Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 23)


Неподалеку струились воды одной из рек, впадающих в залив. Взяв факел, Дженнеста отправилась на берег, села у воды и погрузилась в мрачные размышления.

Факел она бросила на землю неподалеку, и он отбрасывал на воду мерцающие отблески. Через некоторое время Дженнеста заметила, что отражение приобрело большую отчетливость. И характер его колебания на поверхности тоже несколько изменился. Отражение становилось все более и более ярким. Огонь и вода соединились в водовороте.

Испытывая не столько удивление, сколько усталость от узнавания, Дженнеста наблюдала, как на поверхности сформировался образ. Одним из последствий смерти Адпар стало то, что Дженнесте, чтобы связаться с сестрой, теперь не требовалось прибегать для связи к такому сложному посреднику, как кровь. Проблема заключалась в том, что связь теперь работала одинаково в обоих направлениях.

– Как раз тебя мне и не хватало, Санара.

– Тебе не удастся скрыться от последствий твоих поступков.

– Да что ты знаешь о моих поступках, ты… лицемерка?

– Я знаю, какое зло ты причинила нашей сестре.

Дженнеста подумала, что при случае непременно повторила бы свой «поступок», только на этот раз по отношению к уцелевшей сестре. Впрочем, именно это она и сделает, рано или поздно.

– Тебе следовало бы радоваться совершенному мною. Теперь стало одним тираном меньше. Такие вещи тебе должны нравиться, а?

– От твоего лицемерия перехватывает дыхание. Разве ты не знаешь, что многие считают самой худшей тиранкой в мире тебя?

Дженнеста постаралась как можно выразительнее показать, что она польщена таким заявлением.

– О, неужели?

– Тебе прекрасно известно, что твой деспотизм чернее деспотизма всех других правителей.

– Неужели он хуже, чем деспотизм абсурдного единого божества Уни? Неужели моя жестокость превышает жестокость последователей непрощающего бога?

– Ты уже начала сравнивать себя с богом?

– Ты знаешь, о чем я. Да и есть ли доказательства, что проклятый бог Уни действительно существует?

– То же самое можно сказать и о богах древних рас.

– Так кто ставит себя выше богов? – усмехнулась Дженнеста. – И вообще, ты явилась с целью досаждать мне своими нравоучениями? Или у тебя есть полезная информация? Я, знаешь ли, занята.

– Ты гонишь от себя даже тех, кто готов тебе помочь. Ты всех от себя гонишь.

– Я достаточно сильна, чтобы самостоятельно решить свои проблемы.

– Возможно. И мне, я полагаю, следует удовлетвориться тем, что со временем ряды твоих приспешников поредеют окончательно.

– К тому времени я уже получу то, что мне надо, и потребность в приспешниках отпадет.

– В этой игре принимают участие другие, более могучие игроки. И возможно, среди них есть тот, кого тебе следует опасаться.

– И кого же? – вскинулась Дженнеста. – Кто посмеет пойти против меня? Уни, Поли, религиозные фанатики? Или эти орки, которых я преследую? Жалкая банда, которая бегает от меня, опасаясь встретиться в открытом бою? Эти безмозглые дикари?

– Ты издеваешься над ними, но они преуспели больше тебя.

– О чем это ты?

– Я сказала достаточно.

– Ты про то, что у них сейчас уже не один инструмент? – Дженнеста не смогла скрыть жадного интереса.

Санара не отвечала.

– Твое молчание достаточно красноречиво, сестра. Что ж, мне следует поблагодарить тебя. Теперь мне известно, что поимка банды сулит больше, чем я считала раньше. Они проделали за меня работу.

– Ты заигрываешь со смертью и проклятием.

– Только с ними! Я госпожа и того, и другого, Самара, и ни одно меня не пугает.

– Посмотрим… Вот только зачем навлекать на себя такие горести? Даже сейчас еще не поздно покаяться и исправиться.

– О, только не надо переливать из пустого в порожнее, самодовольная лицемерка!

– Не говори потом, что тебя не предупреждали.

– Ты сама нарываешься на эти слова, – угрожающе произнесла Дженнеста, после чего изо всей силы ударила ладонью по воде.

Связь разорвалась.

Следовало признать, что покончить с Санарой тем же способом, каким она покончила с Адпар, будет нелегко. Санара гораздо лучше защищена. И все же Дженнеста решила поместить это дело в список самых неотложных.

Страйк с отрядом все еще находились на холме, когда рассвело.

Лучи восходящего солнца играли на сооружениях внизу. Пели птицы.

Те, кто не нес караул и сейчас спал, начали просыпаться. Страйк вообще почти не спал. Коилла – тоже.

– Они что, вообще никогда не успокаиваются? – Коилла кивком указала на поселение.

Даже в этот ранний час люди уже вовсю занимались делами. К храму подвозили строительные материалы.

– Они трудолюбивы, – отвечал Страйк. – Работы в храме не прекращались всю ночь.

Вне поселения тоже были люди. Некоторые пешие, некоторые разъезжали вдоль стен верхом.

Зевая, Джап произнес:

– У них, похоже, все-таки есть патрули.

– Они же не идиоты, – хмыкнул Хаскер. Элфрей потянулся:

– Ты уже разработал план действий, Страйк?

– Думаю, все же стоит войти мирно и не скрывать своих намерений.

– Ну что ж, если ты так хочешь…

– А ты, похоже, сомневаешься в действенности такой политики?

– Мы все немного сомневаемся, – сказала Коилла. – Если что-то пойдет не так, мы превратимся в заложников удачи.

– А что еще остается? – Страйк глянул через плечо, вниз, в сторону от поселения.

Взгляд его стал очень внимательным.

– Что? –

вскинулась Коилла. – Что случилось?

– Страйк? – сказал Элфрей. – В чем дело?

– Что-то приближается, – объявил Страйк. Хаскер разинул рот:

– С чего ты взял?

А потом они увидели. На тропе в долину появилась группа верховых.

– Боги! – воскликнул Джап. – Их, должно быть, не меньше двухсот!

Коилла пригляделась, защищая глаза от света ладонью:

– Орки.

– Клянусь Квадратом, это действительно орки, – подтвердил Элфрей. – Кто они, по-твоему, Страйк?

– Если удача покинула нас, то это еще одна группа из тех, что Дженнеста послала преследовать нас.

– Мы замечены, – сообщил Хаскер. Некоторые из верховых размахивали щитами и копьями.

– Вид у них не враждебный, – сказал Джап.

– Если это, конечно, не ловушка, – предостерег Хаскер.

– Я говорил тебе, Страйк! – взволнованно выпалил дворф. – Предвидение!

– Ты о чем? – с некоторой неловкостью переспросил Страйк.

– Ты знал о них еще до того, как увидел. Они двигались бесшумно. Так как еще ты мог о них узнать?

– Просто… предчувствие. – Страйк ощущал на себе взгляды Росомах. – Да какая разница, разве вы сами не полагаетесь иной раз на инстинкт?

Элфрей кивком указал на приближающихся всадников:

– Сейчас не время. Что будем делать? Страйк вздохнул:

– Я спущусь к ним. Со мной пойдут Элфрей, Коилла и еще четверо рядовых. – Он повернулся к Джапу и Хаскеру. – Вы оба принимаете на себя командование до нашего возвращения.

Если кто-то и решил, что идея не слишком хороша, то они ничем этого не выдали.

Страйк, Коилла и Элфрей двинулись вниз по холму. С собой захватили Орбона, Прога, Воба и Финджи.

Вскоре они встретились с неизвестными всадниками. Вид у последних был мирный. Многие улыбались. Страйку показалось, что двое из них были в числе телохранителей Катза в Дрогане.

Навстречу Росомахам выехал капрал.

– Я – Кренад. Рад встрече! Ты ведь Страйк, верно?

– И что из этого?

– Мы пришли к тебе.

– Я не набираю рекрутов.

Лицо капрала Кренада омрачилось.

– Выслушай его, Страйк, – прошептала Коилла.

Когда Страйк заговорил опять, его голос звучал более миролюбиво.

– Откуда вы?

– Из разных мест, капитан. Большинство дезертировали из орды Дженнесты. Остальных мы подобрали по пути сюда. И нет сомнений, что за нами следуют другие.

– Зачем? Почему столь многие упорно хотят присоединиться ко мне?

– Мне казалось, что это очевидно, капитан, – озадаченно отвечал капрал.

– Как вы узнали, где нас искать? – вмешался Элфрей.

– В каком-то смысле от Дженнесты.

– Что? – не поняла Коилла.

– Она движется сюда, с армией. С большой. И не все ее воины такие, как мы. До всеобщего дезертирства еще очень далеко. Поскольку мы путешествуем налегке, то опередили ее. Дженнеста уже давно идет по вашему следу, и вас заметили с драконов.

– О том, что она шла к Дрогану, мы знали, – сказал Элфрей.

– Как только вас заметили возле залива, она изменила маршрут, – объяснил Кренад.

– По крайней мере кентавров она своим вниманием обошла, – сказала Коилла.

– О, ей нужны вы. Очень нужны… Но это не все.

Она вздернула бровь:

– Есть новости похуже?

– Впереди Дженнесты движется еще одна армия. Думаю, Уни. Они тоже идут сюда. Обе армии будут здесь через пару дней.

– Вот черт! – пробормотала Коилла. И повернулась к Страйку: – Их нельзя прогонять. Только не сейчас, когда на пятки нам наступают Дженнеста и одни боги знают кто еще.

Страйк, судя по его виду, сомневался.

– Мы на полуострове, если ты не заметил, – вставил Элфрей. – И если мы намерены пробить себе дорогу из этого мешка, то помощь не помешает.

Страйк продолжал думать.

– Ну же, – торопливо толкнула его Коилла. – Обычной военной логики достаточно, чтобы понять, что в словах Элфрея есть смысл.

– Ну ладно, – с неохотой уступил Страйк. – Можете остаться с нами. До тех пор, пока мы не разберемся с ситуацией, вы находитесь под моим командованием. Это понятно, капрал?

– Да, сэр! Именно этого мы и хотели. Из рядов прокричали:

– Когда начнем драться?

– На этот счет у меня нет планов! – ответил Страйк. Потом обратился к четырем Росомахам-рядовым. – Разместите этих солдат. – И, повернувшись к Кренаду, добавил: – К приказаниям этих воинов относитесь так, будто их отдал я. Понятно?

Капрал кивнул.

Страйк зашагал вверх по холму, Коилла и Элфрей последовали за ним.

– Проклятье! – выдохнул Страйк. – Присутствие такого большого отряда наведет Поли на мысль, что мы хотим атаковать их.

Коилла покачала головой:

– Совсем не обязательно. Можно войти в поселение прямо сейчас и все объяснить.

– А может быть, в появлении этих орков есть рука провидения, – задумчиво объявил Элфрей.

Страйк ответил ему яростным взглядом. Коилла улыбнулась:

– Похоже, тебе придется стать вождем. Хочешь ты этого или нет…

Страйк посмотрел назад, на ожидающих воинов.

– Я не хочу этого.

Теперь уже некуда деваться. Так что привыкай.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать