Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 28)


14

Чем больше Страйк изучал оборону города, тем к более печальным выводам приходил.

Он шагал по улицам Рафетвью вместе с главнокомандующим Реллстоном. Мерзкий характер этого человека ничуть не изменился, но, по крайней мере, теперь он дружелюбно вел себя с орками, работавшими на укреплениях. И Страйк отметил про себя, что испытывает к этому человеку некоторое восхищение – в той мере, в какой он вообще мог восхищаться людьми. Главнокомандующий и капитан обсуждали военные вопросы с глазу на глаз.

Страйка шокировало, что оценка Коиллы насчет численности военных в городе оказалась даже преувеличенной. Опытные бойцы составляли здесь абсолютно ничтожное меньшинство.

Страйк и Реллстон приблизились к группе горожан, человек примерно в двадцать-тридцать. Те практиковались в приемах рукопашного боя. Их тренировал солдат. Потребовалось не больше минуты, чтобы понять, что новобранцы в лучшем случае не готовы. А по правде говоря, от них и вовсе не будет никакого толку.

– Видишь, с чем приходится работать? – посетовал Реллстон.

– Мы это поняли, как только сюда попали. Кроме твоей команды, нет никого, способного сражаться. Как это получилось?

– Так с самого начала было. Наследие основателя города. Когда колонию создавали, решили, что она будет жить, исходя из принципов гармонии. С этим соглашались даже те из нас, кто ведет воинский образ жизни. Но теперь времена переменились. Трудно было всегда, но в последнее время стало еще и опасно. Наша армия не способна противостоять реальной угрозе. К тому же очень много ресурсов уходит на новый храм: деньги, человеческий труд – все идет туда. Боюсь, теперь мы за это заплатим.

Это была самая длинная речь, которую Страйк когда-либо слышал от Реллстона.

– Жизнь становится опаснее день ото дня, – согласился капитан Росомах. – Но в данный момент надо решить, что сделать, чтобы повысить шансы выиграть сражение. Я хотел предложить вот что… Я разобью мой отряд на пять-шесть небольших групп, которыми легче управлять. Таким образом везде будут опытные орки.

– Это даст гражданам некоторую уверенность, – согласился главнокомандующий. Отлично. Дай мне знать, если потребуется помощь.

– Кое-чем ты можешь помочь прямо сейчас.

– Чем же?

– Скажи, где найти верховную жрицу.

– Это не секрет. Обойди храм. Там увидишь два дома. Она занимает первый.

Страйк поблагодарил, и они разошлись.

Следуя указаниями Реллстона, он с легкостью нашел здание.

Дом был большой, из прочного материала. Страйк решил, что это вполне соответствует высокому статусу верховной жрицы. Подходить к двери необходимости не возникло. У дома был разбит садик, и Криста Галби как раз в нем работала. Ее сын играл поблизости.

Заметив приближающегося Страйка, жрица поприветствовала его.

– Приятная встреча, – отвечал он. – Не побеспокоил?

– Нет. – Криста стряхнула с рук землю. – Я ухаживаю за растениями в основном из духовных соображений. В такие времена, как сейчас, хорошо вступить в контакт с землей. Есть ли новости?

– Особых нет. Уни за стеной проводят перегруппировку. Выжидают подходящий момент для атаки, я думаю.

– А нет такой вероятности, что они отступят?

– Вряд ли.

– Они здесь из-за вас? Вопрос застал Страйка врасплох.

– Я… Если из-за нас, то мне очень жаль. Мы этого не хотели, поверьте.

– Я верю вам. И я ни в чем вас не виню, капитан. Просто…-Взгляд жрицы остановился на мальчике. – Просто я ненавижу войну. О, я знаю, иногда без нее не обойтись. Я не настолько наивна, чтобы не защищаться. Но обычно война бессмысленна. Надеюсь, вы простите меня за то, что я так отзываюсь о вашем ремесле.

– Некоторые называют его искусством. – Страйк слабо улыбнулся. – Я не обижаюсь. Мы, орки, рождаемся для войны, но мы не гордимся страданиями или несправедливостью. Хотя большинство людей этому не верят.

– Я верю. Знаете, вы первый орк, с которым я разговариваю. Орки поклоняются Тетраде, верно? Квадрату?

– Многие.

– Прошу прощения за мое любопытство. Но я, в конце концов, верховная жрица последователей многобожия. Естественно, эта тема для меня интересна. Вы – последователи Квадрата?

Это был еще один вопрос, который сбил Страйка с толку.

– Я… я, наверное, последователь. Так меня воспитали. Так всех нас воспитали. В последнее время я не очень много думаю на эти темы.

– Может быть, вам следует подумать. В тревожные времена боги могут дать утешение.

– Мои в последнее время на него скуповаты. – В голосе Страйка прозвучала горечь, удивившая даже его. Он сделал попытку сменить тему. – А что случилось с отцом Аидана?

– А что с ним могло случиться?

– Ну-у, просто я его здесь не вижу.

– Он умер. Во время одного из нескончаемых конфликтов с Уни. Он отдал жизнь за нечто настолько тривиальное, что это было бы банально, кабы…-она умолкла.

– Мне очень жаль, что я невольно причинил вам боль.

– Ничего. Прошло уже много времени. Мне уже пора успокоиться.

Страйк вспомнил, зачем сюда пришел, и почувствовал угрызения совести.

– Те, кого мы теряем, всегда с нами, – сказал он. И вдруг невольно поежился.

Она заметила:

– Вам холодно?

– Нет. Просто…

– Как будто кто-то прошел по твоей могиле, верно?

– Вроде как.

– С вами такое бывало раньше – с тех пор, как вы в Рафетвью?

– Почему вы спрашиваете? Я просто вздрогнул.

– Со мной тоже такое случается, довольно часто. Это из-за утечки земной энергии. Как будто мурашки по коже бегут. Или стекают струйки воды.

Она неплохо описала то, что Страйк испытал несколько

секунд назад.

– Но это происходит не со всеми, – продолжала Криста, – только с настроенными. Энергия течет сквозь меня, я ее чувствую все время. Для большинства людей – да и для большинства представителей древних рас, я думаю, – это не так.

– Так вы хотите сказать, что я… настроенный?

– Этого вроде бы не может быть, да? У орков нет никакой склонности к магии, верно?

Никаких магических возможностей. Мы считаем, причина в том, что вы не способны поглощать энергию так, как это делают другие древние расы. Если только…

– Если только – что?

– У вас бывают внезапные вспышки ясновидения? Бывает так, что вы внезапно чувствуете, что будет дальше? Вы видите пророческие сны?

Она обладала острой интуицией, и Страйк забеспокоился.

– Я не ошиблась, все это с вами бывает, верно? – мягко настаивала Криста. – Ваше лицо, при всей своей неприступности, выдает вас.

Он вздернул бровь:

– На что вы намекаете?

– Вы можете быть отклонением от нормы, вроде меня. Есть много разных видов отклонений. В моем случае странность, как это иногда называют мои сородичи, означает, что я ощущаю ток магии.

– Не понимаю.

– Время от времени любая раса порождает, в очень небольших количествах, весьма странных индивидуумов. Они, по сравнению со всеми остальными, слегка… сдвинутые. Обычно эта сдвинутость имеет какое-то отношение к земной энергии. Иной раз способности на первый взгляд не связаны ни с чем. Такие личности считаются отклонением. Многие мудрецы размышляли над их тайной. Некоторые считают их жертвами мутаций.

– Значит, я чокнутый?

– Только для невежды, желающего всех стричь под одну гребенку. К примеру, для Уни, в особенности из упряжки Хоброу. Они считают нас всех мерзким отклонением, которое надо искоренить.

– Вы столько всего наговорили, а я всего лишь вздрогнул.

Верховная жрица улыбнулась:

– Есть и другие признаки. Например, считается, что у особей с отклонениями уровень интеллекта превышает средний. Не всегда – известны случаи, когда они были идиотами, – но как правило.

– Какой повод я дал, чтобы думать обо мне так?

– Ваши действия…

– Действия простого солдата.

– Мне кажется, вы можете быть чем-то гораздо большим, капитан. Вы, знаете ли, уже приобрели определенную репутацию. Даже до нас дошли слухи, что многие желают следовать за вами. Особи с отклонениями часто становятся вождями. Или мессиями.

– Я – ни то и ни другое. И последователи мне не нужны.

– Мне кажется, вы уже привлекли к себе некоторое их количество. Или боевые дружины орков существенно увеличились в размерах?

– Это случилось не по моей инициативе. Я не просил, чтобы они тащились за мной.

– А может, таково желание богов. Вам нужно научиться смиряться с их волей, Страйк.

– А как насчет моей воли? У меня есть право голоса?

– Наша воля не менее важна, чем воля богов, потому что с ее помощью мы осуществляем их замыслы. – Криста задумалась. – Странные вещи, которые происходили с вами… – Она прочла на его лице попытку отрицания. -…которые, как вы настаиваете, никогда не происходили… Это началось недавно?

– Всего-то и было, что пара-тройка… странных снов.

Страйк не поверил собственным ушам. Неужели он сам признается ей в этом?…

– Все же мне кажется, вы в своих суждениях заблуждаетесь, – поспешил добавить он. – Я уже говорил, я солдат, а не мистик.

– Если это действительно началось недавно, – гнула свое Криста, игнорируя его молчаливые протесты, – если раньше на это намека не было, то, наверное, что-то содействовало пробуждению в вас необычных способностей. Точнее, подтолкнуло то, что уже в вас было. – Улыбнувшись, она добавила: – Разумеется, я могу и ошибаться.

– Мне пора, – сказал Страйк.

– Надеюсь, не мои слова заставляют вас торопиться. Ведь даже если я права, в этом нет ничего плохого. Это может быть и очень тернистый путь, и благословение – все зависит от вас.

– Нет, дело не в ваших словах. Мне нужно помочь в организации обороны.

– Нам надо будет еще поговорить. – Когда он не ответил, она спросила: – Зачем вы явились в наш город?

– Да без особенной причины. Просто решили сделать остановку в пути.

Страйк ушел, опять испытав укол вины. Однако одну задачу, по крайней мере, он выполнил: дал Коилле возможность посетить храм в отсутствие верховной жрицы.

К этому времени Коилла и в самом деле должна была уже войти внутрь храма и вернуться. Однако она даже и не вошла. И причиной тому были часовые.

Она доказала Страйку, что сейчас имеется идеальная возможность. Впервые, из-за осады, приостановили работу в храме, так что поблизости не болтались рабочие.

Страйк согласился с Коиллой и отправился отвлечь Кристу Галби, чтобы та не явилась в храм неожиданно. Наверное, для Коиллы это был единственный шанс, и она бы не преминула его использовать. Если бы не эти проклятые часовые…

Их было четверо, и они караулили по очереди. Пока одна пара стояла у ворот, другая обходила территорию, потом пары менялись. Коилла чуть ли не час просидела на корточках в кустарнике, следя за ними. Если в ближайшее время она не найдет способа проникнуть внутрь, обо всей затее можно забыть.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать