Жанр: Научная Фантастика » Вадим Николаев » Звездный патруль (страница 3)


Юрий. Приятного пророка приятно слушать.

Черри. И у них есть любовь! Такая, что нам и не снилась.

Зоя (Юрию). Значит, дело было не в схеме? Нарушения в работе радиоузлов шли оттуда?

Юрий (стукает себя по лбу). А мы ничего не могли понять. Зоя, ты достойна высочайшей награды! Впрочем, надо посмотреть. Пошли.

Юрий и Зоя уходят. Виола - у проигрывателя Она включает его, и вновь начинает звучать музыка. Виктор и Черри разговаривают в другом конце помещения.

Черри. Ты уже все знаешь?

Виктор. Я был в навигационной. В сердце скрипки поют. И хочется обнять весь земной шар. Жаль, что он далеко. А что тебе хочется?

Черри. Чтобы ты мог обнять земной шар. Чтобы всегда был таким светящимся.

Виктор. Я всегда такой, когда ты рядом.

Черри. Сейчас ты особенный.

Виктор. Люблю твой оптимизм.

Черри (лукаво). И только?

Виктор. И не только.

Черри. И не только. Подумать, еще три года назад я не знала такого человека - Виктора. Ходила по Земле, мечтала о космосе и ничегошеньки не подозревала. Потом наступил день...

Виктор. Он был солнечный и ветреный.

Черри. Волосы тебе все растрепало. Я подумала: вот идет сердитый и очень ученый человек.

Виктор. Человек думал об уравнении из теории групп. Вдруг в голове у него не осталось ни одной формулы. Он видел только большие синие глаза.

Черри. Глаза не верили самим себе: неужели есть на свете такие симпатичные физики?

Виктор. А физик барахтался в волнах чувств.

Черри. Любовь?

Виктор. Любовь!

Черри. И, конечно, с первого взгляда.

Виктор (понижая голос). Когда мы объявим?

Черри (в тон ему). В твой день рождения. Это будет наш подарок.

Виктор. Всему космосу?

Черри. Разве космос не заслуживает такого подарка?

Голос Эрика (по трансляционной системе). Виктор, срочно в навигационную!

Виктор (целует Черри). Пока, вишенка! Скоро все будет ясно.

Убежал. Черри задумалась.

Виола (то ли про себя, то ли обращаясь к Черри). Счастье, иногда оно само дается в руки, а иногда... Прости, я чуть было не позавидовала.

Черри. Я эгоистка. Мне сейчас очень хорошо. Не знаю, бывает ли так хорошо другим. Наверное, бывает. Но если бы не было на свете грусти, где взяли бы мы меру, чтобы измерить счастье? Нет, Виола, не о тебе я говорю. О себе. Боюсь, наступит момент и на меня обрушится непогода... Не знаю почему, боюсь.

Виола. Жизнь необъятна в твоем возрасте. Потом она начинает терять форму. Как проколотый баллон. Я тоже не о тебе говорю. Просто я знаю больше. И обидно за несостоявшееся.

Входит, почти вбегает Д ж и н о. Он куда-то спешит, но невольно задерживается, увидев девушек.

Джино. Это вы здесь?

Виола. Что скажешь, Джино?

Джино. Гм, не так категорично. Абсолютные истины противопоказаны ученым еще больше, чем опьянение. Это не логика двоичной системы, которой мы вправе ожидать от родственного разума. Нечто иное.

Черри. Но ты думаешь, что за излучением стоит разум?

Джино. Излучения модулированы. На основе каких-то правил. Если бы только уловить их математизм! По-моему, на нас направлен луч локатора. Нас изучают. Может быть, уже не первый день.

Из навигационной рубки в библиотеку вошел Рэг. И почти сразу же зазвучал голос Эрика по трансляционной системе.

Голос Эрика. Внимание, внимание! Представляется целесообразным провести дальнейшее изучение регистрируемых сигналов. В первую очередь нас интересует расстояние до источника излучения. Мы должны определить его на основе эффекта смещения. Нужно провести разведку боем. Курс - вперед, по линии сигналов!

Джино вопросительно посмотрел на Рэга. Тот покачал головой.

Рэг. Как всегда, меня ни о чем не спросили.

Джино. Я в этом и не сомневался. Боюсь, триумф может обернуться обидной пустышкой. Если не хуже.

Рэг. Элемент риска имеется. Мы не знаем, как поведет себя излучение, если оно оценит наше движение...

Джино. Я вовсе не уверен, что мы получим измеримый эффект смещения. Пока что профиль спектральной линии не дает ничего вразумительного. Я предложил бы собрать командирский совет.

Рэг (пожал плечами). Решение принято капитаном.

Глухой удар колокола. Его звук разносит трансляционная система. И затем раздастся незнакомый голос. Звучит команда, описанная наряду с другими стандартными командами до отправления корабля с Земли.

Голос. Приготовиться к экстренному ускорению! Приготовиться к экстренному ускорению! Все по местам! Начинаем отсчет. Тридцать, двадцать девять, двадцать восемь...

Все быстро расходятся из библиотеки. Гаснет свет.

Голос. Двадцать семь, двадцать шесть...

Когда свет загорается вновь, в библиотеке находятся Алекс и Зоя. Они на тех же местах, где начали вспоминать.

Алекс. Да, так оно и было. Кстати, совсем недавно.

Зоя. Кажется, что мы прошли через пучины времени.

Алекс. Остались теми же, но изменились. Каждый начал заглядывать в глубь себя. Заворошились старые земные инстинкты. О нет, они не ушли из нас. Они так живучи! Вот с чем надо сейчас бороться!

Зоя. Может быть, ты торопишься? Стоит повременить, подумать?

Голос Рэга (по трансляционной системе). Внимание! Прошу всех участников командирского совета прибыть сейчас же в капитанский салон.

Алекс. И думать опять некогда.

Сцена третья

Капитанским салоном называется большая кабина, примыкающая к навигационной рубке. Стены салона выдержаны в спокойных, темноватых тонах. На стенах фотографии космических кораблей, схемы

отдельных устройств. Левая часть салона предназначена для отдыха. Вдоль стены изгибается мягкий диван. И так же изогнут вдоль дивана низкий столик. Светильники на стенах сейчас погашены. Справа в кажущемся беспорядке расставлены привинченные к полу металлические стулья-кресла. На стене большой стенд, на котором можно быстро менять нарты отдельных участков звездного неба. Массивная приоткрытая дверь ведет в навигационную. В углу - две светящиеся огоньками синие полусферы звездного глобуса.

На стульях расположились прибывшие на командирский совет Джино, Азиз, Люк и Юрий. Из навигационной рубки входит Рэг.

Рэг. Собрались все? Я бы хотел пригласить астронома.

Люк. Я приглашу. (Выходит.)

Рэг. Не часто встречались мы в прошлом на командирском совете. Это плохо. (Сделал паузу. Присутствующие молчат.) Нужно принять решения. Мы попали в аварию, получив пробоину в секторе Б-три.

Азиз (ворчит). Одно к одному. Будь ты хоть трижды материалист, а все равно после смерти капитана что-нибудь должно было случиться.

Юрий. Молола старуха вздор в электрической кофейнице!

Азиз. Почему метеорные предохранители не сработали?

В салон вернулся Люк. Вслед за ним вошел и сел Алекс.

Рэг. Результат чрезвычайных обстоятельств. Навигатор, объясните.

Люк. Мы оказались почти на параллельных курсах с облаком кометного типа. Крупное ледяное образование из состава ядра взорвалось в районе маневровых сопел в момент выброса горячих газов. Взрыв потряс кометную систему, и осколок угодил в корабль. В сложившейся ситуации, как это самоочевидно, никакой предохранитель не успел бы сработать.

Рэг. Пробита система подачи горючего к основным двигателям. Пока пробоину затягивало изоляцией, ушел немалый запас горючего. (Пауза.) Произведен тщательный подсчет оставшихся запасов, включая чрезвычайный резерв. Запас минимален. Может быть, его хватит, чтобы выйти в пределы досягаемости межпланетных кораблей. Не больше.

Люк. Нас поймут! Главное, доставить то, что мы уже получили.

Рэг. Поймут или нет - вопрос другой. Что делать?

Алекс. Продолжать.

Люк. Что продолжать? Для какой цели? Законсервировать все полученные знания вместе с собой в космическом склепе?

Джино. Не горячись, навигатор!

Люк. Разве не все так думают? Эскапады - это вчерашний день. Приступом брать астероиды, сквозь магнитную бурю держать курс на Амальтею - все это вчерашний день. Нашим возможностям есть предел.

Джино. Не будем торопиться. Решение слишком серьезно. Либо немедленно возвращаться, прервав исследования, остановиться на полпути, либо завершить программу, и будь, что будет. Третьего нет. Так я поставил вопрос?

Рэг. Так, Джино.

Азиз. Что ж, думать будем.

Рэг. Следует сразу же обсудить второй вопрос.

Алекс (встает). Изучение сигналов далеко не окончено. Рано ставить точку. Но кое-что сказать уже можно. Мы оказались перед картиной чуждой и странной. Все полученные данные заставляют думать о темных звездах-карликах, о которых мы, астрономы, почти ничего не знаем.

Люк. Кое-что знаем.

Алекс. А темных карликов очень много. Быть может, больше, чем планетных систем. Нам ничто не мешает предположить, что и на них возможно существование разума.

Люк. Силу тяготения ты во внимание принял?

Алекс. Так ли уж она велика? Мозг на звезде-карлике мог сформироваться из отдельных особей, объединенных электромагнитными связями.

Люк. Не пора ли кончать с фантазерством? Жизнь, как великолепно известно и тебе и мне, невозможна без жидкой среды.

Алекс. Но на темных звездах нет и ледяного покрова. Их внутренняя температура достаточно высока, чтобы там существовали жидкости. С этим ты, видимо, не можешь не согласиться? Конечно, эта жизнь не похожа на нашу.

Азиз. Правильно, энергию они получают не сверху, не от Солнца, а из глубин своей звезды. Совсем другой жизненный цикл, да?

Алекс. Совсем другой. Иные способы поглощения энергии. Совершенно отличный от нашего обмен веществ. Отсутствие каких-либо органов чувств, напоминающих человеческие. Чуждый нам разум. Логика неизвестных нам понятий. Все это трудно вместить в знакомые тебе и мне категории.

Люк (ворчит). Опять фантазерство.

Юрий. Глаза им могут заменять антенны, воспринимающие радиоизлучения звезд. (Поежился.) Ужасный мир!

Джино. Это только гипотеза. Если она верна, все-таки остается надежда. С разумом, даже настолько чужим, мы могли бы попытаться установить связь. Но есть ли у нас основания говорить о разумности источника излучений?

Алекс. На такую возможность указывает счетная машина.

Джино. Увы, только возможность. Излучения слишком капризны, чтобы быть порожденными разумом. Они напоминают случайные замыкания коротких нервных цепей. Так подсказывает человеческая интуиция. Ведь ты не перестал с ней считаться?

Алекс пожал плечами.

Джино (продолжает размышлять вслух). Если мы имеем дело не с человеческим разумом, а с животным... Если перед нами не разум, а коллективный инстинкт. И если это животное реагирует на космос излучениями? Если оно восприняло излучения "Терры" и посылает ответный сигнал?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать