Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 29)


Не успела она подумать об этом, как возможность представилась. Появились еще четверо, на смену караульным. Они остановились у подножия храма, и первая четверка спустилась по ступенькам, чтобы поприветствовать их. Двери остались без охраны. Если двигаться очень быстро, не выходя из тени, можно было бы миновать ступеньки и проникнуть внутрь. Однако если хотя бы один невзначай обернется и заметит Коиллу, то ей крышка. Риск слишком велик, на подобный надо идти или сейчас, или никогда.

Она пошла на него сейчас. Пригибаясь к земле, она вынырнула из своего укрытия и бегом пересекла открытое место. Потом ринулась вверх по лестнице, перепрыгивая через две-три ступеньки. И наконец оказалась у самых дверей, по счастью, находящихся в тени. Она испытала момент тревоги, когда подумала, что двери могут оказаться запертыми. Однако никто, очевидно, не видел необходимости запирать их. Зачем, если храм охраняется часовыми?… Круглая железная ручка, диаметром с запястье орка, повернулась легко. Раскрыв дверь ровно настолько, сколько необходимо, чтобы проникнуть внутрь, Коилла проскользнула в щель и осторожно закрыла дверь за собой.

Стоя абсолютно неподвижно, она прислушалась. В помещении царила абсолютная тишина. Коилла огляделась. Не горели ни лампы, ни свечи. Тем не менее свет проникал сверху, через открытую крышу, высокие окна и недостроенную стену. Было сумрачно, однако окружающее все-таки просматривалось.

Уже присутствовала некоторая внутренняя обстановка, включая ряды скамеек и часть алтаря. У окна строители возвели несколько колонн, выше и тоньше наружных. Вероятно, ими предполагалось поддерживать крышу. Возле алтаря, рядом с окном, стояла еще одна колонна, более короткая, радиусом примерно с колесо.

Подойдя поближе, Коилла увидела, что на торце колонны, кажется, стоит какой-то предмет.

Если бы на скамейках сидели люди, они бы его увидели. Однако рассмотреть его от основания колонны было невозможно. Тогда Коилла забралась на алтарь.

И сердце ее дрогнуло.

Похоже, она нашла свою звезду. Детали разобрать было трудно, но ей показалось, что звезда красная. Кроме того, от центральной сферы отходило больше лучей, чем у предыдущих звезд.

Коилла решила, что этого пока достаточно. Спустившись с алтаря, она на цыпочках подошла к двери. Очень осторожно приоткрыла ее. И застыла на месте.

В паре футов от двери, спиной к Коилле, стояли двое часовых. Хуже того, в нижней части лестницы другие стражники разговаривали с верховной жрицей и главнокомандующим Реллстоном. Моля богов, чтобы ее не заметили, Коилла тихо прикрыла дверь и отступила внутрь храма.

На долгие размышления времени не было. Она осмотрела здание. Похоже, была только одна возможность, хотя и трудно осуществимая.

Тихо подойдя к алтарю, Коилла вновь забралась на него. Даже стоя на самом краешке, было невозможно дотянуться до невысокой колонны. Но, возможно, она сумеет допрыгнуть и руками достать до плоского торца. Если сумеет…

Она отошла вглубь алтаря, прицелилась, глубоко вздохнула и разбежалась. Уже в прыжке ей пришла мысль, что колонна может быть не закреплена на полу. В таком случае, когда Коилла грохнется на пол вместе с нею, сюда сбегутся все часовые города.

Удача ей сопутствовала. Руками она ухватилась за торец, а колонна не рухнула, так что в этом смысле страхи оказались напрасными.

Коилла подтянулась и взобралась на плоскую вершину.

Звезда действительно оказалась красной, а лучей насчитывалось девять.

Какое-то мгновение Коилла испытывала искушение взять звезду. Однако здравый смысл возобладал.

Бегство еще не закончилось. Следующим шагом надо перебраться с колонны на подоконник, по счастью, достаточно широкий. Прыжок требуется совершить очень длинный, и разбежаться для него она, естественно, не могла. Оттягивать смысла не было. Собравшись с духом, Коилла прыгнула. Она достигла подоконника, но окажись ее прыжок хоть самую малость короче, она бы полетела вниз. Какое-то мгновение ей казалось, что так и произойдет. Ее спасло то, что удалось упереться ладонями в боковые стороны оконного проема.

Вытащив нож, она принялась выталкивать гвозди, на которых держалась рама. Счастье, что гвозди забили не изнутри. Казалось, протекла вечность, а она все долбила и долбила. Наконец гвозди выпали. Часовые могли появиться в любую минуту, да и верховной жрице тоже ничто не мешало зайти в храм. Наконец Коилла сняла раму. К величайшему ее облегчению, окно выходило прямо на леса. Чтобы перейти на них, Коилла положила между окном и лесами доску от бывшей рамы. Потом начала протискиваться наружу. Это тоже оказалось нелегким делом: слишком уж узкое было пространство.

Оказавшись на лесах, она пригнулась, надеясь, что ее не заметят. После этого доску надо было водворить на место, чтобы никто не заметил, что раму взломали. Наконец Коилла окинула взглядом улицу, убедилась, что она пустынна, и быстро спустилась по лесам на уровень земли.

Растворившись в тени, Коилла с облегчением вздохнула и дала себе слово, что никогда не станет профессиональной взломщицей.

Дженнеста бросала стервятникам куски сырого мяса.

Около дюжины их снижались, хватали ошметки на лету и заглатывали целиком.

Ну разве они не восхитительны? воскликнула она.

Мерсадион кривовато улыбнулся и посмотрел на гарпий. С его точки зрения, этими морщинистыми, как у летучих мышей, крыльями, этой черной кожей и пастями с острыми, как лезвия, зубами, восхищаться особо не стоило. Однако

высказывать свою точку зрения он не стал.

Повязку уже сняли, он знал, как выглядит рана, и это его угнетало. Всю правую половину лица усыпали волдыри, щека выглядела безобразно. Он походил на полу оплавленную свечу.

Дженнеста же гордилась своей работой и настаивала, чтобы генерал ехал по левую сторону колесницы, чтобы ей было видно.

– Знаешь, – задумчиво произнесла она, – меня немного раздражает, что мы позволили Хоброу и Уни опередить нас по дороге к Рафетвью.

По мнению орка, слова она выбрала довольно забавно, учитывая, в какой ярости пребывает после происшествия. Но жизнь ему пока еще была дорога, так что он предпочел воздержаться от того, чтобы высказывать какие-то мнения.

– Но теперь я начинаю видеть и положительную сторону этого события, – заключила она.

– Мэм?

– Ты когда-нибудь слышал выражения о крысах в капкане, генерал? Тот факт, что главные силы врага оказались запертыми в глубине полуострова, дает нам определенные преимущества.

– И по всем правилам, Поли, окопавшиеся в Рафетвью, должны выступать за нас и против них.

– Только если их союзничество устроит меня. Я не в том настроении, чтобы мириться с глупостями, от кого бы они ни исходили.

«А разве когда-нибудь ты была в настроении?» – подумал генерал.

– Еще один плюс ситуации, – продолжала Дженнеста, – заключается в том, что, по твоим словам, там могут находиться дезертиры из моего войска. Значит, там мы отрубим голову сразу нескольким змеям, Мерсадион. Каковы наши силы по сравнению с силами противника?

– Нас больше, чем Уни, ваше величество. А если вы потребуете, чтобы мы схватились и с Поли, то мы окажемся в состоянии противостоять и тем, и другим. – Он всей душой надеялся, что до этого не дойдет.

Королева умолкла, рисуя в своем воображении сладостные картины смертоубийства. А может быть, представляя себе решающее сражение, после которого всем сразу станет ясно, кто здесь хозяин. А больше всего она смаковала мысль о том, как сведет счеты с Росомахами.

Гарпии сожрали последние куски мяса и подняли шум, требуя добавки.

– Они раздражают меня, – сказала Дженнеста. – Позови лучников.

Коилла явилась на совещание в одну из лачуг, которые Реллстон назначил оркам под расквартирование. Страйк хотел рассказать ей, что услышал от Кристы. Но не мог сделать это в присутствии остальных орков, так что пришлось подождать.

Коилла доложила о происшедшем с нею без промедления.

– Ты был прав, звезда там. Хотя, пока я ее искала, мне пришлось чертовски нелегко.

– Об этом расскажешь позже. Как она выглядит?

– Красная, с девятью лучами.

– Ее легко взять? – осведомился Элфрей.

– Главное попасть в храм, а там уже будет легко. Ее водрузили на верхушку колонны. Но храм охраняется. А уж вынести ее из города…

– Что будем делать, Страйк? – прервал ее Хаскер.

– Не знаю. Надо обдумать.

– Мне кажется, горожане не смогут долго сопротивляться Уни. Так что предлагаю стащить звезду и убираться восвояси.

– Чтобы против нас был еще и весь Рафетвью?! Ты соображаешь, что говоришь?

– Кроме того, – добавила Коилла, – здешние люди не заслуживают такого обращения. Они не сделали нам ничего плохого.

Хаскер покосился на нее, но ничего не сказал.

– На данный момент все зависит от осаждающих, – рассудил Страйк, – и мы будем помогать горожанам. А когда сложится такая ситуация, что можно будет взять звезду, мы это сделаем.

– По-моему, решение правильное, – согласился Элфрей.

– Что-нибудь еще, капитан? – деловым тоном спросил Джап. Если мы задержимся, нас хватятся.

– Есть еще кое-что, – отвечал Страйк.

На его лице появилось странное выражение, частично встревоженное, частично радостное. Все были заинтригованы.

Страйк вынул звезды, одну за одной, и разложил их на столе. Наконец вынул и ту пару, которую в свое время, сам не зная как, спаял вместе.

– Какого черта? – произнес дворф. Он взвесил в руке соединенную пару.

Все собрались вокруг и стали смотреть на это чудо. Никто ничего не понимал.

– Коилла уже видела, – признался Страйк. – Я дожидался подходящего момента, чтобы рассказать и вам тоже.

– Как ты сумел это сделать? – спросил Эл-фрей.

– Трудно объяснить. Просто смотрите.

Он взял соединенную пару и после этого выбрал серую звезду с двумя лучами, ту самую, которую они выменяли в Дрогане. Сконцентрировавшись, он начал что-то делать со всеми тремя.

– Чем он занимается? – пробормотал Хаскер.

– Ш-ш-ш! – Коилла приложила палец к губам.

Больше минуты, замерев в молчании, они смотрели, как он, также молча, возится со звездами.

– Вот, – объявил он наконец, поднимая на всеобщее обозрения плод своих трудов.

Теперь уже три звезды соединились вместе, без шва. Они стали одним предметом. Росомахи передавали его друг другу.

– Не понимаю, – признался Джап. – Я не вижу, чтобы они где-то соединялись, и все же…

Страйк кивнул:

– Странно, да?

– Так как же ты это сделал? – настойчиво повторил Элфрей.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать