Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 35)


– Выпьешь со мной? – с неожиданной открытостью пригласил он. И не стал дожидаться ответа.

Страйк последовал за ним:

– Куда пойдем?

– К той стене, что смотрит на море. Хочу проверить, как идут ремонтные работы.

Пробиваясь сквозь толпу, человек решительно продвигался вперед. Время от времени он поглядывал на орка, но сразу отводил взгляд, как будто не знал, что сказать.

Страйк не собирался приходить ему на помощь.

Наконец человек неловко произнес:

– Знаешь, ты многое изменил. Ты и твой отряд. Мы просто не привыкли к боевым действиям такого масштаба. Если бы не вы, нам бы уже давно пришел конец. Мы вам благодарны.

Страйк кивнул, показывая, что принимает благодарность.

– Но ты же все равно задаешься вопросом: а напали ли бы Уни вообще, если бы нас здесь не оказалось?

– Судя по их виду, они бы все равно пришли, рано или поздно. Этот Хоброу – настоящий фанатик.

Солнце, зловещий оранжевый шар, висело над горизонтом на высоте пальца. Реллстон, прищурившись, посмотрел на светило сквозь клубы дыма.

– Когда, по-твоему, они начнут атаку?

– Думаю, как только закончат молиться. Каковы твои планы?

К этому моменту они дошли до стены, обращенной к морю. Главнокомандующий нырнул под одеяло над почерневшим дверным проемом. Сама дверь превратилась в кучку скрипящего под ногами пепла. Он пожал плечами.

– Будем делать то, что делали раньше. Ну, и молиться.

– Все это хорошо и правильно, – задумчиво произнес Страйк, – но нужно что-то еще. В конечном итоге осаждающие по сравнению с осаждаемыми всегда находятся в преимущественном положении.

Перешагнув через нескольких спавших на полу офицеров, Реллстон достал из буфета бутылку. Не утруждаясь поисками стаканов, он глотнул огненной жидкости прямо из горла и передал бутылку орку.

– У нас есть колодцы. Если только Уни не ворвутся в город, мы выдержим.

– Ваших запасов пищи вряд ли хватит навсегда. – Рухнув в кресло, орк кивнул в сторону видневшейся из окна стены. – А у них этой проблемы нет.

Главнокомандующий не мог скрыть отчаяния.

– Боги знают, мы не можем продолжать нести такие потери, как вчера! А к ним подкрепления могут подходить хоть каждый день. Что нам делать?

– Еще не знаю. Но кто-то должен будет уступить. Тем временем могу я внести предложение?

– Конечно. Я же не обязан следовать твоему совету.

– Вы подготовились к сегодняшней атаке, сформировали цепочки для доставки ведер с водой?

– Разумеется.

– Тогда организуйте команду по сбору растительного масла, смазочного жира, всего, что может гореть. Если поместить жир в горшок с тряпкой вместо фитиля, то у вас будет хорошее средство для нападения.

Реллстон широко улыбнулся. На измазанном сажей лице сверкнули белые зубы.

– То есть мы будем бороться с огнем с помощью огня?

– Именно. После того, что они сотворили с городом вчера, не думаю, что у населения будут какие-то моральные возражения. Когда эти выродки заявятся, мы обрушим на них наши собственные зажигалки.

– Проблема в том, – Реллстон перестал улыбаться, – что их все равно больше, чем нас. И у них нет женщин и детей, на которых уходят продуктовые запасы. – Главнокомандующий встряхнулся и встал. – Пора. Они скоро пойдут в наступление.

Страйк забрался на стену, с которой открывался вид на лагерь Хоброу. Уни стояли на коленях. Сам Хоброу находился на возвышении, с воздетыми руками. Но легкий соленый бриз относил его слова, так что Страйк не разобрал, что он говорит. Одно было ясно: ничего из сказанного проповедником не сулит ни оркам, ни Поли ничего хорошего.

А потом предводитель Росомах увидел своих офицеров. Те яростно о чем-то спорили. Хаскер жестикулировал, Коилла, по-видимому, пыталась его успокоить. Завидев Страйка, они ринулись к нему. Даже сейчас Поли перед ними расступались, образовывая широкий проход.

Спустившись со стены, Страйк приблизился к ним. Все офицеры заговорили одновременно.

– Ну-ка, заткнитесь! – прикрикнул он. – Меньше всего мне надо, чтобы вы сейчас начинали свару. – Он бросил взгляд на усыпанную обломками и пеплом хижину. – Пошли внутрь. Нам надо поговорить.

Элфрей через щель в стене следил за обстановкой, тем временем остальные Росомахи собрались в завешанных паутиной сенях.

– Совершенно ясно, – спокойно и уверенно начал Страйк, – что городу не устоять. Половина населения не может сражаться, а у Хоброу нет недостатка в подкреплениях. Ваши предложения?

Росомахи переглянулись.

– Будем сражаться, – сказала Коилла. – Что еще?

– Вот именно. Что еще? – фраза Страйка повисла в сумраке.

Джап медленно произнес:

– К чему ты клонишь?

– К тому, что мы могли бы просто оставить их, как есть. Занятые дракой друг с другом, люди не найдут времени преследовать еще и нас.

– То есть мы, воспользовавшись суматохой, просто возьмем да и слиняем? – уточнил Хаскер. – Мне подходит.

Коилла прошипела:

– Так нельзя! Если бы не Поли, наша игра против Хоброу была бы стопроцентно проиграна. Мы не имеем права покинуть их в такой момент.

– Подумайте вот о чем, – продолжал настаивать Страйк. – Я знаю, что Поли сейчас наши союзники. Но что, по-вашему, случится, если звезда попадет в руки людей Хоброу?

Джап вскочил на ноги.

– Да наплевать на эту звезду! – разгневанно воскликнул он. – У нас уже есть четыре, не хватит, что ли? Или ради этих звезд надо все послать к черту?

Страйк бросил на дворфа горящий взгляд:

– Сядь и закрой рот! Разве тебе

не ясно, что звезды обладают могуществом? Если на них наложит руки Хоброу, это могущество перейдет к нему.

– Или так, – произнес со своего наблюдательного поста Элфрей, – или они уничтожат инструмент. Но вероятность нашей гибели повысится, если мы пойдем против Уни в чистом поле. Кроме того, я никогда не испытывал желания предавать тех, с кем бок о бок сражался.

– Слушайте, – произнес Хаскер, когда надутый дворф вернулся на свое место в круге, – они ведь всего-навсего только люди, верно? Отлично, они нас приняли, дали нам еду и кров, но они нуждаются в нас больше, чем мы в них. Если бы было наоборот, они бы просто отобрали у нас все, что им надо, и даже не подумали бы нас благодарить. Вы знаете, что я прав. Такова человеческая природа.

Коилла все это время раздумывала над тем, что может крыться за словами Страйка.

– Ты принял решение забрать звезду и удрать? Страйк кивнул:

– Скажем так: сейчас мы остаемся и будем сражаться. Но потом, при первом же удобном случае, возьмем звезду и под покровом ночи уйдем.

Один за одним они соглашались, некоторые с большей неохотой, некоторые с меньшей. Самым недовольным был Элфрей, но даже он понимал, что шансы Рафетвью устоять очень невысоки.

Стараясь подавить свое собственное чувство вины, Страйк произнес:

– Коилла? Ты побывала в храме. Как думаешь, ты могла бы выкрасть звезду?

– Если понадобится, я сделаю. Вряд ли это будет слишком трудно. В конце концов, сейчас они заняты осадой, так что у них нет времени охранять храм.

– Послушайте! – Элфрей не выдержал и покинул свой пост. Он смотрел прямо на Страйка, и в глазах его сверкали искры гнева. – Значит, мы отсюда умотаем? А что ты планируешь делать с орками, которые к нам примкнули? Ты ведь не собираешься бросить их здесь на произвол судьбы? Я спрашиваю, поскольку не могу поверить, что Страйк, которого я знаю, на подобное способен.

– Нет, Элфрей, я не намерен их здесь бросать. Я – орк, а орки не бросают своих. Не беспокойся, мы дадим им знать.

– Я не беспокоюсь, – отвечал старый капрал. – Я просто никогда никого не обманываю, вот и все.

– Я тоже никогда никого не обманываю, Элфрей. Никогда. Просто…

Зазвонили колокола. Со стены закричали.

Росомахи вскочили на ноги и бросились к двери. В этот момент зажигалка угодила в тростниковую крышу хижины. Дождем посыпались горящая древесина и солома. Крохотное помещение наполнилось дымом.

Бревно покосилось и начало падать на Коиллу. Страйк прыгнул вперед и успел оттащить ее в сторону.

– Наружу!

Огненный дождь превратился в ливень. Единственным противодействием ему были пожарные цепочки да лучники на стенах. Прикрываясь, где возможно, под козырьками зданий, Росомахи бежали что было силы, каждый на свой пост. Пригибаясь и уворачиваясь от стрел, они уже должны были разделиться, когда часовой на стене закричал:

– Они остановились! Они отступают!

– Как бы им на собственные войска не налететь, – заметил Страйк.

И вздрогнул. Через него прошла какая-то волна.

Коилла ничего не заметила.

– Смотри! – сказала она.

В эпицентре жуткой суматохи, в момент, когда вот-вот должно было начаться сражение, верховная жрица нараспев произносила заклинания у магического гейзера. Все еще в своем синем платье, хотя местами и забрызганном, она, рука об руку со своими помощницами, медленно обходила фонтан радужного света. Вокруг, в обтрепанных одеждах, измученные, стояли женщины всех возрастов. Они подхватили странное заклинание. Красные, зеленые и желтые отблески озарили их лица.

– Что они делают? – не понял Джап.

– Стараются обратить магию против Уни, – не задумываясь, отвечал Страйк. А потом спросил сам себя, откуда ему это известно.

– Что ж, в таком положении никакая помощь не будет лишней, – пробормотал дворф.

Страйк сделал попытку освободиться от осаждавших его странных чувств.

– Я за то, чтобы призывать богов, – произнес он, прибегая к помощи испытанного средства – цинизма, – но иной раз меч оказывается лучшим подспорьем.

Коилла коснулась его руки:

– Почему бы не сказать им, что у нас есть другие звезды?

Он озадаченно поднял брови:

– С какой стати?

Почти смущенно, она пожала плечами:

– Если звезды действительно обладают могуществом, которое им приписывается, то кто знает, может, сейчас бы они помогли.

– Ты думаешь, кто-нибудь здесь умеет с ними обращаться?

Джап скорчил гримасу:

– Можно подумать, мы умеем…

Напряженным усилием воли Страйк сдерживал что-то, прорывавшееся изнутри. Из-за волнообразной вибрации было трудно думать. Остальные орки смотрели на него с ожиданием. Тем временем Криста и ее сподвижницы продолжали распевать призывы к своей триаде. Страйк поймал себя на сожалении, что так и не нашел времени поделиться с Коиллой словами Кристы насчет того, что он, возможно, отклонение от нормы.

Расправив плечи и таким образом сознательно удерживая себя в берегах реальности, он набрал в грудь побольше воздуха и произнес:

– Я по-прежнему думаю, что будет лучше, если звезды останутся у нас.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать