Жанр: Триллеры » Эрик Ластбадер » Черный клинок (страница 78)


Вашингтон - Токио - Бостон

Хэм Конрад поджидал, когда Марион Старр Сент-Джеймс пойдет с работы. Вечер только начинался, солнце еще ярко освещало верхние этажи государственных учреждений. Он сидел за рулем машины и, как только она поравнялась с ним, распахнул дверь и пригласил сесть.

- Привет, - сказала Марион, - какая приятная встреча!

- И для меня тоже. Поедем куда-нибудь, поужинаем.

- Ах, извини, дорогой, - начала она было с улыбкой отказываться. - Я думала, что ты мне позвонишь пораньше. А теперь у меня встреча в семь, а потом...

- Садись в машину, Марион!

Она лишь фыркнула.

- У тебя все в порядке? Ты какой-то психованный.

- Будешь тут психованным, - заметил Хэм, - да я просто взбесился от злости, а почему и сам не знаю. - Он пристально посмотрел на нее. - Делай, что велю! Думаю, тебе не понравится, если я сейчас устрою скандал перед твоими сослуживцами.

Марион села рядом с ним и не успела еще захлопнуть дверь, как машина рванулась с места.

- Ради бога, Хэм, что за муха тебя укусила.

Он кивнул головой на автомобильный радиотелефон.

- Звони, если нужно. Весь этот вечер будешь со мной.

Целую минуту она не отрываясь смотрела на него, потом полезла в сумочку за записной книжкой и позвонила в два места. Позвонив, посмотрела в окно машины и увидела, что они едут по грязному, запущенному району, причем чем больше они удалялись от места встречи, тем больше чувствовались запустение и бедность. Это был район, где процветала торговля наркотиками и то и дело совершались убийства. Одним словом, трущобы, гетто.

- Куда мы едем?

- Ужинать, - ответил он, не повернув головы.

- Здесь? - Она видела на улицах одних чернокожих. - У тебя что, крыша поехала?

- А в чем дело-то? - грубо спросил он. - Тебе не нравятся черные?

- Да нет же, просто надо быть хоть немного благоразумным. - Она взялась за дверную ручку. - Останови машину, выпусти меня.

- Вряд ли это благоразумно.

- Ради бога, Хэм!

Он подрулил к тротуару на Флорида-авеню у дома с затемненными витринами и обитым жестяными листами фасадом. Мерцали неоновые буквы названия заведения.

- Пошли, - сказал он, вылезая из машины и захлопывая дверь.

Марион уставилась на него поверх крыши автомобиля:

- Тебя не волнует, как нас встретят здесь, в этой забегаловке?

- Здесь всегда хватает и белых. Они приходят сюда перекусить.

Она озабоченно озиралась вокруг:

- Уповаю на Бога, что ты в своем уме и знаешь, что делаешь.

Хэм усмехнулся, запер машину, взял ее под руку и повел в ресторан. Внутри было темновато, впрочем, как и на улице. В воздухе стоял сильный запах древесного угля. К обитому жестью потолку были подвешены лампы с матерчатыми абажурами темного цвета. Стены скрывали свое убожество под тонкими деревянными панелями. Выщербленный местами и посыпанный опилками пол был покрыт маленькими потрескавшимися черно-белыми плитками с въевшейся в них грязью.

Проходя мимо длинного бара с цинковой стойкой, они увидели группу местных пьяниц, один вид которых говорил, что они не вылезают отсюда неделями, а может, и месяцами. Освещался бар лишь тусклым верхним светом, отраженным старыми потрескавшимися зеркалами...

Марион с уверенностью могла сказать, что все головы сразу повернулись в ее сторону, когда они вышли, и посетители стали нагло и пристально разглядывать ее фигуру. Она тут же пожалела, что надела короткую шерстяную юбку и прозрачную блузку. Глянув на себя в зеркало, она, к своему стыду и ужасу, увидела, что сквозь материал откровенно просвечивают соски на ее грудях. Лучше было бы надеть плащ до самых колен!

- Столик на двоих! - заказал Хэм, подходя к буфетчику внушительной комплекции. Но никто не обратил на него ни малейшего внимания.

За фанерной перегородкой в зале стояло множество столиков. Хоть Хэм и говорил, что в ресторане полным-полно белых, Марион не увидела ни одного - вокруг были только чернокожие.

- Я хочу уйти отсюда, - просящим голосом умоляла она.

- Ни в коем случае! - Хэм крепко взял ее под руку и повел к столику у левой стены. - Вот уютное местечко.

Ребром ладони он смахнул со стульев крошки и соринки, затем положил ей на плечо руку, и Марион присела. Сам он сел напротив.

После того как официантка в третий раз прошла мимо них даже не повернув головы, Марион спросила:

- Ты не мог бы мне объяснить, что заставило тебя буквально украсть меня прямо на улице?

- А ты того и заслуживаешь, - ответил Хэм. - Ты скверная девчонка.

В баре между двумя посетителями вспыхнула перебранка. Марион подождала, пока не иссякнет поток ругательств, и сказала:

- А мне нравится быть скверной девчонкой. Но и хочется знать, что во мне уж такого плохого.

Наконец Хэм поймал взгляд официантки, заказал спиртное и напитки полегче и лишь после этого ответил ей:

- Расскажи-ка, дорогуша, как ты познакомилась с моим папашей.

Кто-то опустил в музыкальный автомат несколько монет. Завертелся механизм, передвигая пластинки.

- Господи! Да у меня в этой забегаловке мурашки от страха по телу ползут.

- Здесь люди как люди.

- Я же читаю газеты и знаю, что бывает в подобных заведениях.

Наконец заказанная пластинка с записью песенок Куинна Латифа подползла в автомате под иглу адаптера. Хэм извинился:

- Нужно на пару минут заглянуть в комнату для "бедных парнишек". Ща вернусь.

Марион осталась одна за столиком. Напитки все еще не принесли - официантка вела себя так,

будто в ресторане вообще никого не было. На Марион не переставали пялить нахальные глаза посетители. Казалось, что они, наоборот, все больше и больше распаляются, интересуясь, а что у нее под юбкой и блузкой. Ей никогда прежде не приходилось бывать в местах, где она была бы, по сути дела, единственной белой, и от этого Марион чувствовала себя особенно неуютно. Под каждой поношенной курткой ей чудился острый нож или пистолет, а в каждом заднем кармане брюк - пластмассовая коробочка с кокаином. "Глупые мысли, конечно", - пыталась она успокоить себя и все же тряслась с перепугу.

Потом, собравшись с духом, она подхватила чемоданчик и сумочку и быстро направилась к бару, не обращая внимания на любопытные взоры и враждебные взгляды. Поставив чемоданчик на стойку бара и подождав немного, когда подойдет буфетчик, она попросила:

- Не могли бы вы заказать для меня такси по телефону?

Тот уставился на нее в недоумении желтыми глазами и, покрутив усы толстыми огрубелыми пальцами, сказал:

- Телефон не работает.

- Ну ладно, а есть тут телефон-автомат?

- Тоже не работает, - ответил он.

В одном ухе у него висела золотая бляшка в виде пули. Голова у буфетчика была лысая, волосы росли лишь на затылке.

- Звони не звони, все равно толку мало. Такси сюда в темное время суток не поедет. - Он осклабился во весь рот. - Я шоферов не виню. - Со свистом и шумом он втянул воздух сквозь зубы. - Тут ведь всякое случается. Так что вот тебе мой совет: сядь за столик и жди.

- Рискну все же. - Марион подхватила чемоданчик. - Поищу автомат на улице...

Она резко повернулась вправо и лицом к лицу столкнулась с высоким широкоплечим негром с приятным лицом, но с дурными манерами. Кожа у него была иссиня-черная и даже блестела на бритой голове. Одет он был в фиолетовую рубаху с открытым воротом, вокруг толстой шеи болтались по меньшей мере полдюжины золотых цепочек.

- Куда направилась, мамуленька?

- Извините, - промолвила она, пытаясь обойти приставалу, а когда тот попытался удержать ее, громко сказала: - Подонок сраный! - и крепко двинула его каблуком по подъему ноги. Казалось, у парня даже глаза изменились в цвете, но он все же ухватил Марион за глотку и так стиснул, что та не удержалась и громко вскрикнула.

- Ну а теперь попробуй шевельнись только, крутая сука, - произнес зловеще негр.

- Я... я не одна здесь, - удалось выдавить Марион. - Он тебе намылит холку, если ты...

- Ну ты, беложопая шлюха! - угрожающе сказал бритый. Он улыбнулся, и во рту блеснул золотой зуб. - Твой вонючий защитничек дерьма куриного не стоит. Думаешь, я боюсь его? Да я ему и секунды на размышление не дам. - Он приблизил свою наглую рожу вплотную к ее лицу. - Но мне нравится, как ты разговариваешь. - Он громко щелкнул зубами, изо рта понесло спиртным.

Марион закрыла глаза. "Пронеси, Господи", - подумала она и тут же прокляла Хэма за то, что он привел ее сюда.

- Эй, Марион!

Услышав голос откуда-то сзади, она открыла глаза.

- Эй! Что тут такое происходит?

- Слушай ты, парень. Тут твоя дамочка вконец обгадилась с перепугу. Тебе, брат, надо подбирать себе более крепких баб.

"Вроде слышится его голос", - облегченно подумала она и позвала:

- Хэм!

Она принялась изо всех сил вырываться, отдирая от горла липкую ладонь бритого негра, на глаза у нее навернулись слезы. Бритый ослабил хватку, и она в смятении бросилась к Хэму, разъяренная, ничего не соображая.

- Ты, подонок! - накинулась она на него. - Это все ты нарочно подстроил, а теперь забавляешься!

- Должен же я привести себя в порядок.

Негр громко ржал, буфетчик отвернулся - концерт окончен.

Марион закрыла лицо руками:

- Теперь сядем за столик, - примирительно сказал он и, обняв ее за плечи, повел обратно. Выпивка и легкие напитки уже стояли на столе, рядом лежало меню. Хэм видел, что она вся кипит от негодования.

- По-моему, ты не из породы тех фифочек, которые могут дуться весь вечер, - заметил он.

- Ты еще не знаешь, какой фурией я бываю, - огрызнулась она, доставая из сумочки пудреницу и разглядывая себя в зеркальце.

"Да, не знаю, но понемногу начинаю узнавать", - подумал Хэм, а вслух произнес:

- Похуже ничего надеть не могла?

- Ты форменный подонок, - отрезала она, защелкивая пудреницу.

Официантка поставила на стол поднос. Марион наклонилась, принюхиваясь к аппетитным запахам.

- Что это?

- Свиные рыла, - ответил он в шутку, разрезая подрумяненные куски мяса, обильно политые густым красным соусом. - Лучшее блюдо в знак примирения.

Марион лишь холодно взглянула на него и откусила для пробы кусочек, подцепив его вилкой.

- О, довольно вкусно.

- Да, здесь готовят от души, - подтвердил он. - Поэтому-то я и хожу сюда всякий раз. Самые лучшие свиные рыла. Вкуснее готовят только в Сент-Луисе.

- Что это значит - рыла?

- Хорошо прожаренные свиные щеки.

Марион отложила вилку в сторону и молча уставилась на блюдо. Хэм как ни в чем не бывало продолжал с хрустом разделываться с кусочками мяса, ожидая, пока она не осушит свой стакан.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать