Жанр: Научная Фантастика » Майкл Муркок » Ледовая шхуна (страница 8)


- Еще немного хесса, Мирейн.

Девушка взяла со стола наполовину пустой кувшин.

- Что еще прикажете, миледи?

- Благодарю, ничего.- Ульрика бросила взгляд на Арфлэйна.- Вам что-то предложить, капитан?

Арфлэйн покачал головой.

В комнату вошел Янек Ульсенн. Увидев рядом с женой Арфлэйна, он нехотя кивнул, сел за стол и приступил к еде.

Воцарилась напряженная тишина. Арфлэйн избегал взгляда Ульрики. Янек Ульсенн хмурился, но не поднимал глаз от тарелки. Манфред Рорсейн, усмехаясь, разглядывал присутствующих, умышленно подогревая возникший дискомфорт.

- Я слышал, что кто-то заметил большое стадо,- наконец произнес Янек, обращаясь к Манфреду.

- Я был первым, кто услышал эту новость,- улыбнулся Манфред.- Не так ли, капитан Арфлэйн?

Промычав себе что-то под нос, Арфлэйн продолжал есть.

- Мы пошлем туда корабль? - спросил Манфред, обращаясь к Янеку Ульсенну.- Мы просто обязаны сделать это. Судя по разговорам, рыбы хватит на всех. Мы отправимся на двухмачтовой яхте.

Казалось, что Ульрика поддерживает предложение.

- Прекрасная идея, Манфред. Отцу уже лучше, и я ему больше не нужна. Я тоже отправлюсь с вами.- Ее глаза заблестели.- Я не была на охоте уже три сезона.

Потерев нос, Янек нахмурился:

- У меня нет времени на такое безрассудное путешествие.

- Мы сможем вернуться в тот же день,- увлеченно подхватил Манфред.- Мы пойдем вместе, Ульрика, даже если Янек не расположен к охоте. Командовать кораблем может капитан Арфлэйн.

Арфлэйн сидел с мрачным видом.

- Лорд Ульсенн выбрал верное слово - безрассудство. Яхта - женщина на борту - китовая охота. Я не возьму на себя такую ответственность. Советую вам забыть эту идею. Достаточно одному быку свернуть в сторону, и наш корабль будет разбит в считанные секунды! - Не будьте таким пессимистом, капитан,- усмехнулся Манфред.- Так или иначе, но Ульрика пойдет с нами. Верно, Ульрика?

Женщина быстро кивнула.

- Если только Янек не возражает.

- Я возражаю,- ответил Ульсенн.

- Вы правы, отговаривая ее от этого предприятия,- произнес Арфлэйн.

Ему не хотелось выступать на стороне Ульсенна, но в данном случае это был его долг.

Сверкнув глазами, Ульсенн выпрямился.

- Но если ты хочешь отправиться на охоту, Ульрика,- произнес он, сурово глядя на Арфлэйна,- можешь сделать это.

Арфлэйн посмотрел Ульсенну в глаза.

- В таком случае я чувствую, что кораблем должен командовать достаточно опытный человек. Я сам поведу его.

- Ты можешь пойти с нами, кузен Янек,- шутливо вставил Манфред.-Это твой долг перед нашими людьми. Они будут уважать тебя еще больше, увидев, что ты смело смотришь в лицо опасности.

- Меня не волнует, что ты думаешь,- произнес Ульсенн, бросая взгляд на юношу.- Я не боюсь опасностей, но сейчас я занят. Кто-то должен заниматься делами твоего дяди, пока он болен!

- Ты потеряешь всего один день,- уже открыто усмехался Манфред.

Ульсенн замер, мучительно отыскивая решение. Наконец он встал, так и не закончив завтрак.

- Я обдумаю это,- произнес он, выходя из комнаты.

Поднялась и Ульрика Ульсенн.

- Ты умышленно расстроил его, Манфред. Ты оскорбил его и поставил в неловкое положение капитана Арфлэйна. Ты должен извиниться.

Манфред дурашливо поклонился капитану Арфлэйну.

- Извините меня, капитан.

Арфлэйн задумчиво смотрел на прекрасное лицо Ульрики Ульсенн. Покраснев, она вышла из комнаты вслед за мужем.

Как только за ней закрылась дверь, Манфред расхохотался.

- Простите меня, капитан. Янек такой напыщенный тип, что Ульрика ненавидит его не меньше, чем я. Но она так верна ему!

- Редкое качество,- сухо обронил Арфлэйн.

- О, да! - Манфред поднялся из-за стола.- А сейчас мы встретимся с одним из тех, кто умеет ценить верность.

Головы медведя, моржа, кита и волка украшали стены большой спальни, обтянутой шкурами. В ее дальнем конце стояла высокая и широкая кровать, на которой, закрытый мехами, лежал Петр Рорсейн. Лишь перевязанная рука и несколько шрамов на лице напоминали, насколько он был близок к смерти. Теперь его лицо разрумянилось, глаза блестели, движения были резкими и уверенными. Грива седых волос, тщательно расчесанных, падала на плечи. Он отпустил белоснежные усы и бороду. Его тело, насколько мог видеть Арфлэйн, наполнилось жизненными соками. О таком быстром и полном воскрешении вряд ли можно было мечтать. Арфлэйн приписывал это чудо природному жизнелюбию старика, а не лечению.

- Привет, Арфлэйн. Как видите, я узнал вас! - В его богатом звучном голосе не было и следа слабости.- Простите, что встречаю вас таким образом, но эти слюнтяи думают, что я не могу удерживать равновесие. Я потерял ноги, все остальное осталось при мне.

Арфлэйн кивнул, отвечая на дружелюбное приветствие старца. Из угла комнаты Манфред принес ему кресло.

- Садитесь,- пригласил Рорсейн.- Оставь нас, Манфред. Арфлэйн сел рядом с кроватью, а Манфред с видимой неохотой вышел из комнаты.

- Мы с вами расстроили планы Ледовой Матери,- улыбнулся Рорсейн, глядя Арфлэйну в глаза.- Что вы думаете насчет этого, капитан?

- Человек имеет право пытаться спасти свою жизнь, пока это возможно,ответил Арфлэйн.- Несомненно, Ледовая Мать не будет возражать, чтобы подождать еще немного.

- Раньше думали, что человек не должен вмешиваться в судьбу другого человека. Раньше говорили, что если Ледовая Мать собирается забрать человека в свои владения, никто не имеет права мешать ей. Такова

старая философия.

- Я знаю. Возможно, я такой же мягкотелый, как и те, кого я обвинял, когда бывал здесь раньше.

- Вы обвиняли нас?

- Я вижу, что вы отвернулись от Ледовой Матери. Я вижу несчастья, постигшие нас в результате этого, сэр.

- Вы придерживаетесь старых взглядов. Вы ведь не верите, что лед тает?

- Нет, сэр.

Рядом с кроватью стоял небольшой столик. На нем находилась большая коробка с картами, письменный прибор, кувшин с хессом и бокал. Рорсейн потянулся к бокалу. Опередив его, Арфлэйн наполнил бокал хессом и протянул старику. Поблагодарив, Рорсейн задумчиво посмотрел на Арфлэйна.

Арфлэйн ответил ему смелым взглядом. Он верил, что может понять этого человека. В отличие от остальных членов этой семьи, старик не вызывал в Арфлэйне чувства беспокойства.

- Мне принадлежит много кораблей,- прошептал Рорсейн.

- Я знаю. Гораздо больше, чем ходит под парусами.

- Еще один факт, вызывающий ваше неодобрение, капитан? Большие клиперы на приколе. И все же, я уверен, вы сознаете, что если я задействую их в охоте и торговле, то в течение десяти лет остальные города впадут в нищету.

- Вы великодушны.

Арфлэйн удивился такой заботе о благополучии других городов. Казалось, это не вязалось с характером старика.

- Я мудр.- Рорсейн сделал движение неперевязанной рукой.-Фризгальту, как и вашему городу, нужна конкуренция. Мы тоже слишком жирные, слишком мягкотелые, слишком слабовольные. Полагаю, вы согласны со мной? Арфлэйн кивнул.

- Так обстоит дело,- вздохнул Рорсейн.- Как только город забирает власть над остальными, он начинает приходить в упадок. Ему не хватает стимула для действий. Мы достигли цели, здесь, на плато Восьми Городов, ничто не угрожает нам. Я предвижу, что в скором времени всех нас ждет смерть, Арфлэйн.

Арфлэйн пожал плечами.

- Такова воля Ледовой Матери. Рано или поздно это должно случиться. Я не уверен, что во всем разделяю ваши взгляды, но я знаю, что чем нежнее становится человек, тем меньше у него шансов выжить...

- Если природные условия меняются, меняются и люди,- тихо проговорил Рорсейн.- Наши ученые утверждают, что уровень льда понижается, климат становится все мягче год от года.

- Однажды я увидел на горизонте большую цепь ледяных гор,- перебил его Арфлэйн.- Я был поражен. До этого никогда раньше их не было на этом месте. Кроме того, вершины их упирались в лед, а основания уходили в облака. Я начал сомневаться в своем знании мира. Вернувшись домой, я рассказал об этом. Мне сказали, что я видел мираж - игру света, что если я вернусь туда на следующий день, эти горы исчезнут. На следующий день я поехал туда. Горы исчезли. Тогда я понял, что не всегда можно доверять собственным чувствам, но можно верить тому, что верно во мне самом. Я знаю, что лед не тает. Я знаю, что ваши ученые были, как и я, обмануты миражом.

Рорсейн вздохнул.

- Хотел бы я согласиться с вами, Арфлэйн...

- Но вы не согласны. Я не раз встречался с этим доводом.

- Нет, просто мне нужны доказательства либо того, либо другого.

- Доказательства вокруг нас. Природа движется к холоду и смерти. Солнце должно умереть, и ветер унесет нас в ночь.

- Я читал, что уже были периоды, когда лед покрывал землю, но после исчезал.- Выпрямившись, Рорсейн подался вперед.- Что вы скажете насчет этого?

- Это было только начало. Два или три раза Ледовая Мать отступала. Но теперь она намного сильнее и терпеливее. Вы знаете мой ответ, он в вере в нее.

- Ученые говорят, что ее власть уходит.

- Это невероятно. Ее власть непреходяща над всем сущим.

- Вы цитируете ее книгу, и у вас нет сомнений.

Арфлэйн поднялся.

- Никаких.

- Завидую вам.

- Это уже мне говорили. Здесь нечему завидовать. Возможно, лучше верить в мираж.

- Я не могу верить, Арфлэйн.- Забинтованной рукой Рорсейн дотронулся до его руки.- Подождите. Я сказал вам, что мне нужны доказательства. Я знаю, где их можно найти.

- Где?

- Там, где побывали я и мой экипаж. Город - много месяцев пути отсюда к далекому северу. Нью-Йорк - слышали вы о нем?

Арфлэйн рассмеялся.

- Миф. Я говорил о мираже...

- Я видел его, правда, издали. Но у меня нет сомнений в его существовании. Мои люди видели его. У нас кончалось продовольствие, на нас напали варвары. Нам пришлось повернуть, не дойдя до него. Я планировал вернуться туда всем флотом. Я видел Нью-Йорк, место, где расположен дворец Ледовых Духов. Город Ледовой Матери, город чудес. Я видел его здания, поднявшиеся в небо. Я знаю историю. Город был затоплен водой, а впоследствии заморожен, полностью сохранившись подо льдом.

- Невозможная легенда. Я могу верить в учение Ледовой Матери, милорд, но я не настолько суеверен...

- Это правда. Я видел Нью-Йорк, его башни надо льдом. Никто не знает, как глубоко они уходят вниз. Возможно, именно здесь находятся апартаменты Ледовой Матери. Возможно, это миф... Но если город сохранился, то сохранилось и его знание. Так или иначе, Арфлэйн, доказательства, о которых я говорил вам, находятся в Нью-Йорке.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать