кресло рядом с черным кубом и сам сел рядом, положив дрожащие руки себе на колени. Через некоторое время он ощутил, как Хана коснулась его руки, и ее сильные гибкие пальцы сплелись с его собственными.

- Не бойся себя, Юджи.

- Себя? Я боюсь этой чертовой штуки.

- Нет. Ты боишься той части самого себя, которую ты вложил в него.

Глубоко вдохнув, Юджи перевел взгляд с бледного умного лица Ханы на переднюю панель Оракула, черную и тоже умную. Теперь до него дошло, что для него они оба - глубочайшая тайна, а через мгновение они вместе образуют невообразимый прежде симбиоз. Именно этого больше всего хотелось Хане, в именно этого больше всего хотелось ему самому. Пусть так и будет.

Глядя Хане в глаза, он протянул руку и щелкнул выключателем...

* * *

- Нам лучше всего добраться до Токио как можно скорее, - сказала Чика. - Но поскольку Сума следит за вами, обычные способы не подходят. У меня есть друг, который может помочь.

- Значит, я должен бросить работу? Просто взять в исчезнуть?

- Вы все еще не понимаете, - заметила Чика. - У вас нет выбора. Сума постарался на сей счет.

Вулф, вспомнив о Шипли, о своем решении взяться за предложенную разведчиком работу, осознал, что иного пути у него и впрямь нет.

- О'кей. Но сначала мне нужно заскочить в офис. Это важно.

- Только на минуту, - предупредила Чика. - Времени у нас в обрез.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать