Жанр: Научная Фантастика » Вадим Николаев » Звездный патруль (страница 9)


Виола. Сейчас придет Рэг.

Ушли Мари и Зоя. С другой стороны, направляясь в столовую, входят Люк, Джино и Рэг.

Джино. Чудесные запахи разносятся по коридору. Заставляют ускорять шаг.

Рэг. Виола, ты что?

Виола. Тебя жду.

Из столовой входит Эрик.

Эрик. Здесь отдельное собрание? Расходитесь: ничего у вас не выйдет. Ну что, попали в сложное положение? Оценки неправильные допускали? Не беда, нас ничто не собьет! Перед нами открывается новый безбрежный мир. Да, открывается. Мы первые шагаем через его порог. Для такого ничего не жалко.

Люк. Исполнить долг перед вечностью. Есть ли счастье больше?

Входит из столовой Виктор.

Виктор. Забудем о вечности. Она всегда застает человека врасплох.

Джино (Эрику). Надо отступать, капитан.

Эрик. Поздно! Мне поздно - я отступать не умею.

Виктор. Я должен взглянуть на приборы. (Уходит.)

Эрик. Мы будем идти вперед! Сделаем все, на что способна "Терра". Насколько хватит нас самих. Да, каждого из нас. Капитуляции не будет! (Решительно поворачиваясь, уходит.) Что же, веселитесь, мне пора к месту службы.

Эрик уходит.

Джино. Можно бодриться, как делает викинг. Но мне не по себе.

Люк. Он в этом весь.

Рэг. Выжать из полета все, что пригодится Земле, - вот задача. Мы это делаем.

Виола (неожиданно для всех, в том числе и для себя). Странные вещи происходят в структуре клеток. Сегодня после усиленной дозы радиации анализаторы вновь регистрируют изменения в протоплазме.

Джино. Ионизация протоплазмы?

Виола. Если бы! Нет, видимо, действуют какие-то силы на субэлементарном уровне. Происходит нарушение регуляции внутриклеточных протоков. Ломка процессов биосинтеза. Понимаете, клетки начинают жить по каким-то новым законам.

Люк. Это значит?..

Виола. Это значит, что под вопрос ставится сама жизнь. Не моя, не твоя, а белковая жизнь как таковая.

Рэг. Речь идет о слишком серьезном, чтобы делать поспешные выводы. Я думаю, те, кто сидит за столом, поступают благоразумнее.

Рэг, а за ним Люк проходят в столовую. Виола и Джино направляются туда же. Но задерживаются.

Джино (как бы про себя).

Нам казалось: мы кратко блуждали.

Нет, мы прожили долгие жизни...

Возвратились - и нас не узнали.

И не встретили в милой Отчизне.

Виола. Что это?

Джино. Это написал один старый поэт. Русский...

Виола. Советский?

Джино. Не знаю. Это было давно. До Гагарина. (Улыбнулся.) Странные создания - люди. Есть ли в космосе нам подобные? Кто бы так был полон забот за будущие поколения, которых ему не суждено увидеть?

Виола. Я боюсь, Джино. То, что мне приходится наблюдать, просто чудовищно. Я вижу, как необъяснимо, непонятно, нелогично начинают перестраиваться клетки живой ткани. Вдруг на каком-то узле меняется конфигурация химических соединений в генах. Возникают новые структуры. Мы лишь смутно могли себе представлять подобное. В полуфантастических теориях. А здесь...

Джино. Под влиянием излучений?

Виола. Да. То есть я не знаю. Пойми меня правильно, нельзя говорить о контакте с чем-то подобным человеческой цивилизации. Нельзя! И может быть... Вот уже первые жертвы.

Джино. Какие жертвы, Виола?

Виола. Вероятно, мы потеряли Виктора. Как счастлива сегодня Черри! Но я-то знаю... Я боюсь идти туда, в столовую... Сегодня Виктор оказался под длительным облучением. Ему понадобилось в момент вспышки закончить очередной эксперимент. Я посмотрела его кровь после поражения...

Джино. Кому ты говорила?

Виола. Об этом знают Эрик и Рэг. Виктор умоляет не говорить Черри.

Входит Виктор.

Джино. Как ты себя чувствуешь, Виктор?

Виктор. Не скажу великолепно. Голова болит. (Из столовой входит Черри, видимо, услышавшая голос Виктора.) Но, в общем-то, это ерунда. Устал - вот в чем дело. Сейчас бы на Волгу! Кто из вас был на моей реке? Никто? Я обязательно покажу тебе Волгу, Черри.

Черри. Обязательно.

Виола. А я так мало видела Землю. Все космос и космос.

Черри. Мы с Виктором поедем путешествовать. Когда вернемся...

Виктор. Интересно, может человеку наскучить жизнь? Была такая теория: если человек доживет до конца срока, отведенного ему природой, он заснет со спокойной улыбкой.

Виола (горячо). Если бы это было правдой, мы бы не были теми, кто мы есть,

Черри. Главное - знать, что будет дальше. Что потом будет.

Виктор. Да, знать, что будет завтра, хочется. Очень! Черт его знает, сколько противоречий в жизни! (Обнял Черри.) Но мы шагаем вперед.

Входит Эрик.

Эрик. Порядок должен соблюдаться, друзья. Впереди еще один трудный день. (Виктору.) Отдыхай, мой мальчик. Забудь сегодняшние тревоги.

Виктор. Слушаюсь, капитан!

Виктор и Черри уходят.

Виола (вслед уходящим). Я хочу еще раз проверить твою кардиограмму, Виктор.

Эрик (останавливая Виолу). Проверишь завтра. (Обращаясь к Джино.) Ты просишь разрешения выйти за борт?

Джино. Да, капитан.

Эрик. Это очень опасно.

Джино. Я знаю.

Эрик. Виола, расскажи ему.

Виола. Он уже знает главное.

Эрик. Я думаю... Впрочем, неважно, что я думаю. Свой долг каждый выполнит до конца. Да, до конца.

Джино. Тем более важен мой выход. Нужно измерить угловые размеры источника излучения...

Эрик. Не объясняй мне азбуки. Ты прав, надо было отступать. А теперь поздно. Я говорю это только вам. Ситуация будет усложняться. Да, для меня все ясно. Существует логика тех, кому выпало на долю вести других. Если я принял решение, я непременно должен заставить,

убедить подчиниться. Иначе анархия. А вы - вы ведь способны пойти и на анархию, если вообразите, что я ошибаюсь. Вместо того, чтобы выспаться и все до конца додумать.

Входит Рэг.

Джино. Вы тоже, как и мы, вышли в космос ради истины.

Эрик. Ради вас всех, черт побери! Нет, нужно что-то сделать. Немедленно! Мне-то наплевать на излучение. Мне вас сохранить надо. Вашу веру в завтрашний день. Хорошо, выход будет. Но пойдет не Джино, пойдет... (Помедлил.) Виктор.

Джино. Почему?

Виола. Капитан, вы ошибаетесь...

Эрик. Нет, моя девочка, не ошибаюсь. Да, пойдет Виктор. Он проведет измерения не хуже Джино.

Виола. Я не разрешаю!..

Эрик. Здесь я капитан.

Джино. Вы понимаете, что вы хотите сделать?

Эрик (спокойно). Ты думаешь, что я убийца? Когда кто-нибудь из вас станет капитаном, вы узнаете меру моей ответственности. Поймете! Пойдет Виктор. Этого требуют высшие интересы.

Виола. Как вы жестоки!

Эрик. Советую тебе научиться тому же. И пойдет еще один человек. Для страховки. Этим человеком буду я.

Рэг. Я отказываюсь понимать.

Эрик. Между тем все очень просто. Замеры действительно очень важны. Мы обязаны обеспечить им гарантированные условия.

Рэг. Но ведь вы капитан!

Эрик. Это не самая главная добродетель. (Пауза.) Я многое видел за свои годы. И пока я капитан, я приказываю. (Вздохнул. Обращаясь ко всем.) Спокойной ночи.

Эрик повернулся и вышел. А из соседнего отсека продолжают звучать музыка и смех. Гаснет свет. Где-то на фоне темнеющих стен проступает силуэт задумавшегося Рэга.

Рэг. Жизнь, опыт - вы мудрейшие учителя. В каких инструкциях почерпнул бы я то, что понял сейчас? Никогда не задумывался я над тем, что Эрик ощущал сердцем: нет границ человеческим возможностям. Только в действии невозможное становится возможным, а вероятное - реальным.

Сцена девятая

Действие вновь переносится на смотровую галерею. Сиреневый свет льется из светильников где-то под потолком. Он окрашивает в призрачные тона и всю обстановку галереи и людей, находящихся на ней. Только мрак космоса, расшитый звездным узором, контрастирует с этим светом.

На сцене Джино, Алекс, Виола и Черри. Вбегает Мари.

Мари. Ну вот, наверное, опять проспала. Все какие-то взлохмаченные, ершистые.

Алекс. Мари, у тебя есть будильник?

Мари. Конечно, есть. Но, как нарочно, он звонит, только когда я сплю.

Виола (сухо). На этот раз ты действительно могла проспать самое интересное. Так я кончаю: если верить полученным результатам, наши организмы уже пошли, как бы точнее выразиться, в переплавку. Сколько времени это займет, не знаю. При ливневом характере процесса жить остается, скажем, десять двенадцать месяцев. В противном случае - раза в два-три дольше.

Черри. И затем превращение в кристаллическую структуру? Бр-р!

Алекс. Да, разумом здесь и не пахнет.

Мари. Существо я схватила. Но, может быть, изложите подробнее? Излучение пытается перестроить структуру наших клеток. По принципам кристаллической решетки. Убить живые клетки, построить из них художественный орнамент. Так?

Алекс. Орнамент во славу чужого бога.

Мари. А как... как они это делают?

Виола. Как и вирусы. Они вмешиваются в регулировку внутриклеточных процессов. Перестраивают вещество клетки по своему плану. Клетки, измененные излучением, потом уже сами управляют этими процессами. Они строят работу по модели заданной кристаллической решетки.

Мари. Да-а, влипли! Ты говоришь, модель? Следовательно, сознательный план?

Джино. С этим вариантом покончено.

Алекс. Даже у меня не осталось сомнений. Поведение излучения определяется инстинктом. Его привел в действие раздражитель в форме белковой жизни на корабле.

Мари. Слушайте, это же потрясающе! Как они узнали о нашем белковом естестве? Чем они нас прощупали? Остается одно - нейтрино! Они умеют управлять нейтринным потоком! У них есть биологический нейтринный генератор! О ничтожество, почему меня не осенило раньше? Это же кладовая открытий!

Виола. Ты и займешься ими в оставшиеся месяцы.

Алекс (взглянул на часы). Пока мы не превратимся в кристаллические мумии.

Джино (Алексу). Идею с нейтрино нужно записать среди выдвинутых гипотез. Молодец, Мари!

Черри. Мы и по форме не останемся самими собой. Глыбы чужой материи.

Мари (посмотрев на себя). А жалко! Такие симпатичные формы... Кстати, вопрос о возвращении теперь встает в иной плоскости, так ведь?

Виола. Чем дальше мы успеем уйти от источника излучения, тем дольше ты и мы вместе с тобой сохраним свои формы.

Черри. Если только ради этого...

Виола. Да, нам нужны новые критерии для оценки собственной стоимости. Проблема нашей полезности для человечества отпадает. Остается заботиться о самих себе.

Алекс. Слава космосу, не все такие эгоисты!

Виола. Не надо, Алекс. Жизнь один раз дается.

Алекс. Что подразумевать под жизнью, милейшая? Краткую черточку материального бытия или оставленный им заряд духовной энергии?

Виола. Оставленный в мировом пространстве, где он тут же рассеется на атомы, отделенные друг от друга миллионами километров.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать