Жанр: Исторические Любовные Романы » Кэтрин Дэннис » Исцели меня любовью (страница 38)


Роберт подошел к епископу.

– Не надо угрожать леди Элдсуайт. Если хоть один волосок упадет с ее головы по вашей вине, вы пожалеете о том, что родились на свете. Попомните мое слово. – Он взялся за рукоятку меча.

Епископ попятился и с вызовом посмотрел на Роберта.

У Элдсуайт защемило сердце. Роберт стоял так близко, что ей хотелось прижаться к нему и положить голову ему на грудь. Но ей сейчас было не до этого: ее надежда на любовь разбилась о политику и честолюбивые устремления. Элдсуайт дерзко посмотрела священнику в глаза. Он назвал ее колдуньей, заговаривающей лошадей. Он угрожал, что добьется от нее повиновения при помощи насилия. Но никто – ни один человек больше не поможет ей. Ни ее отец, ни ее нареченный жених. Даже Роберт только что отказался от нее.

Теперь она знает, что делать. Когда Элдсуайт это поняла, от слабости, вызванной горем, от нерешительности не осталось и следа. Она ощутила в себе невиданную силу. Элдсуайт не знала, в чем был источник этой силы. Но внезапно она вдруг перестала чувствовать себя беззащитной и одинокой.

Она встала перед епископом, гордо подняв голову и расправив плечи. Ее глаза сверкали.

– Ваше преосвященство. Не называйте меня колдуньей, заговаривающей лошадей: я – всего лишь целительница. Ваши угрозы меня не пугают. На моих глазах убивали моих близких. Я видела, как во время эпидемии Черной смерти умирали люди и животные. Я побывала в плену у Гилроя. Я потеряла все, что у меня было: землю, замок, любимого коня и друзей. А только что узнала, что потеряла отца. Неужели вы хоть на мгновение могли себе вообразить, что меня может напугать перспектива отправиться в монастырь? Не забывайте, что я провела большую часть жизни среди монахинь. Но не хочу отдать то, что было моим по праву рождения. Если мне придется выйти замуж, чтобы сохранить за собой то, что осталось от усадьбы моего отца, что ж – так тому и быть. Я готова.

Она сложила руки на груди.

– Я выйду замуж за Роберта Бретона.

Услышав это заявление, Гарольд тихо выругался и пробормотал что-то себе под нос. Епископ просиял.

– Соглашаясь выполнить волю короля, леди

Элдсуайт, вы поступаете разумно.

Епископ отряхнул свою алую мантию и направился к двери. Взявшись за ручку двери, он повернулся к Роберту и спросил:

– Значит, вы согласны взять в жены леди Элдсуайт, оставив в прошлом расторгнутую помолвку с леди Маргаритой? Ее отец, барон Саттон, до сих пор не простил королю, что он разрешил вам воздержаться от брака с его дочерью. Барон больше не делает пожертвований церкви и заявляет, что он слишком беден, чтобы платить налоги. Он выгнал Маргариту из дома и лишил ее приданого. Теперь Генрих хочет, чтобы барон Саттон заставил вас жениться на Маргарите силой. Я хочу того же самого. Но возможно, ваш брак с леди Элдсуайт с лихвой покроет причиненный ущерб и поможет вам загладить свою вину.

Гарольд застонал и снова повалился на постель.

– Ха! Ну это вряд ли! Мой безупречный во всех отношениях братец никогда не сможет исправить совершенную им однажды ошибку. Влюбиться в Маргариту Саттон! Трудно представить себе более неудачный выбор! Уж если сравнивать нас двоих, я по крайней мере разбираюсь в женщинах гораздо лучше, чем он.

Роберт схватился за меч. Он кипел от негодования. Желваки заходили у него на скулах, глаза сверкали. Роберт шагнул к кровати, где лежал Гарольд. Но затем остановился и с гневом посмотрел на брата.

– Не будь ты моим родным братом, я вызвал бы тебя на бой. Чтобы мы уладили наш спор при помощи оружия – раз и навсегда. – Он перевел взгляд на епископа: – Леди Элдсуайт должна согласиться выйти за меня замуж добровольно, без принуждения. Я не женюсь на женщине, которая выходит за меня замуж, скрепя сердце. И никто не заставит меня изменить это мое решение. Даже сам король.

О Пресвятая Дева Мария, Роберт не шутит. Он просто в бешенстве. Он мечет громы и молнии.

Священник выгнул бровь и усмехнулся уголками рта. Словно эта перепалка приятно щекотала ему нервы.

– Что скажете, леди Элдсуайт? Охотно ли вы выходите замуж за сэра Роберта?

Элдсуайт молчала.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать