Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 19)


Аулэй вытирал лезвие кинжала:

– Я говорил, надо было раньше выходить.

– Не заводи волынку, Гривер. А теперь давайте-ка разберемся с этими.

Они принялись обыскивать трупы. Забирали деньги и оружие, а также все остальное, пригодное к употреблению. Блаан нашел в кармане одного из покойников черствую горбушку. Продолжая рыться, он затолкал хлеб в рот. Аулэй обнаружил пару сапог своего размера и к тому же в лучшем состоянии, чем его обувь. Ничтоже сумняшеся, он стянул сапоги с мертвеца.

Лекманн сопровождал мародерство сетованиями на современную аморальность.

– Посмотри-ка сюда, – плюясь крошками, воскликнул Блаан. Он держал в руке свернутый пергамент.

– Что там написано? – спросил Лекманн. Потом вспомнил, что Блаан не умеет читать. – Дай сюда, – сказал он, щелкнув пальцами, и принялся читать, хмуря брови и шевеля губами. Через некоторое время он уловил суть. – Это листовка, в которой Дженнеста объявляет Росомах вне закона и предлагает за них большую награду. – Смяв пергамент в большой ком, он отшвырнул его в сторону.

– Весть распространяется, мать твою, – проворчал Аулэй.

– Ага… Уходим. У них есть друзья, а это значит, что у нас есть соперники. Мы не можем себе позволить долго здесь болтаться.

Они принялись скатывать тела в реку. Вялые воды медленно уносили окутанные расплывающимися красными пятнами трупы прочь.

Трудясь в поте лица, троица и не заметила, что за ними наблюдают. Неподвижная фигура застыла на тропе, ведущей к Дрогану. Всадник был высок и держался прямо. Шевелюра развевалась на ветру. Он был в синем плаще, а его лошадь была чисто-белой.

Но если бы охотники за удачей глянули в ту сторону, то его бы там не оказалось.

Она нашла лишь хаос.

Впрочем, после того, как она убила сестру и тем самым вызвала полный развал в ее царстве, этого следовало ожидать. Но она позволила себе надеяться, что Росомахи все еще здесь. А сейчас стало очевидно, что она заблуждалась.

Из своей колесницы, стоящей на краю Скаррокского болота, она наблюдала, как последние из ее разведчиков пробираются по трясине после разведывательного рейда в царство наяд. Над трясиной завис склизкий туман, воняло гниющей растительностью. Отдаленные зубчатые пики островов Маллоутор, закутанные в туман, едва виднелись.

Дженнеста не предполагала, что этот патруль принесет известия, отличные от тех, что принес предыдущий. Им не о чем было рассказать, кроме как о стычках с остатками армии Адпар и о периодических встречах с ускользающими мерцами.

Если в ближайшее время ей не принесут хорошие новости, она даст волю накопившемуся гневу.

Дженнеста оглянулась назад, где расположилась основная часть ее войска. Между войском и колесницей королевы приземлился дракон. Генерал Мерсадион, верхом, беседовал с хозяйкой драконов. Наконец он закончил разговор и галопом поскакал к Дженнесте.

По прибытии он отдал честь и доложил:

– Похоже, есть известия о них, мэм.

– В самом деле? – Дженнеста внимательно смотрела на генерала.

Правую сторону его лица прикрывала повязка с круглой прорезью для глаза. Из-под краев повязки виднелось разъеденное мясо.

– Докладывай.

– Неподалеку от Дрогана была замечена группа всадников. Судя по описанию, это Росомахи. Они двигались вдоль берега, на юг. – Мерсадион говорил более скованно, что было понятно, но в то же время и с большей почтительностью.

– И насколько надежна эта информация?

– Их заметили ночью, ваше величество, так что возможность ошибки все-таки не исключена. Однако шансы на то, что это действительно они, высоки. Донесение подтверждается и другими сообщениями.

Дженнеста бросила взгляд в сторону дракона. Тот уже раскидывал крылья, готовый опять взлететь.

– А этой хозяйке

можно доверять?

– После моих угроз, думаю, что да. Кроме того, если бы у них были намерения восстать, то вряд ли бы они вернулись. У вас есть верные последователи, мэм.

– Как трогательно. – В ответе королевы прозвучал неприкрытый сарказм. – Но если это действительно Росомахи, – задумалась она, то куда они направляются?

– На юге есть несколько поселений, по большей части небольших. Самое крупное из них – Рафетвью. Все поселения, я думаю, принадлежат Поли. Так что ваше величество там встретят с распростертыми объятиями.

– Мне плевать, с каким объятьями меня там встретят. Если захотят, они могут заключить со мной союз. Если окажется, что кто-нибудь в окрестности укрывает Росомах, все станут моими врагами. Союзы заключаются для того, чтобы в удобный момент разрывать их.

– Но Поли есть и в наших собственных рядах, мэм, – напомнил генерал.

В таком случае им придется нелегко. Организуйте выступление, генерал. Отправляемся в Рафетвью.

На изрядном расстоянии от лагеря армии находилась небольшая рощица. Впрочем, когда-то ее удостоили гордого имени леса. Под сенью деревьев укрывалась небольшая компания. Они все время были начеку, следили, не появятся ли патрули, чья единственная задача заключалась в отлавливании дезертиров. Их было около двух дюжин. Это были орки.

У самого старшего по званию, судя по татуировкам, капрала, имелся план.

– Даже если придется сделать петлю, мы все равно прибудем к заливу первыми. При условии, что путешествие пройдет гладко. Потом останется лишь держаться берега, до самого Рафетвью.

А это точно, что Росомахи там? – спросил обеспокоенный на вид рядовой.

– По слухам, да. Пару часов назад драконий патруль доложил, что они там. Я был рядом, слышал собственными ушами.

– Дезертирство – это серьезный шаг, – высказался еще один сомневающийся. – А уж от Дженнесты уходить совсем опасно.

– Не опаснее, чем оставаться с ней, – отпарировал капрал.

Послышался всеобщий шум одобрения.

– Точно! – воскликнул кто-то. – Только посмотрите, что она сделала с генералом!

Начали перечислять ее зверства.

– Казни!

– Тупые приказы и самоубийственные миссии!

– Порки!

– Ладно, ладно! – Капрал жестом заставил их умолкнуть. – Вопрос в том, как мы поступим? Останемся здесь и положим жизни ни за что или присоединимся к Страйку?

– А что нам известно про этого Страйка? – прокричал первый рядовой. – Откуда мы знаем, что как командир он лучше?

– Подумай своей головой. Оттуда, что он из наших, и оттуда, что он перед ней не лизоблюдствовал. Если не хочешь идти с нами, оставайся здесь. По-моему, наша нынешняя жизнь – для орка вовсе не жизнь. Какая разница, здесь умереть или там.

Большинство согласно закивали.

– Если там, то, по крайней мере, будем иметь шанс дать сдачи!

– И Дженнесте, и людям!

– Верно! – согласился капрал. – И мы не последние, кто придет под его знамена. Сами знаете, как много орков шепчется о том, что пора бы перейти к нему. Так или иначе, хватит говорить, пора действовать!

– Как считаешь, правду говорят, что это боги послали его, чтобы он нас освободил? – спросил кто-то.

Капрал окинул взглядом лица орков:

– Насчет этого не знаю. Но думаю, как бы он к нам ни пришел, боги ему помогают. Будем сражаться с ним!

Это стало последней каплей. Чаша весов склонилась. Решение было принято.

– За Страйком! – крикнул капрал. И все отозвались:

– За Страйком!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать