Жанр: Триллеры » Эрик Ластбадер » Черный клинок (страница 94)


- Я не солгала, Вулф, о борьбе внутри "Тошин Куро Косай".

- Заткнись! - рявкнул он. - Как ты можешь думать, что я теперь тебе поверю?

- Я признаю, что лгала раньше, но...

Она осеклась, потрясенная тем, что почувствовала. Все произошло совершенно внезапно, даже для нее. Сила его ярости, его "макура на хирума" ударила ее, как разряд молнии. Ее отбросило назад, закрутив об угол стеклянного ящика, внутри которого священная обезьяна покачнулась на своем троне.

- Сейчас же прекратите! - крикнула встревоженная Минако.

Вулф, ошеломленный тем, что натворил, мог лишь молча смотреть на все, как немой свидетель происшедшего.

Чика стояла на коленях. Ей не хватило времени защитить себя, но теперь, когда такая возможность появилась, она бездействовала. Опустив голову на грудь, она казалась плачущей. В следующее мгновение она вскочила на ноги и, не глядя ни на Вулфа, ни на мать, бегом пересекла двор, а затем, промчавшись по каменным ступеням вниз, выбежала на улицу, растворившись в "хаде" города.

* * *

Яшида, прижавшись вплотную к трупу Марион Старр Сент-Джеймс, почувствовал, как остывает ее тело. Он закрыл глаза и стал ждать, внимательно считая, как коммерсант дневную выручку, удары своего сердца.

Затем он подхватил ее и с размаху взвалил себе на плечо. Он даже не посмотрел на ее лицо. Смотреть не имело смысла. Подойдя к двери, он выглянул наружу. Коридор оказался пуст. До него доносились голоса работников ресторана, которые после обильной закуски с виски "Джонни Уолкер Блэк" спорили между собой, кому расплачиваться. Яшида проскользнул в коридор, рывком распахнул заднюю дверь во двор и опустил там свой груз в контейнер для отходов, аккуратно замаскировав сверху мусором.

Через пятнадцать минут он вновь появился в вестибюле гостиницы "Четыре сезона" и позвонил из автомата Хэму.

- Плохие новости, - сообщил он. - Марион Старр Сент-Джеймс скончалась.

Наступила пауза. На том конце провода молчали, и Ишиде стало интересно, что происходит в голове его начальника.

- Что случилось? - спросил наконец Хэм дрогнувшим голосом.

- Неизбежное, - отозвался Яшида, приблизив трубку к губам.

- Боше мой, такая женщина, - произнес Хэм, и Яшида услышал, как он, тяжело дыша, откашлялся, пытаясь совладать со своими чувствами. - Да-а-а... В том бизнесе, которым она занималась, нажить себе врагов - плевое дело.

- Либо это, - откликнулся Яшида, - либо она слишком много знала.

Он чуточку помолчал.

- Вам не кажется подозрительным, что ее замочили сразу после того, как она раскололась перед вами насчет вашего старика и "Грин бранчес"?

Хэм ничего не ответил. Впрочем, Яшида и не ждал от него ответа.

* * *

После того, что случилось, Вулф воспринимал отсутствие Чики так, будто у него отняли что-то очень важное для него. Неестественная тишина храма больше не казалась мирной. Непонятно почему, но он чувствовал на сердце тяжесть. То, что он может так глубоко переживать за человека, то и дело обманывавшего его, представлялось ему величайшей загадкой.

- Вина полностью лежит на мне, - сказала Минако. - Мне ни в коем случае нельзя было спешить с этой встречей. Но осталось так мало времени, а я только что вернулась с похорон зятя, умершего явно преждевременно.

Вулф смотрел на эту женщину, мать той, из-за которой он разрывался на части, и у него возникло странное чувство, будто буквально все, включая цветение сливовых деревьев, происходит по ее воле.

Он твердо решил, что не позволит ей втереться к себе в доверие.

- Чего же вы тогда от нас хотели? - спросил он жестко.

- Вы все перепутали, - ответила она. - Это вы с Торнбергом вышли на меня. Вы и Торнберг с его экспериментами по замедлению процесса старения.

- А как насчет ваших собственных опытов?

Она взглянула на него, но промолчала.

- Между вами и Торнбергом нет особой разницы, - заявил Вулф.

Минако вся сжалась от обиды. Большего оскорбления она и представить не могла.

- Вы всегда плохо знали его, и это, наверное, к лучшему, - проговорила она, отвернувшись от него. - Этот человек отравляет все, к чему ни прикоснется... Почти все.

Она снова обратилась лицом к Вулфу.

- В ту ночь, когда вы спали, я позволила ему соблазнять меня, - сказала она. - Я руководствовалась своими соображениями, но они не имели никакого отношения к моим экспериментам. Мы о многом с ним говорили, ну и, конечно, я использовала "макура на хирума" и узнала о нем гораздо больше, чем он мог бы даже представить.

Минако опустила голову. Другой молящийся зазвонил в колокол, звуки которого подчеркнули стоявшую в храме тишину.

- Возможно, я даже предвидела нынешний момент, потому что именно тогда все и началось. Вероятно, жить сейчас было бы проще, если бы я тогда убила вас обоих. Но в этом случае, я, несомненно, не осталась бы в живых, а Достопочтенная Мать беспрепятственно продолжала бы осуществлять свои безумные планы.

- Кто такая эта Достопочтенная Мать?

- Она руководит "Тошин Куро Косай".

- Согласно моей информации, во главе общества Черного клинка стоит человек по вмени Нишицу.

Минако отрицательно покачала головой.

- Это достаточно распространенное заблуждение. Хотя внешне и кажется, что "Тошин Куро Косай" возглавляет Нишицу, истинным руководителем является Достопочтенная Мать. Такая фальшивая видимость полезна ей тем, что позволяет незаметно

присутствовать на встречах и беседах с посторонними, не состоящими в обществе. Таким способом можно узнать многое.

- И эта Достопочтенная Мать ваш враг?

- Да, - ответила Минако. - А еще она для Чики то, что соответствует вашему христианскому понятию "крестная мать".

Вулф присел. Весь его гнев куда-то улетучился, и лишь во рту остался привкус меди.

- Вы бы могли объяснить это получше, - попросил он, - чтобы посторонний человек мог понять, о чем речь?

- Достопочтенная Мать и я росли вместе, - начала Минако. - Мы дружили всю жизнь, и большую часть этой долгой, очень долгой жизни я для нее была правой рукой. Но на протяжении всех этих десятилетий она менялась, медленно и вначале незаметно для меня. Она стала морально нечистоплотной и со странностями и отдалась всевозможным порокам и извращениям. И еще у нее появилось стремление развратить всех, кто ее окружает.

Я слишком поздно поняла, что она остановила свой выбор на Чике, решив сделать ее своей, скажем, крестницей и взять в свою охрану не только из-за мощи "макура на хирума" Чики, но еще и потому, что она моя дочь. Дело в том, что Достопочтенная Мать бесплодна.

Думаю, ее забавляло то, что она делает Чику своей крестницей, присваивает себе часть чего-то, что мне так дорого. У меня четверо детей, а у нее ни одного. Она использовала ее, не без моей по стечению обстоятельств помощи, чтобы выйти на вас и доставить сюда.

- Ну а "гири"? - спросил Вулф. - Разве на вас не лежит долг хранить верность Достопочтенной Матери?

Минако иронически улыбнулась.

- Скажите, Вулф-сан, а вы стали бы слепо исполнять приказы безумной женщины?

- Вы уверены, что она безумна?

- Она хочет, чтобы общество Черного клинка обрело власть над всем миром. Планируется добиться этого экономическими методами, аналогично тому, как общество манипулировало японской экономикой после войны на Тихом океане. Много лет назад Достопочтенная Мать послала в Соединенные Штаты одного из своих убийц по имени Джейсон Яшида. Он там занялся подрывом тех политических сил, которые формируют американскую экономическую политику в области внешней торговли. Достопочтенная Мать сама готовила Яшиду. В последнее время он развил большую активность - систематически убивает политических деятелей, поддерживающих в конгрессе законопроекты, не устраивающие "Тошин Куро Косай". При этом Яшида обставляет дело так, чтобы все это выглядело несчастными случаями или самоубийствами. Несложная задача для такого маньяка, как Яшида.

Минако со строгим видом покачала головой.

- Я поставила собственную жизнь и жизнь своих детей в зависимость от безумия Достопочтенной Матери, - сказала она, и глаза ее блеснули неестественным блеском. - А теперь у меня вы.

Вулфу, однако, хотелось получить независимое подтверждение тому, что говорил ему Шипли.

- Мне кажется, я не тот человек, который вам нужен, - промолвил он.

- Я знаю, мой дар подсказывает мне, что мое будущее и ваше неразрывно связаны, - возразила Минако уверенно, как историк, анализирующий прошлое. - Вы достигли нынешнего этапа, и вы сделаете все так, как я предвижу.

- Почему я вам здесь понадобился? - спросил Вулф резко.

- Потому что вы стали последним средством в войне, которая, несомненно, будет идти не на жизнь, а на смерть.

Эхо звуков колокола, казалось, зависло в чистом воздухе, становясь все гуще, как мазки краски, накладываемые кистью художника на полотно.

- Не надо судить о моей дочери слишком строго, - сказала Минако, прежде чем Вулф успел прийти в себя после услышанного. - Даже если она обманывала вас, то только по моему указанию.

- Но я слышал... Я ощущал, что она... с Сумой.

- Ах да... Сума.

Минако медленно прошествовала прочь от создававших плотный фон сливовых деревьев и встала в проеме входа в святилище. Вулфу при этом показалось, что она здесь вполне на месте, но в качестве жрицы, а не прихожанки. Он приблизился к ней, увеличив расстояние между собой и толпой людей в дальней части двора. Священная обезьяна скалила зубы в улыбке, будто насмехаясь над ним.

Когда он оказался снова рядом с Минако, та сказала:

- Когда-то Чика и Сума были любовниками. Чика попала в охрану Достопочтенной Матери, которой служит этот наемный убийца. У нее было достаточно возможностей встретиться с ним. Но даже не будь Чика в охране, все равно я сильно подозреваю, что Достопочтенная Мать нашла бы способ свести их вместе. Потому что, опять же, ее извращенной натуре доставляло удовольствие видеть ее вместе с этим... этим существом, которое она создала.

Она сложила ладони вместе.

- И еще, по-моему, она всерьез хотела развратить Чику, повести ее вниз по подготовленному ею же самой пути, уводящему прочь от меня.

- То, что они были вместе, вовсе не означает, что они в конце концов окажутся в общей постели, - возразил Вулф.

- Не означает? - переспросила Минако и покачала головой. - Вам еще многое нужно узнать относительно способностей Достопочтенной Матери. Они у нее весьма необычные.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать