Жанр: Научная Фантастика » Вадим Николаев » Звездный патруль (страница 6)


Голос Эрика. Всякий раз не нарадуюсь, когда дышу чистым кислородом. Даже мне, старику, хочется в пляс пуститься.

Голос Виктора (шутливо). Не перепутайте фалы, капитан.

Голос Эрика. Ну-ну! Не первый день в открытом космосе! Эй, на корабле!

Голос Джино. Слушаю, капитан.

Голос Эрика. Мы отправляемся.

Голос Джино. Да сопутствует вам успех!

Голос Эрика. Будет успех!

Эрик и Виктор, перевалившись через перила балкончика, исчезают в темноте космоса.

Рэг (Виоле). Я посмотрел биостимуляторы, которые ты мне оставила. Теперь они будут работать нормально.

Виола. Спасибо, Рэг. Что там случилось?

Рэг. Ничего. Немного подокислились контакты.

Виола. Всего-навсего? Как я сама не догадалась?

Рэг. Их надо было найти.

Голос Эрика. Виктор, ты где? Не вижу мигалки.

Голос Виктора. Я здесь. Готовлю аппаратуру.

Голос Эрика. Теперь вижу, направляюсь к тебе.

Голос Виктора. Заходите снизу сзади.

Юрий (к Черри). Мы с Виктором старые друзья. Вместе торчали на Церере.

Черри. Он мне рассказывал.

Юрий. Трудно приходилось. Комфортабельность на уровне нуля. Людей не хватало. Но жили ох как дружно!

Черри. Мы познакомились вскоре после того, как он вернулся.

Голос Виктора. Начинаю замеры. Джино, отключи нас от связи до моего сигнала.

Голос Эрика. Минуту. На корабле, как излучение?

Голос Люка. В пределах нормы.

Голос Эрика. Хорошо. Отключайте!

Голос Джино. Отключаю связь.

Щелчок. Смолкли шорохи в трансляционной системе. Но продолжает работать внутренняя связь между постом шлюзования и галереей.

Голос Джино. Виола, как дела?

Виола. Дыхание слегка учащенное, пульс повышен.

Рэг. Параметры в скафандрах?

Голос Джино. Нормальные.

Юрий (к Алексу). Как твоя исследовательская работа? Та, настоящая.

Алекс. Сам видишь, внимание приковано к иным субстанциям. Ядрам галактик приходится ждать.

Мари. По ночам иногда он только и вздыхает о своих ядрышках.

Алекс. Мари, ты выдаешь меня с головой! А заодно и себя.

Мари. Ему довериться можно.

Алекс. Никогда в жизни ничего не удавалось до конца доделать. Так вот и эти ядра. Сейчас, можно сказать, собрал неповторимые наблюдения. Начал ощущать любопытные закономерности. Но вместо всех прелестей - чужое излучение.

Юрий. Думаешь, так и не удастся закончить?

Алекс. Ты думаешь иначе?

Юрий. Как тебе сказать? Посмотрим.

Алекс. Будем вместе смотреть.

Мари. Примите меня в компанию. С вами легче потенциал на заданной высоте держать.

Вдруг тревожно замигала красным огоньком диагностическая машина. Зазвенел звонок.

Виола. Джино, усиль подачу кислорода.

Голос Джино. Кислород начал подаваться по биосигналу. Включаю до предела.

Рэг. Где-нибудь утечка?

Голос Джино. Никаких следов. Включаю связь.

Вместе со щелчком на галерею вновь врывается шумовой радиофон космоса.

Голос Виктора. Что стряслось?

Голос Джино. Ничего. Как вы себя чувствуете?

Голос Эрика. Превосходно! Какого дьявола вам понадобилась связь раньше времени?

Виола. У вас не все в порядке с кислородом.

Голос Виктора. У нас все великолепно.

Голос Эрика (в ярости). Я спрашиваю; почему включили связь раньше времени?

Голос Джино. Проверить ваше самочувствие.

Голос Эрика. На борту, вы соображаете или нет?

Голос Джино. На линии никаких аварийных ситуаций. Параметры скафандров по приборам в норме. Виола, что скажешь?

Алекс и Мари пытаются чем-то помочь Виоле. Они энергично перешептываются. Юрий, обменявшись репликами с Рэгом, выскакивает с галереи и бежит в направлении пульта, где находится Джино.

Алекс. Возвращать обоих на борт! Немедленно!

Голос Эрика. Глупость! У вас не в порядке приборы. Виктор, что ты молчишь?

Голос Виктора. Нам нужно максимум пять минут.

Черри. Виктор, прошу тебя, возвращайся! Капитан...

Голос Эрика (раздраженно). Что еще там у вас?

Мари. Виола, не тяни, их надо возвращать. Потом разберемся.

Голос Джино. Команда на возвращение дана.

Вбежала Зоя.

Черри. Что-то случилось с нашими. Там, в космосе. Я боюсь, Зойка!

Зоя. Не надо, не новички, обойдется.

Голоса Эрика и Виктора замолкли. Тревожный, прерывистый звонок машины.

Виола (упавшим голосом). Церебральное кровообращение...

Рэг (в трансляционную систему). Люк, вы готовы к выходу?

Голос Люк а. К выходу готов.

Рэг. Джино, немедленно включай второй шлюз.

Голос Джино. Второй шлюз включен. Люк, разрешаю шлюзование!

Рэг выбегает с галереи в сторону шлюза, Черри прильнула к окну. Возле нее Зоя. Отчаянно взвизгнул звонок и захлебнулся. Тишина.

Черри (ровным голосом). Это конец.

Виола. Еще нет...

Алекс. Какая глупость!

Мари. Можно что-то сделать? Можно?

Черри. Почему они оба? Что же это?

Голос Рэга. Все остаются на местах. Люк, выход отставить! Забираем обоих. Виола, к шлюзу!

Виола рванулась к выходу.

Черри. А мне? Рэг, мне можно?

Голос Рэга. Хорошо.

Черри выскочила вслед за Виолой. На галерее остались Алекс, Мари, Зоя. Они наблюдают за невидимым нам входом в шлюз из космоса.

Мари. Они зацепят за край!

Зоя. Успокойся!

Мари. Неужели несчастье?..

Алекс. Не торопись!..

Зоя. Кого первым втягивают?

Мари. Виктора.

Алекс. Капитану полагается быть последним.

Зоя. Капитану! Опоздал Эрик родиться на добрую сотню лет со своими замашками.

Мари. Что ты говоришь, Зоя!

Голос Джино. Внимание! Начинаю экстренную герметизацию шлюза!

Голос Рэга. Виола, у тебя все наготове?

Мари. Там, где нужен высший риск, там Эрик всегда первый. В этом ты ему не откажешь.

Алекс.

Не будем судить, друзья.

Зоя. Нужно судить! Правде нужно смотреть в глаза.

Алекс. Ты не располагаешь монополией на правду.

3оя. У тебя другое мнение? Или ты придерживаешься этого глупого девиза Люка "мой капитан всегда прав"? Я не хочу ссориться. Но недомолвкам и недоговоренностям предпочитаю ясность. Какая бы невкусная она ни была.

Вошел Рэг, остановился, посмотрел кругом.

Рэг. Вот так.

Алекс. Да?

Рэг. Я в чудеса не верю.

Мари. Что же это? Как же?

Рэг. Посмотрим еще, посмотрим. У меня нет объяснений. (Пожал плечами.) Космос есть космос.

Алекс. Где они?

Рэг. В медицинском отсеке Клиническая смерть наступила еще за бортом. Боюсь, Виола ничего не сделает.

Вошел Джино.

Зоя. Они оба... Ну, в одинаковом состоянии?

Джино. Оба. Согласно уставу, в командование кораблем вступает первый пилот.

Гаснет свет. И возникают силуэты вспоминавших прошлое Черри и Джино. Секунды тишины. Черри сжала виски ладонями.

Джино. Крепись, девочка, ты у нас сильная! И делай выводы. Осмысливай. Сегодня прошлое видишь в ином свете. Помнишь, Эрик сказал: никто не может дать самостоятельности больше, чем сам имеет. Выходит, тираны и диктаторы прошлого обладали наибольшей способностью давать людям свободу? Ведь это ложь! Самообман, на удочку которого попадается тот, кто сознательно или подсознательно считает себя умнее, дальновиднее остальных. Вот откуда столько бед - от боязни дать людям самостоятельность. А без этого нельзя.

Черри. Значит, все жертвы были напрасны?

Джино. Нет, никогда! Только уроки достаются дорогой ценой.

Черри. Хочется крикнуть: время, остановись! Я знаю, как тебя переделать!

Джино. Увы, время остановившееся - это время несбывшееся.

Сцена шестая

Вновь библиотека корабля. У одного из иллюминаторов Виола и Рэг.

Виола. Наступает момент выбора. Надо решаться, Рэг: идти к Земле или продолжать исследования. Выбор прост, но решение подобно зрелому плоду. Вчера, зелен и горек на вкус, он ждал своего часа. А завтра, если его не сорвать, в нем останется перезрелая мякоть. Мгновение пройдет. Воля к действиям расплескается. Собрать ее в кулак будет трудно. Ты решил что-нибудь?

Рэг. Что решила бы ты на моем месте?

Виола. Даже если бы я ответила, тебе не снять тяжести с плеч.

Рэг. Земля не назначала меня главой экспедиции.

Виола. Тебя назначили обстоятельства.

Рэг. Боюсь понять, что заблудился, когда отступать будет поздно. Накопленных знаний не вместить ни в какие радиосигналы. Останься мы здесь, мы не сумеем сообщить всего даже о чужом излучении. Кто знает, в каких деталях главное зерно истины. Наши гипотезы - они способны лопнуть, подобно воздушному шарику. Ввести Землю в заблуждение? Что тогда ожидает людей? Если мы решим возвращаться, у нас остаются шансы. Что важнее: быстрота и опасность пойти по ложному следу или риск не донести информацию до Земли, риск оправданный? Положа руку на сердце, я не поклянусь, что сигналы означают именно то, что мы думаем. Только там, дома, можно сделать окончательный вывод. Вопросы, вопросы, и нет на них однозначных ответов!..

Виола. Седина прикоснулась к твоим вискам.

Рэг. Ты, хотя бы ты, согласна со мной?

Виола. Согласна. Я верю тебе. Но не все так думают.

Рэг. Решение принимать не им - мне.

Виола. Действуй! Победителей не судят. Поступай, как учил тебя Эрик. Если выпал жребий стать капитаном, будь им.

Рэг. Тебе бы занять капитанское место.

Виола. Я буду за твоей спиной.

Вошел Алекс. Вошел быстро, решительно, но словно запнулся, увидев Виолу и Рэга. Повернулся, чтобы уйти.

Рэг. Как дела, астроном? Что нового в обсерватории?

Алекс. Разве в обсерватории решается завтрашний день? Ответы на сомнения мы ищем сегодня в закоулках рассудка и коридорах совести.

Рэг. Мы все одержимые. Только чем? Одни - зовом истины, другие космической беспредельностью, третьи, вроде меня,- чем одержимы третьи?

Рэг вышел из библиотеки.

Алекс. Да, мы одержимы разными демонами. Демон женственности, что ты скажешь на сей счет?

Виола (шутливо). Смирись со своей судьбой.

Алекс. Вот ты как заговорила! Наверное, это и впрямь очень грустно почувствовать тепло счастья в момент, когда надвигается трагедия.

Виола. Прошу тебя, не говори обо мне.

Алекс. В башке свинцовая тяжесть. Излучения, радиация, магнитная защита ничего не проходит бесследно. Давай поговорим на научную тему. Например: какую структуру жизни имеем мы честь лицезреть на темной звезде? Какая форма жизни возможна в радиоактивной среде?

Виола. Ну, я готова допустить, что существуют белки, способные использовать высокий фон радиоактивности. Только какое это имеет значение?

Алекс. А может быть, жизнь на ферромагнитной основе?

Виола. Железо слишком негибкий элемент для такой цели. Впрочем, это за пределами той биологии, которой меня учили.

Алекс. И меня тоже. Плохо нас учили! Пичкали хрестоматийными знаниями. Пытались построить пирамиду мирового порядка, хотя каждому школьнику известно, что мировой порядок похож на бурное море. О, нам крепко вбивали заповедные истины! Так что мы никак не можем освоиться с единственной подлинной истиной, что нет неизменных истин. Каждому из нас не хватает гибкости мышления. Переучиваться поздно. Вот где причина нашей неповоротливости, наших неудач.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать