Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Ледовая шхуна (страница 14)


- Вы называете это узлом, мистер Почнев? - оскорбительным тоном произнес он.- Я думал, в ваши обязанности входит проверять качество выполняемых работ.

- Так точно, сэр.

- Мне хотелось бы доверять своим офицерам,- усмехнулся Арфлэйн.-Учтите это на будущее.

Вечером Хансен едва убедил своего товарища остаться на работе.

Шло время. Были назначены четыре порки за незначительные проступки. Казалось, что Арфлэйн умышленно провоцирует экипаж убраться с корабля еще до выхода на лед. И все же многим он импонировал, а тот факт, что на корабле вместе с ним находился Уркварт, служил дополнительным стимулом для дальнейшего пребывания под командованием Арфлэйна.

Изредка на борт поднимался Манфред Рорсейн. Обычно Арфлэйн докладывал, что до выхода корабля осталось еще две недели, но с каждым разом, под тем или иным предлогом, он все дальше переносил дату, мотивируя это своей неудовлетворенностью оснащением корабля и ссылаясь на опасность предстоящего путешествия.

- Все верно, но с такими темпами мы упустим лето,- мягко напоминал ему Рорсейн.

Нахмурившись, Арфлэйн отвечал, что может вывести корабль в любую погоду. Его осторожность, с одной стороны, и явная беспечность, с другой, мало убеждали Рорсейна, но он молчал.

Наконец ледовая шхуна была полностью готова. На ее борту царил идеальный порядок, на шлюпбалках, выполненных из китовых челюстей, слегка покачиваясь на ветру, висели небольшие шлюпы. Китовый череп на носу шхуны, ухмыляясь, смотрел на север, как бы бросая вызов поджидающим их опасностям. "Ледовый дух" был готов к выходу.

Все еще не решаясь послать за пассажирами, Арфлэйн молча стоял на мостике, оглядывая корабль. На мгновение его охватило искушение выйти в рейс без Ульрики и Манфреда Рорсейна. Лед впереди корабля закрывали тучи снега, поднятые ветром, серое небо спустилось до самых мачт. Ухватившись за поручни, Арфлэйн думал, что отправиться к открытому льду в такую погоду не составит труда.

Вздохнув, он повернулся к стоящему рядом Кристофу Хансену.

- Пошлите человека к Рорсейнам, мистер Хансен. Пусть передаст, что, если ветер продержится до завтра, утром мы отправляемся.

- Да, сэр.- В голосе Хансена прозвучало сомнение.- Завтра утром, сэр?

Арфлэйн понимал причину его беспокойства. Погода явно портилась. К утру, вероятно, разразится снежная буря, видимость упадет почти до нуля, паруса можно будет поставить с большим трудом.

Но уже решив для себя, Арфлэйн отвернулся от него.

Спустя два часа он заметил крытые сани, запряженные шестеркой бурых волков.

Внезапно налетел сильный порыв ветра с запада, накренив корабль на левый борт. Арфлэйну не понадобилось отдавать команду проверить швартовочные канаты. Мгновенно несколько человек бросились к борту. Экипаж "Ледового духа" намного превосходил по своей численности все корабли, бывшие под командованием Арфлэйна, но даже в минуты раздражения он сознавал, что дисциплина на корабле безукоризненная.

Сани, запряженные волками, остановились под самым бортом корабля.

Выругавшись, Арфлэйн спустился с мостика и перегнулся через бортовое ограждение.

- Назад! - прокричал он вознице.- Какого черта ты подошел так близко к борту при таком ветре? Достаточно порваться одному канату, и вас раздавит как орех!

Из окна экипажа выглянула закутанная голова:

- Мы здесь, капитан Арфлэйн. Манфред Рорсейн и Ульсенны.

- Прикажите вознице отъехать подальше. Он должен...

Новый порыв ветра подвинул корабль еще на несколько футов.

Испуганный возница круто развернул волков, нахлестывая их плетью.

Арфлэйн горько улыбнулся. При таком ветре не все капитаны рискнули бы сняться с якоря, однако он выведет корабль в любом случае. Может быть, это опасно, но тем хуже для Ульсенна и его родственников.

Выйдя из экипажа, Манфред Рорсейн и Ульсенны растерянно стояли на льду, ища глазами капитана Арфлэйна. Отвернувшись, Арфлэйн направился к мостику.

Файдур, корабельный боцман, встретил его у трапа.

- Послать кого-нибудь помочь пассажирам подняться на борт, сэр?

Арфлэйн покачал головой.

- Пусть добираются сами,- ответил он.- Можешь опустить сходни, если тебе хочется.

Чуть позднее он увидел карабкающегося по трапу Янека Ульсенна. Рядом с мужем, закутанная в меха с ног до головы, шла Ульрика. Он перехватил ее взгляд из-под капюшона. За ними следовал Манфред, приветственно помахав рукой Арфлэйну. Он вынужден был ухватиться за поручни трапа при первом порыве ветра, вновь сдвинувшем корабль.

Через четверть часа юноша появился на мостике.

- Кузина с мужем прошли в отведенные для них каюты, капитан,-сказал он.- Наконец мы готовы?

Кивнув, Арфлэйн отошел к правому борту, избегая юноши. Казалось, не замечая этого, Манфред последовал за ним.

- Бесспорно, вы знаете свое дело, капитан. Уверен, что во время путешествия мы не будем испытывать больших трудностей.

Арфлэйн окинул Рорсейна взглядом:

- Их вообще не будет,- сухо ответил он.- Надеюсь, вы напомните своим родственникам, что я лично командую кораблем с момента его выхода на лед. В моей власти принимать любые решения, дабы обеспечить спокойное продвижение к цели.

- В этом нет нужды, капитан,- улыбнулся Рорсейн.- Безусловно, мы понимаем это. Это закон льдов. Вы - капитан, мы подчиняемся вашим решениям.

Арфлэйн нахмурился:

- Вы уверены, что Ульсенны понимают это?

- Уверен, Янек не сделает ничего, что оскорбило бы вас. Возможно немного похмурится, только и всего. Сомневаюсь, что он вообще поднимется на палубу в ближайшее время.- Манфред замолчал и шагнул к Арфлэйну.-Капитан, кажется, вы чувствуете себя не в своей тарелке, с тех пор как приняли командование. Что-нибудь случилось? Вас тревожит предстоящее путешествие? Мне показалось, что вы

усмотрели в этом... святотатство.

Покачав головой, Арфлэйн взглянул на Рорсейна.

- Вы знаете, что это не так.

На мгновение юноша смутился.

- Я не хочу вмешиваться в ваши личные дела...

- Благодарю вас.

- Мне кажется, что безопасность корабля полностью зависит от вас. Если вы не в настроении, капитан, может, имеет смысл отложить поход?

- Со мной все в порядке! - перекрывая шум ветра, прокричал Арфлэйн.

- Я подумал, что мог бы помочь...

Поднеся рупор ко рту, Арфлэйн крикнул Хансену, идущему по спардеку:

- Мистер Хансен, отправьте несколько человек подтянуть провисшие паруса!

Не говоря ни слова, Манфред Рорсейн покинул мостик. Сложив руки на груди, Арфлэйн проводил его хмурым взглядом.

Глава 11

ПОД ПАРУСАМИ

На следующее утро буран покрыл город и корабли белой скатертью. Небо слилось с землей, на белом фоне снежной стены проглядывали лишь мачты кораблей. Температура опустилась ниже нуля. Лед покрыл такелаж и свернутые на реях паруса. В воздухе, подобно пулям, проносились частицы льда. Пройти даже несколько шагов против давящей волны бурана было почти невозможно. Провисшие паруса хлопали на ветру подобно тюленьим плавникам.

Едва только вахтенный пробил две склянки, Конрад Арфлэйн с опущенным на глаза козырьком и повязкой на лице, вышел из своей каюты. Добравшись сквозь снежную пелену до носа корабля, он вглядывался в даль. Перед ним стояла белая стена снега. Не говоря ни слова, он прошел мимо стоявшего на вахте Почнева обратно.

Почнев проводил его обиженным взглядом.

К половине седьмого утра снегопад прекратился, и сквозь завесу туч на землю пробился слабый солнечный свет. На мостике, рядом с Арфлэйном, уже стоял Хансен с рупором в руке. По вантам медленно двигались одетые в теплую одежду матросы. На палубе, рядом с грот-мачтой, стоял Уркварт, наблюдая за работой экипажа. Арфлэйн посмотрел на Хансена.

- Все готово, мистер Хансен?

Получив утвердительный ответ и понимая, что Рорсейн и Ульсенны еще спят, он скомандовал:

- Отдать швартовы!

- Отдать швартовы! - прогремел по кораблю голос Хансена, и матросы бросились к швартовочным канатам. Освободившись от канатов, шхуна подалась с места.

- Поднять стаксель!

Команда была тут же выполнена.

- Поднять топсель!

Наполненные ветром паруса изогнулись подобно крыльям гигантской птицы, медленно увлекая корабль вперед. Из-под скользящих по льду полозьев фонтанами полетел снег. Мимо стоящих на приколе судов шхуна вышла из порта, покачиваясь на неровностях льда. Коршуны, оглушительно крича, закружили над развевающимся на ветру огромным штандартом Рорсейнов. Огромное грациозное судно все дальше уходило от порта. Налипший на тросы лед падал вниз, подобно драгоценному дождю. "Ледовый дух", оставив позади Фризгальт, двигался на север.

- Поднять паруса, мистер Хансен.

Одно за другим, полотнища затрепетали на ветру, и судно пошло по льду на полных парусах.

Хансен вопросительно взглянул на Арфлэйна: никто еще не выходил из порта, подняв все паруса. Но тут же он заметил, как меняется выражение лица Арфлэйна по мере увеличения скорости судна. Оно смягчилось, на губах появилась улыбка, в глазах разгорался огонь.

Арфлэйн глубоко вздохнул, наслаждаясь бьющим в лицо ветром и качанием палубы под ногами.

Впервые с тех пор, как Ульрика Ульсенн отвергла его, он почувствовал облегчение. Улыбнувшись Хансену, он сказал:

- Это настоящий корабль, мистер Хансен!

Старый Кристоф, донельзя обрадованный переменой, происшедшей в Арфлэйне, широко улыбнулся:

- Да, сэр. Он умеет ходить.

Под мостиком на палубе и наверху, по вантам, двигались под неустанным наблюдением Уркварта моряки, подобно черным призракам на фоне белого снега. Изредка Длинное Копье забирался на ванты, помогая морякам управляться с такелажем. Холод и снег, в сочетании с необходимостью надевать теплые рукавицы, сильно затрудняли работу китобоев, хотя они и привыкли к таким условиям больше, чем торговые моряки.

Арфлэйн ни разу еще толком не говорил с Урквартом. Он был рад заполучить гарпунщика, предложив ему место третьего офицера. Арфлэйн не понимал, почему Уркварт согласился принять его, поскольку ему не было сказано ни слова о цели их путешествия. Перехватив взгляд капитана, Уркварт холодно кивнул ему.

Арфлэйн верил в способности Уркварта командовать экипажем, зная о том, как уважают его китобои. Он не сомневался в правильности своего решения, но сейчас вновь удивился согласию Уркварта.

Было бы понятно, если бы он согласился принять участие в китовой охоте, но не было никакого объяснения, почему профессиональный гарпунщик отправился в таинственную исследовательскую экспедицию. Возможно, Уркварт, чувствуя ответственность за дочь и племянника своего покойного отца, решил сопровождать их. Внезапно перед глазами Арфлэйна возник образ Уркварта у могилы старого Рорсейна. Хотя, возможно, гарпунщик просто чувствовал дружеское расположение к Арфлэйну. В конце концов, именно Уркварт, оценив состояние Арфлэйна в эти дни, понял необходимость оставить его в покое. Из всех обитателей корабля Арфлэйн ощущал привязанность лишь к гарпунщику, хотя тот и оставался для него чужим. Он уважал Хансена, но после их размолвки на борту "Ледового духа", два месяца назад, теплота их отношений несколько поубавилась.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать