Жанр: Современные Любовные Романы » Барбара Бреттон » А может, в этот раз? (страница 20)


Кристина едва не заехала ему сумкой по голове, но во­время одумалась.

– Единственное, что меня сейчас заботит, – это реак­ция моих родителей. Своим появлением мы внесем смятение в их души.

Все сказанное в большей степени относилось к отцу. Действительно, чтобы дожить до золотой свадьбы, надо верить в истины типа: «все к лучшему в этом худшем из миров» и «разделить нас может только смерть».

– Ничто не вечно под луной, – отозвался Слейд. – Почему ваш брак должен быть исключением?

Тот же вопрос Кристина периодически задавала себе с того самого дня, как ушла от Джо. В конце концов любые отношения рано или поздно себя изживают, но как объяс­нить это родителям? Она представила себе залитое солнцем ранчо, где жили отец с матерью, их радость в предвкушении приезда Кристины и Джо. Что же делать, когда они побе­гут встречать машину, готовые обнять младшую дочь, все­гда проявлявшую задатки вундеркинда, и зятя, который всегда и везде бывал «на коне»?

– Кристи! – воскликнет отец, подходя к ней с рас­простертыми объятиями. – Позволь мне обнять тебя, де­вочка.

И она уткнется носом в его фланелевую рубашку и вдох­нет знакомый запах: смесь запахов солнца, душистого мыла и кожаной упряжи – запах, который может принадлежать только ее отцу, и никому более.

– Ты такая худенькая, – продолжит он. – Надо, чтобы мама подкормила тебя немного.

И вот тогда все и случится. Отец увидит Джо. Он весь засветится от счастья и раскроет свои объятия навстречу бывшему зятю, но в это мгновение из машины вылезет Марина и, как обычно, окинет Сэма своим мрачным взгля­дом. Кристина ругала себя на чем свет стоит: как ей вообще могло прийти в голову, что она должна бежать из Нью-Джерси.

Вся компания встретилась у игровых автоматов, где па­рень в бейсбольной кепке творил чудеса, забрасывая чет­вертаки в каждый из автоматов и быстро-быстро орудуя руками.

– Добро пожаловать в Лас-Вегас, – не без ехидства сказала Кристина, и как раз в этот момент парень заорал от восторга и на поднос из «однорукого бандита» посыпалась мелочь.

– Мерзость, – поморщилась Марина. – Бездумная трата денег.

– Есть у кого-нибудь четвертак? – спросил Слейд, обшаривая собственные карманы.

Джо между тем уже закинул монетку в одну из «адских машинок».

Кристина, чувствуя, что справляться с нарастающим раздражением становится все труднее, опустила сумки на пол и со словами «покараульте вещи, я возьму машину» тряхнула Джо за плечо. Джо пробормотал нечто невразумительное: он был весь в игре. Кристина ткнула его кула­ком под ребра.

– Ты что, меня не слышишь? Хочешь, чтобы вещи украли?

– Я посторожу, – предложила Марина.

– Спасибо, – сказала Кристина, к собственному удив­лению, не обнаружив в душе никакой враждебности к де­вушке. – Боюсь, что эти двое подрастеряли в полете остатки мозгов.

– Я разочаровалась в Джозефе. Я думала, он более нравственный человек.

– Жизнь полна разочарований, – сказала Кристина, уходя. – Привыкай.


Марина села прямо на багажную сумку Джо и, подпе­рев рукой подбородок, смотрела, как ее муж и Слейд пре­пирались по поводу правил игры у автомата под символическим названием «Прикосновение царя Мидаса». Она вовсе не хотела обидеть Кристину, высказавшись в таком ключе о Джозефе, и реакция оказалась столь же нео­жиданной, сколь и циничной.

Все факты говорили в пользу того, что развод произо­шел исключительно по вине Джозефа. Если это не так, то почему Кристина испытывает такую душевную боль? Боль, которую невозможно не заметить. Должно быть, он совер­шил какой-то ужасный проступок, что-то незабываемое, что-то такое, после чего они не могли больше оставаться мужем и женой.

В том, что в разводе был виновен Джо, Марина не сомневалась. Не раз она замечала, как Кристина украдкой смотрит на него. Не надо было быть психологом, чтобы прочесть в ее взгляде любовь.

Итак, Кристина любит Мак-Марпи. Марина невольно поежилась. Кто знал, что все выйдет именно так? Если люди любят друг друга, зачем расставаться? Пусть ее, Марину, и ее возлюбленного, Зи, разделяют тысячи кило­метров и этот фиктивный брак, все равно ее чувства к нему остаются прежними. И Зи, Марина была уверена в этом, не утратил чувства к ней. Как бы ни сложилась ее дальней­шая судьба, она будет любить Зи всегда, пока не умрет.

Единственное, что могло бы разлучить ее с Зи, – дру­гая женщина. Женщина, которая слушала бы его, понимала и согревала холодной, жестокой ночью. Которая могла бы сделать для него больше, чем Марина.

Нашел ли Джо другую женщину? Вряд ли кто мог бы сравниться с Кристиной, красивой стройной блондинкой, к тому же богатой и преуспевающей. В ней было все то, что так дорого сердцу американца, все, что мужчина может желать в женщине.

И все же их брак распался. Как там однажды говорила мать, стоя возле зеркала? Даже шампанское надоедает, если пить его каждый день. Неужели и совершенство приедается?

– Марина?

Марина вздрогнула при звуке голоса Кристины и вдруг поняла, что сидит на чемоданах посреди аэропорта в Лас-Вегасе.

– С тобой все в порядке?

– Да, спасибо.

Кристина присела на корточки, так, чтобы ее глаза ока­зались вровень с глазами девушки.

– Ты плакала?

– Нет. С чего вы взяли?

Кристина дотронулась кончиком пальца до щеки Мари­ны, но ничего не сказала. Марине показалось, что Кристи­на заглянула ей в самое сердце. Ей хотелось отвести взгляд, но она не могла. Кристина смотрела

на нее с такой теплотой и пониманием, что девушке вдруг захотелось уткнуться ей в плечо и выплакаться наконец, и все рассказать.


Она что-то затевает, подумал Джо, забираясь в авто­бус, который должен был подвезти их к арендованному ав­томобилю. Какого черта Кристина обнимается с Мариной так, будто они сестры? Джо не на шутку взволновался, заметив, что обе женщины, сдвинув головы, заговорщически шепчутся о чем-то, как они обычно делают, когда соби­раются устроить какую-нибудь пакость мужчине.

Возможно, именно против него они что-то и замыслили. Может быть, Марина ей все рассказала и Кристина уже гото­вит материал для своего очередного шоу. Можно себе предста­вить, как все это будет происходить: Кристина в лучшем наряде от Кардена, или что там они сегодня носят, вся расфуфырен­ная, улыбается в красный глаз телекамеры. «Добро пожаловать на шоу Кристины Кэннон! – скажет она, невинно пялясь своими синими младенческими глазами. – Королевство! Тра­гедия! Секс! Все сегодня к вашим услугам!»

Господи! Еще один повод для головной боли! Только посмотрите, какая идиллия: сидят друг против друга и бол­тают как школьницы. Кристина смотрит прямо сквозь него, будто он для нее не существует. Джо хорошо знал это ее выражение. Сейчас мысль Кристины напряженно работает, как бывало всегда, когда перед ней возникала нелегкая за­дача, требующая максимального умственного напряжения.

Ну ладно, допустим, она кое-что узнала. Теперь важно понять, что именно. Джо так и подмывало спросить. Не вмешаться сейчас в их разговор означало подписать приго­вор Марине.

– У вас проблемы? – стараясь не показывать своего состояния, поинтересовался Джо.

Последний раз так на него смотрел один парень, которому он не дал припарковаться на площадке перед зданием ООН.

Марина покачала головой, глядя на него с тем же выра­жением.

– Ты ей не нравишься, приятель, – заключил Слейд. – С чего бы это?

– Ты женат? – спросил Джо.

– Это не для меня, – брезгливо передернув плечами, ответил Слейд.

– И никогда не женишься?

– Никогда.

– Задай мне тот же вопрос, когда ты все же высту­пишь в роли мужа. Тогда и поговорим.

Пошло, но эффектно. Скорее всего, когда фотограф за­даст ему этот вопрос, Джо уже успеет развестись.


Слейд мог бы, конечно, назвать Бойскаута грубияном и потребовать сатисфакции, да только не время. Вся штука в том, что владеть информацией – это еще не все. Главное – суметь воспользоваться добытой информацией.

– Я поведу, – заявил Джо, когда вещи были погру­жены в багажник. – Тебе надо поспать.

– Спасибо за предложение, но я поведу сама.

– По-моему, ты переоцениваешь свои силы: смотри, уснешь за рулем.

– Я спала в самолете, – процедила Кристина. – Я наняла машину, я ее и поведу.

– Перестаньте спорить, – заявил Слейд со своего места впереди, – дайте ключи, и я поведу эту чертову машину.

Джо сделал вид, что не расслышал. Кристина велела Слейду заткнуться.

– Не лезь куда не следует, – поучительно заметила Марина, садясь в машину. – Это касается их двоих. Слейд посмотрел на девушку и рассмеялся:

– Они не могут разобраться, кому машину вести, до­рогая, а по твоим словам выходит, у них что-то вроде ссоры влюбленных.

– Не будь смешным.

Что-то в ее голосе заставило Слейда подумать, что она не так далека от истины.

– Послушай, другая на твоем месте должна была вце­питься Кристине в волосы или как там у вас, женщин, при­нято, тебе не кажется?

– У них общее прошлое, – спокойно ответила Мари­на. – И меня оно не касается.

– Он твой муж, – напомнил Слейд. Впрочем, этот факт, пожалуй, не играл значительной роли ни для той, ни для другой.

– Я знаю, кем он мне приходится.

– И ты не ревнуешь? Марина покачала головой:

– Вовсе нет.

– А должна бы.

Марина окинула Слейда взглядом.

– Ты что-то хочешь мне рассказать, Слейд?

Откуда, черт побери, в ней столько чувства собственно­го достоинства? И самообладания тоже вполне хватает. Трудно поверить, что ей нет и девятнадцати. Временами создавалось впечатление, что она из них четверых самая старшая.

Слейд подумал, что мог бы рассказать ей, как Джо и Крис целовались на кухне, но решил этого не делать.

– Меня укачивает в машине. Может, ты пересядешь назад, – предложил он вместо этого.

– Меня тоже укачивает, – с едва заметной улыбкой призналась Марина. – У нас с тобой много общего.

Они переглянулись и рассмеялись.

Скажи это другая женщина, и ее слова можно было бы расценить как приглашение к флирту, но в устах Марины они значили только то, что они значили, и не больше. Впро­чем, Слейда это вполне устраивало. То, чего он от нее добивался, к постели не имело никакого отношения. Он хо­тел узнать лишь ее тайны.

«Я хороший парень, – повторял про себя Слейд, пере­бираясь на заднее сиденье. – Надо войти в роль. Я слав­ный малый, и ты можешь обо всем мне рассказать. Извращенные удовольствия. Дурные помыслы. Правду о своем замужестве».

Кристина села за руль.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать