Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 40)


20

Реллстона тошнило от этого зрелища. Дженнеста при виде мальчика разве что слюну не пускала.

Главнокомандующий считал себя обязанным предложить ей подкрепиться в наименее поврежденной таверне из тех, что окружали площадь. Но разговор не клеился, и она даже не пригубила от бокала с вином, который принес хозяин. Аидан же был в восторге от того, что внезапно стал центром внимания ее величества. Но день клонился к вечеру, мальчик устал и начал зевать.

Дженнеста повернулась к нему и холодно произнесла:

– Я навожу на тебя скуку?

– Нет, ваше величество! Вы такая красивая. Она самодовольно улыбнулась.

Аидан опять зевнул.

Желая предупредить ярость королевы, в разговор вступил Реллстон.

– Простите его, ваше величество. Он еще не оправился от травмы, которую получил два дня назад. Его так тяжело ушибло, что некоторое время мы даже опасались за его жизнь.

Дженнеста презрительно щелкнула пальцами, показывая, что отпускает мальчика. Она даже не поинтересовалась, каким образом он сумел так поразительно быстро поправиться. Главнокомандующий понял, что, как только мальчик перестал смотреть на нее, разинув рот, она утратила к нему всякий интерес.

Он заметил:

– Ваши солдаты, похоже, не очень преуспели в поисках ренегатов, мэм. Не желаете ли присоединиться к нашему скромному ужину?

Дженнеста посмотрела на него так, будто он только что выполз из сортира.

– Вряд ли, – безапелляционно заявила она, встав так резко, что ее стул отлетел к противоположной стене. – Я возвращаюсь к моей армии. Хороший командующий следит за своими войсками.

Реллстон поклонился, не без иронии, которую королева не заметила. Она уже вышла.

Как только ее колесница скрылась из виду, он дал волю раздражительности и разочарованию. Если понадобится, он уйдет из Рафетвью под покровом ночи. Он сделает все, что потребуется. Ну как можно было оставить верховную жрицу одну, под защитой всего лишь горстки людей?

Ближе к вечеру того же дня отряд численностью в три десятка усталых всадников замедлил ход. Лошади перешли на шаг. Перед ними лежал пологий спуск, но лошади настолько устали, что двигаться быстрее не могли.

Страйк посмотрел на медленные воды Калипарра. Бриз доносил солоноватый запах океана Норантеллиа, но сам океан скрывался за низкими, поросшими кустарником холмами. До Дроганского леса оставалось еще несколько часов езды. Выругавшись, Страйк спешился, чтобы дать коню отдохнуть. Увязая в грязи, в мутном мареве, он пошел пешком, ведя коня в поводу.

– Что это? – шепнула Коилла, указывая на силуэты впереди.

Силуэты быстро двигались.

– Небось, Уни, – сплюнул Хаскер. – Чертова погода! Ни зги ни видать.

– Они, похоже, безлошадные, – удивленно заметил Джап.

– Отлично! – сказал Хаскер. – Этим ублюдкам полезно потаскаться под дождем, который они принесли на нашу землю. Пусть хоть один попадется мне, прикончу на месте. Всех поприканчиваю.

– У нас нет на это времени, – напомнил Страйк.

Наконец они взобрались на гребень и вновь оседлали лошадей. Трусцой доскакали до места, где обнажилась каменная порода.

Страйк резко натянул поводья.

Спотыкаясь, дорогу переходили человек двадцать из армии Хоброу, но драться они были не в состоянии. С мечами наголо, они попятились и скрылись за истекающими водой кустами. Отряд галопом проскакал своей дорогой.

Враги выползали изо всех щелей, и Росомахи держали ухо востро. Чем дальше они продвигались, тем чаще им попадались утратившие всякий боевой дух хранители. Пару раз Джап, выступая в роли передового разведчика, предупреждал о том, что на дороге орки, и Росомахи прятались в укрытии. Но принадлежали ли эти орки к отряду Кренада или были верными слугами Дженнесты, определить не представлялось возможным.

Наконец, когда день перешел в серые сумерки, Страйк натянул поводья. Похоже, они сбросили все хвосты и оказались так далеко, что всякая погоня должна была отстать. Впереди темной полосой на горизонте вырисовывался Дроганский лес. Сквозь облака сочился выморочный свет бледной луны.

Не рискуя разводить костры, да и не находя ничего, что могло бы подойти в качестве топлива, Росомахи легли отдохнуть. Вскоре окрестности огласились храпом. Время от времени слышался хлопок, которым орк во сне пытался убить назойливо гудящее насекомое, но более крупных существ в поле зрения часовых не показывалось.

Страйку не удалось задремать, и он отправился к заливу. Некоторое время посидел на берегу, бросая в воду камешки. За шумом воды он не услышал, как сзади подошла Коилла, и заметил ее присутствие только тогда, когда она плюхнулась рядом и обхватила колени руками.

– И что теперь, Страйк? – спросила она. – Отправимся в Дроган и опять воспользуемся гостеприимством Кеппатона?

– Может, и так. Пока не знаю.

– Куда еще можно идти, если Дженнеста прочесывает эту сторону залива?

– Однако именно туда она в первую очередь и отправится в поисках нас. Боги! Я понятия не имею, что теперь делать.

Коилла бросила камешек в воду. Он с легким всплеском ударился о воду и пошел на дно.

– Что для тебя самое важное?

– Ну, наверное, остаться живым.

– А как насчет звезд? Они больше ничего не значат?

– Кто его знает? Как бы я хотел, чтобы мы вообще никогда в это не ввязывались!

В воду упали сразу два камешка. Помолчав, Коилла опять заговорила.

– Так о чем вы беседовали с Кристой, пока я находилась в храме?

– Ни о чем.

– Вы разговаривали добрых полчаса, и все ни о чем? Трудно поверить.

– Верховная жрица сказала, что я,

возможно, представляю собой отклонение от нормы, – с неохотой признался Страйк.

– Что ты собой представляешь?

– В моем случае – орка, который может ощущать присутствие магии. – Вынув из мешка на поясе звезды, Страйк принялся перебрасывать их из руки в руку.

Коилла изумленно смотрела на него.

– Это ненормально. – Она спохватилась. – Прости, что я это сказала, забудь. А ты ей рассказывал про свои видения?

– Это не понадобилось. Она догадалась сама и, похоже, сочла их чем-то вроде… симптомов.

– А тебе никогда не приходило в голову, что их мог вызвать пеллюцид?

– Кристалл? Конечно, приходило. Некоторое время я вроде бы верил, что так оно и есть. Но сейчас я уверен, что это не так.

Коилла сменила тактику:

– Так что же будем делать?

– Меня самого доканывает, что я не знаю ответа.

Страйк возился со звездами.

Три из них были соединены вместе, две все еще оставались свободными.

Устав от размышлений, он со злостью кинул их в траву.

Некоторое время двое орков разглядывали головоломку, освещенную лунным светом. Ни один из них не понял, каким образом инструменты соединялись. Лучи превратили сферы в один предмет столь гладко, что это, казалось, бросало вызов всем законам природы. В образовавшемся предмете было что-то странное. Казалось, какой-то своей частью он уходит в бесконечность и исчезает там.

Страйк опять принялся возиться с ними. Почти сразу же звезда из Рафетвью с глухим щелчком соединилась с остальными.

Коилла смотрела, широко раскрыв глаза.

– Как тебе это удалось?

– Понятия не имею. – Он взялся за последнюю, зеленую звезду с пятью лучами, ту, что они добыли в Троице.

– Дай-ка мне, – наконец сказала Коилла и выхватила звезду у Страйка из рук.

У нее получилось не лучше, чем у него. Страйк наконец сдался. Он положил звезды обратно в мешок.

– Пожалуй, пора возвращаться. Иначе о нас забеспокоятся.

Не успели они пройти и дюжины шагов, как из кустов вышли две фигуры и перегородили им дорогу.

Это были Мика Лекманн и Гривер Аулэй.

– У вас уже начала вырабатываться привычка, – заметила Коилла.

– Очень мило, – отвечал Лекманн, держа наготове меч. – Пара любовничков во время тайного свидания.

– Закрой пасть, Мика, – обрезал Аулэй. – Чего болтать, когда можно убивать?

Кончик его меча выписывал в воздухе круги. Орки извлекли свои мечи.

На берегу залива Калипарр начались две дуэли.

Лекманн сделал низкий выпад. Но орк отбил клинок и, круто повернувшись, ударил наемника ногой по колену. Лекманн покачнулся и чуть не потерял равновесие. Страйк тут же сделал ответный выпад в сторону незащищенной спины противника, но Лекманн успел вернуться в боевую стойку, поднять меч и блокировать оружие орка. Посыпались искры.

Тем временем Коилла отскочила назад, заметив, что Аулэй извлек что-то из-под полы. И с некоторым веселым любопытством пронаблюдала, как он снял с культи крюк и вставил на его место острый нож.

Коилла прыгнула на него, но Аулэй перехватил ее клинок.

– Я тебя прикончу, сука.

– Со вторым глазом или без него? Кончик ее меча просвистел на волосок от его щеки.

Яростно зарычав, Аулэй бросился в атаку. Однако нога его зацепилась за кочку, и он упал; при этом его меч попал между двумя камнями и обломился по рукоятку.

Аулэй опять взревел. Вскочив на ноги и пятясь, вытащил из-за пояса недавно заменявший руку крюк.

– Это за Блаана! – крикнул он, замахиваясь на нее крюком.

Отскочив в сторону, Коилла избежала удара крюком, после чего прыгнула обратно и выпустила Аулэю кишки.

– А это за тебя, подонок.

Он смотрел на нее, словно не веря, а жизненная сила уже покидала его.

Все это время Страйк пытался оттеснить Лекманна к воде. Неровная почва была в этом не столько подспорьем, сколько препятствием, а орк слишком устал для танцев. Оказавшись, наконец, на гладком песчаном пятачке, Страйк пошел в атаку. Лезвие его меча превратилось в туманное пятно ледяного лунного света. Он не оставил от обороны противника камня на камне.

Лекманн, задыхаясь, отступал. Страйк уже был сыт по горло. Хлопнув свободной рукой по бедру, он прыгнул вперед. Звук хлопка отвлек неприятеля лишь на мгновение, но этого мгновения оказалось достаточно. Лезвие меча Страйка погрузилось противнику между ребер.

Орк уперся ногой в грудь Лекманна и толкнул. Лезвие высвободилось из плоти, а Лекманн грузно упал в воду. Еще через мгновение он уже покачивался на волнах, и жирные черные волосы ореолом окружали его голову.

Когда Страйк посмотрел на него в последний раз, волны уносили Лекманна прочь.

Опираясь на плечи друг друга, офицеры побрели к остальным Росомахам.

– Спокойной жизни не будет никогда, – удовлетворенно пробормотала Коилла.

Они уже приближались к холодному, темному лагерю, когда Страйк внезапно потянул Коиллу в кусты. Из-за усилившегося ветра она ничего не слышала. Но она уже научилась доверять предчувствиям Страйка.

Несколькими мгновениями спустя рядом со спящими Росомахами осадили лошадей всадники. Страйк с неудовольствием подумал о нерадивости часовых. Впрочем, вряд ли сейчас дело было в этом.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать