Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Ледовая шхуна (страница 28)


Откуда-то вновь послышался тихий смех. В это время над их головами раздался крик. Обернувшись, он увидел мчащегося на него Ульсенна, который держал в руке тесак. Арфлэйн был вооружен только дротиком.

Повернувшись, Арфлэйн посмотрел в лицо Ульрики. Она закрыла глаза.

Направив медведя на Ульсенна, он заблокировал копьем его удар, однако лезвие тесака начисто срезало острие дротика, оставив Арфлэйна безоружным. Ульсенн вновь нанес удар, но промахнулся и потерял равновесие. Арфлэйн воткнул древко копья в его горло.

К ним подъехала Ульрика, молча наблюдая, как Ульсенн схватился за рану и медленно сполз на пол.

- Теперь все кончено,- сказала она.

- Он спас тебе жизнь,- напомнил Арфлэйн.

- Кивнув, она заплакала.

- Отличная драка, незнакомец, добро пожаловать в Нью-Йорк.

Они обернулись. Часть стены исчезла, на ее месте стояла фигура худого человека. Его длинный череп прикрывала красная маска. Сквозь щели насмешливо блестели глаза.

Арфлэйн поднял руку с копьем.

- Это не Нью-Йорк, а дьявольское место.

Человек рассмеялся.

- Это действительно Нью-Йорк, хотя и не город из ваших легенд. Тот город был разрушен почти две тысячи лет назад. Новый город стоит почти на том же месте. Однако он во многом превосходит своего предшественника, в чем вы смогли убедиться.

- Кто вы?

- Если вас это в самом деле интересует, я расскажу вам,- произнес человек в маске.- Идите за мной.

Глава 25

ПРАВДА

Арфлэйн хотел знать правду, именно поэтому он согласился на предложение. Однако теперь, когда они с Ульрикой стояли в ярко освещенной комнате, он чувствовал, что его разум может оказаться не в состоянии принять всю правду. Человек в красной маске исчез. Стены ослепительно завертелись, и в дальнем конце комнаты появился сидящий в кресле мужчина. На нем были все те же красные одежды, но по сравнению с остальными обитателями города он казался карликом, одно его плечо было выше другого.

- Я Питер Баллантайн,- сказал он, тщательно произнося слова, как если бы говорил на лишь недавно выученном языке,- Прошу вас, садитесь.

Осторожно сев на мягкие стулья, Арфлэйн и Ульрика изумленно наблюдали, как кресло с мужчиной мягко скользнуло по полу, остановившись лишь в нескольких футах от них.

- Я все объясню вам,- начал он.- Буду краток...

Мир пришел в упадок. Люди утратили силу духа, а, следовательно, способность к выживанию. Природа, выведенная из равновесия войнами в Азии и Африке, начала покрывать разрушенную поверхность Земли ледяными покровами. Именно бомбы и внезапный скачок радиации в атмосфере послужили причиной нового оледенения. Люди разделились на два полярных сообщества. Одно сформировалось в Южно-Антарктической зоне, другое - в регионе Гренландии. Некоторое время обитатели двух полярных лагерей общались друг с другом по радио, однако высокая радиация не позволяла им вступать в непосредственный контакт.

Они выбрали разные способы выживания в новых условиях. Те, кто жили в Антарктиде, приспособились к окружавшему их льду, научились строить корабли, способные двигаться по поверхности без затрат топлива, и жилища без специальных обогревательных установок.

Как только лед покрыл планету, они ушли из Антарктики, направляясь к экватору. Вскоре они наткнулись на плато Матто Гроссо и решили устроить там постоянный лагерь.

Приспосабливаясь к новым условиям, они забросили науки, и в последующие несколько столетий учение Ледовой Матери заменило им логику второго закона термодинамики, в котором логично доказывалось, во что люди верили чисто интуитивно,- будущее принадлежит вечному льду.

Возможно, что адаптация южан представляла собой более здоровую реакцию на новые условия, чем то, что сделали обитатели Арктики. Северяне все глубже и глубже зарывались в свои подледные пещеры, проводили время в научных поисках, способах сохранить свою жизнь такой, какой они знали ее.

В последних сообщениях, посланных северянами в Антарктику, говорилось, что они достигли такого уровня развития, который позволит им передвинуть свой город дальше на юг, и что они собираются установить его на месте Нью-Йорка. Они предложили свою помощь южанам, на что те ответили отказом и разобрали радиоприемники на детали. Жизнь, которую южане вели в Антарктике, вполне устраивала их. Таким образом, северяне продолжали совершенствовать свои науки и условия жизни, результатом их трудов стал Нью-Йорк. Теперь же быстрый рост льда сменился таким же быстрым его таянием.

- Пройдет, не больше двухсот лет, прежде чем ото льда освободится значительная часть суши - объяснял Питер Баллантайн; - И постепенно жизнь возвращается из восточных и западных районов Земли, которые никогда не были полностью скованы льдом;

Арфлэйн и Ульрика слушали его почти без всякого выражения. Арфлэйну казалось, что он тонет, тело и разум отказывались повиноваться ему.

- Мы рады гостям, в особенности из Восьми Городов,- продолжал Баллантайн.

Арфлэйн поднял голову:

- Вы лжете. Лед не тает, вы говорите ересь...

- Это проверенные факты. И что в этом плохого?

- Я верю в вечный лед,- медленно произнес Арфлэйн.- верю в то, что все должно замерзнуть, в то, что лишь милосердие Ледовой Матери дарует нам жизнь.

- Но вы сами можете убедиться, что эта доктрина неверна,- мягко возразил Баллантайн.- Ваше общество придумало ее, чтобы оправдать свой образ жизни. Но теперь она не нужна

вам.

- Я понимаю, - произнес Арфлэйн. Им овладело непреодолимое отчаяние, казалось, что вся его жизнь, с тех пор, как он спас Рорсейна, вела его к этому моменту. Постепенно он предал все свои принципы, позволил себе поддаться эмоциям, вступив в греховную связь с Ульрикой, забыв учение Ледовой Матери. Живи он согласно своему внутреннему закону, Ледовая Мать успокоила бы его сейчас. Послушайся он Уркварта, последнего из верных последователей Ледовой Матери, отправься он с ним вместе, они нашли бы настоящий Нью-Йорк. Но, спасая жизнь Ульрики, он убил Уркварта. Теперь Арфлэйн понимал, что тот имел ввиду. Уркварт пытался направить его по истинному пути Ледовой Матери, если бы только он мог найти ее...

Ульрика взяла его за руку.

- Он прав,- произнесла она,- именно поэтому жители Восьми Городов меняются, они чувствуют, что что-то происходит с миром. Они приспосабливаются к этому, как приспосабливаются животные, киты, например.

- Адаптация сухопутных китов была вызвана искусственно,- с гордостью сообщил Баллантайн.- Это был эксперимент, по счастливой случайности принесший пользу вашему народу.

Арфлэйн вновь удрученно вздохнул. Потерев вспотевший лоб, он обернулся к Ульрике и нежно коснулся ее руки.

- Ты приветствуешь это,- сказал он.- Приветствуешь и понимаешь. Ты само будущее.

Она нахмурилась.

- Я не понимаю тебя, Конрад. Ты так странно говоришь.

- Извини.- Он отвел взгляд и посмотрел на сидящего в кресле Баллантайна.- Я принадлежу прошлому. Думаю, вы понимаете это.

- Да,- с сожалением произнес тот.- Я понимаю, но...

- Но вы должны уничтожить меня.

- Конечно нет.

- Я простой человек,- вздохнул Арфлэйн.- И устаревший.

- Мы найдем способ приучить вас к новой жизни,- обратился к нему Баллантайн.- Ваши друзья-варвары все еще гоняют по поверхности, словно испуганные тараканы. Нужно подумать, как мы можем помочь им.

Глава 26

СЕВЕР

На следующий день Питер Баллантайн вел Ульрику по городскому искусственному саду. Взглянув на сад, Арфлэйн отказался сопровождать их. Теперь, сидя в галерее, он рассматривал машины, которые, по словам Баллантайна, были сердцем города, дающим ему жизнь.

- Точно так же, как ваши предки приспособились ко льду,- говорил Баллантайн Ульрике,- вы должны привыкнуть к его исчезновению. Вы интуитивно шли к северу, понимая, что там ваша родина. Все это понятно. Но теперь вы должны вновь вернуться на юг, вернуться ради себя и своих детей. Вы должны передать вашему народу знания, полученные от нас, хотя потребуется много времени, прежде чем они смогут принять их. Если же ваш народ не переменится, он обратится в дикарей.

Ульрика кивнула. С возрастающим восторгом она смотрела на множество ярких цветов вокруг, вдыхая их чудесный аромат. С сияющими глазами она улыбнулась Баллантайну.

- Я понимаю, что Арфлэйн встревожен,- продолжал тот.- Он чувствует себя виноватым, хотя его вины нет. Все ограничения, существовавшие в вашей жизни, были вызваны суровой реальностью, но теперь надобность в них отпала. Вот почему вы должны идти на юг и передать вашему народу новые знания.

Ульрика показала на цветы.

- Этим вы замените лед? - спросила она.

- Этим и многим другим. Ваши с Арфлэйном дети смогут увидеть это, если только пожелают идти дальше на юг. Они смогут жить там, где эти цветы растут сами по себе.- Он улыбнулся, тронутый ее детской радостью.-Вы должны убедить его.

- Он поймет,- убежденно произнесла Ульрика.- А что будет с варварами, Доналом и остальными?

- Мы были вынуждены применить к ним более примитивные методы. Но и они помогут распространить наши идеи.

- Я хотела бы, чтобы Арфлэйн пришел сюда,- сказала Ульрика.- Я уверена, ему бы понравилось здесь.

- Возможно. Вернемся к нему?

Увидев подходящих к нему Ульрику и Питера, Арфлэйн поднялся.

- Я хотел бы вернуться на поверхность,- холодно произнес он.

- У меня не было ни малейшего намерения держать вас здесь против вашей воли,- сказал Баллантайн.- Теперь вы останетесь одни.

Он вышел из галереи. Арфлэйн отправился к отведенным им комнатам. Рядом с ним шла Ульрика.

- Когда мы вернемся во Фризгальт, Конрад, мы сможем пожениться,-взяв его за руку, сказала Ульрика.- Это сделает тебя Главным корабельным лордом. Ты поведешь наш народ в будущее, как того хочет Баллантайн. Ты станешь героем, Конрад, легендой!

- Я не верю в это,- осторожно сняв ее руку, ответил он.

- Конрад?

Он покачал головой.

- Возвращайся во Фризгальт,- сказал он.

- А что будешь делать ты? Ты должен вернуться со мной.

- Нет.

Он нагнулся было поцеловать ее, но внезапно отшатнулся.

- Наша любовь...- Ее голос дрожал.- О, Конрад!

- Наша любовь преступна. Мы уже расплатились за нее. Все кончено. Я...Он нахмурился, как будто впервые слышал свой голос.- Я отдаю себя во власть Ледовой Матери. Теперь она может быть уверена в моей верности.

Поцеловав его в плечо, Ульрика вернулась в сад.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать