Жанр: Современные Любовные Романы » Барбара Бреттон » А может, в этот раз? (страница 45)


– Мне никогда не быть красивой. Я не такая, как Кристина.

– Жизнь – странная штука. Кристина красива, но ее трудно назвать счастливой.

– Это ты о ребенке, да?

Джо замер, затем медленно подошел к кушетке.

– Ты знаешь о ребенке?

– Да, – кивнула Марина. – Кристина мне рассказала.

Джо не представлял, что сказать, просто стоял и смот­рел в окно.

– Ты собираешься жениться на Кристине? – спроси­ла Марина.

Джо легонько потянул ее за прядь мягких темных волос.

– Две жены одновременно иметь нельзя, детка. Я ду­мал, ты об этом знаешь.

– Так не будет продолжаться вечно, – сказала Мари­на. – Однажды я уеду, и вы с Кристиной сможете пожениться.

– Не торопись покидать нас, – сказал он, вдруг по­чувствовав глубокую симпатию к дочери Рика. – Мы с Кристиной можем подождать.

– Вам не придется ждать слишком долго.

Странно было слышать эти слова от столь юного создания.

– У нас полно времени, – помолчав, сказал Джо. – Сейчас ты должна думать о том, чтобы у тебя родился здоровый ребенок. Я хочу сообщить твоему старику, что мать и дитя отлично себя чувствуют.

– Ребенок будет что надо, – сказала Марина.

Джо подождал, не добавит ли она что-то еще, но Мари­на молчала. Он сел рядом с ней на кушетку, втайне мечтая о том, чтобы рядом была Кристина, у которой нашлись бы для девушки слова поддержки.

– Ты боишься?

– Только неизвестности, – пожав плечами, сказала она.

– Я нашел для тебя хорошего врача. Тебе нечего бояться. Внезапно Марина вновь стала похожа на маленькую девочку.

– Кристина будет со мной?

– Конечно. И Кристина, и я, детка. Мы оба будем с тобой. Джо поднялся и вдруг, неожиданно для себя, наклонил­ся и поцеловал Марину в макушку.

– С тобой все будет прекрасно, – чуть хрипло сказал он. – Разве я не обещал твоему старику, что буду о тебе заботиться?


Премьера шоу Кристины Кэннон состоялась в пятницу вечером. Кристина смогла увидеть вторую половину переда­чи, заехав проведать Терри.

– Отвратительно, – заключила Кристина, от стыда вжавшись в кресло. – Просто ужасно.

– А мне понравилось, тетя Крис, – откликнулась Селина, оторвавшись от домашнего задания по латыни. – Не надо напрягать мозги.

Терри деликатно покашляла.

– А ну-ка, достойная подражательница Юлия Цезаря, марш в свою комнату.

Селина что-то недовольно проворчала, но сделала так, как велела мать.

– Устами младенца… – пробормотала Кристина. – Тебе не надо было отсылать ее, Терри, она сказала то, что думала. – Кристина прищурилась и, взглянув подруге в глаза, спросила: – Что, разве не так?

Терри вздохнула и кивнула головой:

– Она права.

– Значит, шоу – дерьмо.

– Несколько легковесное.

– Отвратительное.

– Для тебя – да, – признала Терри.

– О Боже! – застонала Кристина, закрыв руками лицо. – Черт! Я знаю формулу успеха, почему я позволила себе пойти у них на поводу и все испортить?

– Возможно, ты думала о другом.

Кристина рассмеялась сухим недобрым смехом.

– Возможно, я потеряла хватку.

– Дождемся завтрашнего дня, Кристина. Неизвестно, что скажет публика.

Утром следующего дня, в восемь часов, Кристина уже была в кабинете у продюсера. По всему столу были разло­жены журналы и газеты, будто Санди собиралась делать обзор прессы. В кабинете также присутствовали сотрудни­ки, делавшие программу.

– Так какой вердикт? – спросила Кристина.

– Реакция умеренная. Тебе не удалось выиграть на чужом поле, но ты и не проиграла с треском.

Один из присутствующих в кабинете репортеров осто­рожно сказал:

– Неплохое начало. Основа заложена прочная.

– К черту! – взорвалась Санди, разломив надвое ка­рандаш и выбросив его в корзину. – Это позор!

– Но первая передача редко бывает показательна, – вставил слово кто-то из помощников. – Месяц, другой – и все встанет на свои места. Взять, к примеру…

– Сказки, – отрезала Санди, в упор глядя на Кристи­ну, которая изо всех сил старалась оставаться невозмути­мой. – Теперь не то время. Раскачиваться некогда, со всех сторон подпирают конкуренты. Вы можете гарантировать нам двадцать шесть верных недель эфира?

– Конечно, наверняка никто сказать не может, но мы сделаем все от нас зависящее, чтобы проявить все таланты госпожи Кэннон.

«Таланты госпожи Кэннон»! Кристина едва удержалась от того, чтобы не рассмеяться вслух. Последняя часть шоу была для нее огромным разочарованием.

Пусть все будет так, как есть, Кэннон. Пусть ду­мают о тебе то, что хотят, а не то, что ты есть на самом деле.

Что касается интервью со знаменитостями, которые она делала для журналов, – там все было в порядке, и она чувствовала себя вполне уверенно на журналистской стезе.

Перо ее было острым, умным, ироничным. Ей удалось про­явить те же качества, работая на местную телекомпанию в Лос-Анджелесе. Но здесь, на центральном телевидении, ее ироничность и меткость куда-то исчезла. Здесь надо было постоянно думать, как обойти конкурентов из других фили­алов, надо было владеть тактикой интриги и обходных ма­невров, и все, что составляло ее неповторимость, все, что делало Кристину Кэннон личностью, заставлявшей о себе говорить, было утеряно в ходе этой закулисной борьбы.

– Нам надо перевооружиться, – заявила Санди. – Возможно, достать пушку калибром покрупнее.

– У нас уже есть Первая леди. Какой еще калибр вам нужен?

– Скандал с наркотиками в Голливуде, – сказала Санди, проглядывая бумаги. – Это подойдет.

– Заезженная тема, – возразила Кристина.

– Тогда

отправляйся в реабилитационный центр и най­ди там другую пикантную историю.

– Это называется вторжением в частную жизнь.

– Знаменитости отказались от права на частную жизнь в тот момент, когда вступили под свет рампы. Приходится чем-то жертвовать во имя славы.

Твои собственные слова, Кристина. Так почему сейчас они так тебя коробят? Сколько раз ты повторяла подоб­ное? Не очень-то хорошо пахнет, правда, Кристина?

Ей нравилось докапываться до крутых поворотов в жизни известных людей, но она ни разу не задумывалась, как больно может жечь пресловутый свет рампы. Не думала она и о том, что сама все ближе подходит в своей работе к заветно­му световому кругу. И вот ей выпало оказаться в шкуре тех людей, чьи чувства она сама так безжалостно препарирова­ла. Слейд, наверное, уже рыщет в поисках Марины и Джо, и если он их найдет, Кристине придется испить горькую чашу до дна. Что почувствует она, увидев собственную судьбу распятой на страницах бульварных газет и журналов?


Второе шоу прибавило очков Кристине Кэннон, повы­сив рейтинг передачи. Санди отнесла это на счет затрону­той сексуальной темы. Помощники в студии решили, что дело в зеленых контактных линзах, которые пришлось на­деть для передачи Кристине. «Голубоглазых блондинок полно, а вот рыжая зеленоглазая бестия – это что-то новенькое».

– Все дело в погоде, – со смехом сказала Кристина, разговаривая по телефону с Джо.

– Дождь повышает рейтинг?

– Да, когда дожди идут повсюду от Невады до Нью-Йорка, это так. Люди остаются дома и смотрят телевизор.

И Кристина возблагодарила свою счастливую звезду за то, что они смотрели именно ее передачу.

Третье шоу было перенесено на следующую неделю из-за трансляции президентской пресс-конференции, и у Кри­стины появился благовидный предлог держать Слейда подле себя, не давая ему заняться поисками Джо и принцессы.

– «Вэнити фэр» хочет более подробную статью с боль­шим числом иллюстраций. Наверное, чтобы как-то поднять престиж шоу после неудавшегося старта, так что тебе придется плотно поработать, – говорила Кристина Слейду во время ужина в «Таверне Зеленого великана».

– Кстати, тебе удалось напасть на след Джо? – не­принужденно поинтересовалась она, пригубив вино.

– Ублюдок словно в воздухе растаял, – сказал Слейд, с удовольствием глотнув шампанского. – Но я работаю над этим вопросом.

Кристина невольно задержала дыхание. Сердце заби­лось быстрее.

– И как продвигаются дела?

– Кто-то сказал, будто видел его на рынке в Квинсе.

– Маловероятно, – покачала головой Кристина. – Я склоняюсь к мысли, что он в Вашингтоне. Там у него наиболее влиятельные связи в правительственных кругах.

Слейд допил «Дом Периньон» и встал.

– Прости, дорогая, если я хочу успеть на последний рейс до Вашингтона, мне надо делать ноги.

Кристина все еще продолжала улыбаться, когда Слейд ушел.


– Цыплят по осени считают, – говорила Терри тем же вечером, когда они с Кристиной зашли перекусить в «Чешскую кондитерскую». – Слейд – пройдоха, он легко может обвести тебя вокруг пальца.

– Меня он не обманет. Он слишком жаден и уже проглотил наживку.

Подруги поболтали о политике, о том, о сем, попивая шо­колад с крохотными пирожными – гордостью заведения.

Откусив половинку, Кристина достала из теста крохотную белую полоску бумаги. «Счастье приходит к тому, кто умеет ждать» – гласило предсказание. Кристина рассмеялась и, свер­нув полоску трубочкой, перекинула бумажку Терри.

– Вопрос в том, сколько еще надо ждать, – без улыбки сказала Кристина, глядя в глаза подруге.

– Кстати, к вопросу об ожидании, как поживает Марина?

– Хорошо. Прибавила в весе, да и настроение у нее улучшилось.

– Когда ее срок?

– Через две недели.

– А потом? – осторожно спросила Терри.

– Не знаю, – прошептала Кристина. – Еще не знаю.


Телефонный звонок разбудил Кристину в три часа ночи.

– Алло, – сонно пробормотала она в трубку.

– Время пришло, Кристи.

Кристина разом проснулась. Сердце бешено заколотилось.

– Марина? – спросила она. – Рожает?

– Мы на пути в Северную клинику. В голосе Джо чувствовалось напряжение, и его легко можно было понять.

– Схватки каждые десять минут.

– Встречаемся в клинике, – сказала Кристина. – Выезжаю.


– Где Кристина? – Марина с силой сжала руку Джо. Начиналась очередная схватка. – Она… обещала.

– Она будет там, детка.

– Ты звонил ей? Ты ведь не забыл ей позвонить, правда?

Она пыталась припомнить, что он ей отвечал, когда она спрашивала его о том же в прошлый раз, но не могла.

– Я звонил ей перед тем, как мы выехали. Тебе надо сконцентрироваться на дыхании, Марина. Давай же!

Марина старалась дышать так, как ее учили, но не замечать боли она не могла. Казалось, тысячи демонов терзают ее тело.

– Я сейчас его вытолкну.

– О нет, сейчас ничего не выйдет. Тебе еще долго, – сказала акушерка, присоединяя к обнаженному животу Мари­ны монитор. – Доктор скажет тебе, когда пора тужиться.

С этими словами акушерка убежала проверять, как идут дела у другой пациентки.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать