Жанр: Фэнтези » Дуглас Найлз » Черные Волшебники (страница 49)


– Это дорога колдунов, – объяснил Алексей. – Стражникам она неизвестна, однако, здесь есть свои опасности!

– Откуда ты прибыл в Каллидирр? – спросил через несколько минут принц. – Ты не похож на ффолка.

Алексей покачал головой.

– Ни один из колдунов не родился на Островах. Синдр нашел нас в других королевствах и привез сюда, чтобы мы помогли ему достичь намеченной цели.

– И чего же он хочет? Откуда у него такая власть над Высоким Королем? – спросил Тристан.

– Он хочет править большим королевством. Насколько я понимаю, земли ффолков вполне его устраивают: слабый правитель, раздробленность, но страна богата, а народ трудолюбив. Король давным-давно попал под действие простого заклятия. Синдр постоянно увеличивает свое влияние на этого безвольного человека, и теперь король не может принять ни одного серьезного решения без одобрения колдуна.

– А в чем состояла… твоя роль?

Глаза Алексея сверкнули гневом.

– Я был его правой рукой, меня первого он пригласил работать с ним в Тес, когда Синдр, как и я, обучался колдовству. Я охранял Синдра. Он заключил союз с могущественным священником – Синдр думает, что контролирует его, хотя я в этом сильно сомневаюсь. Так или иначе, но вместе они представляют серьезную силу.

Алексей не стал рассказывать о миссии, с которой Хобарт отправился в Корвелл: пленить друиду, в которую принц был влюблен. Сейчас колдуну было нужно, чтобы Тристан ни на что не отвлекался и думал только об их спасении из замка.

Они продвигались довольно быстро. Проход стал расширяться, и беглецы оказались в пещере футов в тридцать шириной. Они все время спускались вниз, и Тристан прикинул, что сейчас они находятся глубоко под землей – наверное, не меньше тысячи футов. «Когда же, наконец, этот спуск закончится», – подумал Тристан.

– Сюда, – вдруг сказал маг, показывая на узкий проход влево. – Я узнаю это место!

Беглецы свернули влево и, пройдя сто футов, оказались в огромной пещере. С потолка свисали сталактиты, а на полу виднелось несколько луж.

Мерцающий свет факелов придавал пещере жутковатый вид.

Но самым необычным местом этой подземной залы был ее центр: стол и дюжина каменных стульев. Эта мебель, сделанная руками человека, плохо сочеталась с великолепными творениями природы.

Алексей заметил удивленные взгляды своих спутников.

– Это место тайных встреч нашего Совета, – объяснил он. – Для тех случаев, когда Синдр не хочет собирать нас в замке. Оно используется очень редко, я даже сомневаюсь, что молодые колдуны знают о его существовании.

– Поразительно, – пробормотал принц, с восхищением оглядываясь по сторонам.

– А зачем ты нас сюда привел? – спросил Дарус.

– Вот, посмотрите сюда! – Алексей обошел вокруг стола, высоко подняв факел. – Видите этот ларец?

Тристан и Дарус подошли к нему. Алексей показывал на большую деревянную коробку у дальней стены пещеры. Она находилась в центре гладкого круга диаметром футов в десять.

– Если мы сможем открыть ларец, я перестану быть калекой, – объяснил маг.

– Я посмотрю, что мне удастся сделать, – предложил Дарус, делая шаг вперед.

– Подожди! – Алексей схватил Даруса за плечи своими руками-клешнями, прежде чем калишит успел наступить на гладкую поверхность круга. – Там есть ловушки!

– Я мог бы и сам догадаться, – проворчал Дарус. – Скажи, насколько важно открыть этот ларец?

– От этого зависит, сможем ли мы спастись или погибнем здесь, – мрачно сказал маг.

– А какие ловушки?

– Ну, во-первых, пол фальшивый – под ним колодец, наполненный тонкой пылью. Если бы ты туда провалился, то моментально задохнулся бы и умер ужасной смертью. Да и в самом замке есть какая-то ловушка.

– Ты уверен, что нам необходимы эти «сокровища»?

Алексей пожал плечами, ему не хотелось настаивать. Тристан молчал.

Все они понимали, что только Дарус может открыть замок, если, конечно, избежит ловушки. Решение должен был принять сам калишит.

– Ну, посмотреть на него нужно в любом случае, – пробормотал Дарус. – Как мне к нему подобраться?

– Мы можем поставить над колодцем стол, – предложил принц.

– Все пытаются придумать способ, чтобы покончить со мной, – проворчал Дарус. Тем не менее, он подошел к столу и взялся за край тяжелой столешницы.

Алексей держал факел, а Тристан с Дарусом сняли со стола тяжелую крышку и поставили ее поперек круга. Когда один из концов крышки зацепил за круг, в воздух поднялась туча пыли.

Дарус взял факел и по крышке стола осторожно подошел к ларцу. Он встал на колени и несколько минут внимательно изучал механизм замка Тристану показалось, что факел стал гореть не так ярко, но он промолчал, чтобы не отвлекать друга.

Калишит медленно вытащил из перчатки самую тонкую проволочку.

Сосредоточенно сжав зубы, он под углом просунул отмычку в замочную скважину.

Тристан едва расслышал слабый щелчок и в свете факела увидел сверкающую серебряную иглу, выскочившую из замка. Она остановилась менее, чем в одном дюйме от руки Даруса. Даже издали было видно, что конец иглы намазан каким-то густым зеленым веществом.

Дарус склонился над замком, и уже через несколько секунд откинул назад крышку ларца.

– И это поможет нам спастись? – скептически спросил он, доставая из ларца три свернутых в трубку пергаментных свитка. Недоуменно подняв брови, Дарус протянул их Алексею.

– Да! – сказал маг. – Теперь я обладаю силой! И хотя мои руки не позволяют мне творить заклинания, с

глазами у меня все в порядке!

Достаточно будет просто прочитать заклинание, записанное на одном из этих свитков, и оно сразу будет приведено в действие, словно я его сотворил!

– Как ты узнал, что Они там? – спросил калишит.

– Синдр рассказал мне. Они были спрятаны здесь на самый крайний случай. – На изможденном лице Алексея появилась холодная улыбка. – Пожалуй, он был прав.

– Теперь нам пора уходить отсюда, – заторопил принц. – К тому же, факел скоро догорит. Если Синдр вспомнит, что рассказал тебе об этих свитках, его люди скоро будут здесь.

– Ты совершенно прав, – сказал Алексей, – пошли?

Маг, преисполненный уверенности, вывел их из пещеры. Они снова стали спускаться все ниже, но теперь шли гораздо быстрее. Факел догорал.

– Скоро мы останемся в темноте, – сказал принц, показывая тускнеющий огонь.

– Кажется, я могу это исправить, – ответил маг, развертывая один из свитков. Он быстро просмотрел его и уже потянулся было к другому, но в самый последний момент нашел то, что искал. Алексей начал негромко читать вслух какие-то странные слова, и по буквам тех слов, которые маг прочитывал, пробегал голубоватый огонь, но сам пергамент от этого не пострадал. Когда Алексей замолчал, все прочитанные слова исчезли, оставив на пергаменте чистое место.

В тот же миг факел застыл холодным белым свечением, которое было гораздо ярче прежнего огня.

– Ну что ж, для начала неплохо, – признал калишит.

Алексей кивнул и спрятал свиток. Они продолжали быстро спускаться вниз – теперь, когда стало гораздо светлее, беглецы смогли ускорить шаг.

Они спускались все ниже и ниже, так что Тристан начал беспокоиться, что они слишком сильно удалились от поверхности земли – от Кер Каллидирра их уже отделяло не меньше полумили. Смогут ли они найти безопасный путь наверх?

Только когда его спутники в изумлении остановились, Тристан заметил, что они вошли в огромное помещение. Он даже присвистнул от удивления.

Громадная пещера была намного больше той, где они нашли ларец. Даже волшебный яркий свет не мог бы осветить ее дальние углы. Впрочем, в этом не было необходимости: пещера была озарена собственным источником света.

Прямо из пола росли здоровенные грибы, некоторые доходили Тристану до плеч. Они-то и испускали бледно-зеленое свечение. Вблизи оно было трудноразличимым, но стены и потолок пещеры были озарены призрачным зеленым сиянием. В воздухе словно висело покрывало, сплетенное из тонких водяных нитей. Через пещеру текла подземная река, обрызгивая стены водой.

Лишайник и цветущий мох покрывали большую часть стен пещеры.

– Это поразительно, – восхищенно произнес Дарус.

– Не могу поверить, что такая растительность может существовать настолько глубоко под землей, не зная солнечного света, – добавил принц.

Алексей с выражением озабоченности на лице повернулся к ним.

– Ничего этого тут не было, когда я последний раз приходил сюда несколько лет назад. Ни за что не поверю, что такой сад может вырасти без посторонней помощи.

– Без садовников? – уточнил Тристан.

– Именно. И лучше нам с ними не встречаться. Они наверняка работают здесь с ведома и по указанию Синдра.

Беглецы обнаружили широкие дорожки, проложенные словно по плану среди огромных грибов. Они пошли по одной из них, через самый центр пещеры, стараясь двигаться как можно тише. Странное зеленое свечение стало зловещим, но теперь грибы были единственным источником света, так как Алексей спрятал факел под своим плащом. Земля под ногами была влажной, и путники заметили, что пол пещеры покрыт толстым слоем глины, поросшей мхом. Кто-то затратил немало сил на создание этой роскошной подземной растительности.

Беглецы находились почти в самом центре пещеры, когда вдруг заметили ее обитателей – дюжину маленьких темнокожих фигурок, выскочивших им наперерез. Каждый был футов четырех ростом, со скудной бородой и злыми, сверкающими глазками. Они были похожи на обычных гномов, если не считать темной кожи и больших, навыкате, глаз.

Когда путники остановились, сзади появился другой отряд гномов, отрезая им путь к отступлению. Их мигом окружили: из-за своего роста люди не могли быстро улизнуть между грибами.

Тристан выступил вперед, стараясь не делать резких движений.

– Привет, – сказал он, – а мы как раз… любовались вашим садом.

Один из темных гномов сплюнул на пол и вытащил из-за пояса здоровенный топор. Остальные тоже были вооружены молотками, короткими мечами и топорами. Гномы начали подходить поближе, переговариваясь между собой на незнакомом принцу языке.

И все-таки Тристану вовсе не хотелось браться за меч – уж очень их было много.

Однако, у него не осталось выбора: один из гномов бросил топор, целясь принцу в голову. Тристан легко уклонился, и оружие пролетело мимо, не причинив ему вреда. Взревев от ярости, гномы бросились вперед – масса свирепых человечков, жаждавших крови.

Принц вытащил из ножен меч Симрика Хью, и гномы, остановились, ослепленные сверкающим оружием. В наступившей тишине прозвучал голос Алексея?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать