Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 41)


Из своего укрытия Страйк и Коилла наблюдали, как Криста Галби разглядывает просыпающихся Росомах.

– Где она? – с места в карьер спросила жрица.

– Где что? – вскинулся Хаскер.

– Не пытайтесь уйти от ответа! – сказал один из стражников Кристы.

Он спешился и приблизил кончик меча к горлу Хаскера.

– Джарно, – предостерегающе сказала Криста Галби. – Эти орки были нашими союзниками. Они сражались бок о бок с нами. Вот тот пожилой спас жизнь моему сыну. – Она всплеснула руками, потом устало уронила их. – Я не хочу делать вам ничего плохого. Но вы взяли нечто, принадлежащее нам. Эта вещь для нас очень важна, она является краеугольным камнем нашей веры.

Никто не произнес ни слова. Ледяной ветер продувал поляну насквозь. Страйк и Коилла почувствовали угрызения совести.

– Она нам нужна, – добавила Криста.

Воцарилось неловкое молчание.

Терпение Реллстона лопнуло. Он догнал верховную жрицу несколько часов назад, и теперь Росомах окружало не меньше сотни человек. Напряжение в воздухе, казалось, можно пощупать пальцами. Спешившись, Реллстон завис над Джапом и Хаскером.

Страйк, за своей лиственной ширмой, прошептал:

– Я знал, что не надо было останавливаться. Коилла повернулась к нему:

– Так что же твоя подружка не подержит Реллстона на коротком поводке?

– Наверное, поводок не такой уж короткий, – сказал он. – Идем! Если бы они явились с намерением убивать, уже бы начали. Пошли и поговорим с нею, пока Реллстон совсем не сорвался с цепи.

Они выдрались из кустов.

Криста, увидев их, произнесла холодно:

– Вы оказали мне две услуги. А теперь я окажу вам одну. Верните мне инструмент, и главнокомандующий не накажет вас за воровство.

– А что, если они мне тоже нужны? – произнес Страйк и в ту же секунду почувствовал, что готов отрезать собственный язык.

– Они! – переспросила Криста. – Так у вас есть и другие?

– Потому-то нам и нужна была ваша звезда, понимаете? – Страйк смотрел на жрицу, пытаясь в зыбком тумане разобраться в выражении ее лица.

– Нет, не понимаю, – ответил за Кристу Реллстон. Подойдя совсем близко, он посмотрел Страйку прямо в глаза. – Если у вас есть другая, то зачем нужна наша? Верните ее сейчас же! – Кончик его меча остановился у сонной артерии Страйка. Я знал, что вам нельзя доверять. Оркская шваль!

– Успокойтесь, главнокомандующий! – настойчиво сказала Криста и, протянув руку, осторожно отвела меч Реллстона от шеи Страйка. – Уверена, мы сумеем разрешить проблему мирным путем.

– А я вот не уверен, – прорычал Реллстон. Он едва сдерживал ярость.

Росомахи слышали, как вокруг них спешиваются и обнажают мечи. Орки оказались в кольце враждебно настроенных людей и начали осторожно доставать собственное оружие.

Не будь дураком больше, чем это необходимо, Страйк, – сказал Реллстон. – Вам нас не одолеть. Вас слишком мало. Просто отдай эту штуку мне. Или тебе конец.

– Конец? – ухмыльнулся Хаскер. – Кому это, интересно, конец?

– Для начала хотя бы тебе, дубовые мозги, – отозвался стоящий сзади него человек.

Один из рядовых внезапно вскрикнул. Тут же звякнули клинки, и по всему лагерю начали разгораться стычки.

– Прекратите! – крикнула Криста. – Прекратите!

– Успокойтесь! – прокричал Страйк, стараясь разрядить ситуацию.

Его слова почти потонули в звоне

мечей.

Он добавил, напрягая голос:

– Вы же знаете нас! Мы сражались рядом с вами. Неужели вы в самом деле думаете, что со своим отрядом в состоянии победить нас?

Реллстон выругался, заслужив болезненный взгляд со стороны верховной жрицы. Потом сказал:

– Полегче, ребята. Пускай пока идут.

– Росомахи, отходим, – приказал Страйк.

Прикрывая отступление дружинников, он слегка помахивал мечом, готовый сразиться в любую минуту и с любым соперником.

Почти все орки растворились в ночи, когда один из людей Реллстона внезапно воскликнул:

– Нельзя позволить им уйти! За ними! Тут же начался полный хаос.

– Орки, не убивайте без необходимости! – прокричал Страйк.

Кони Росомах были вне пределов досягаемости, за солдатами Поли. Страйк прокричал:

– Уходим быстро!

Он опять нырнул в кусты у себя за спиной, отбрасывая ветки и стараясь не наступать на гнилые суки. Почва была так пропитана водой, что толстый слой грязи заглушал звуки. Напрягая все органы чувств, Страйк напал на след своего уходящего отряда чисто интуитивно.

Это его испугало. Но сработало. Скоро он миновал полосу деревьев.

Перед ним раскинулся луг. В бледном предрассветном сиянии он увидел на серебристой от росы траве отпечатки следов. Идя по следу, он поднялся на холм, откуда его взору предстала еще одна роща, под укрытие которой у него на глазах нырнули последние Росомахи.

Он бросился в заросли.

– Здесь некоторое время мы будем в безопасности, – задыхаясь, произнес он.

– Неужто? – буркнул из-за куста Хаскер. – Тогда погляди-ка сюда.

За рощей лежал залив Калипарр, свинцово-серый в унылом утреннем свете. Более того, роща росла на каком-то мысе. С трех сторон плескалась вода. А с четвертой через луг к ним неслись Поли, возглавляемые Реллстоном.

– И что будем делать? – прокричал Хаскер. – Поплывем?

Джап осклабился:

– Зачем? Просто открой пасть и выпей воду! Забыв о людской погоне, дворф и орк впились друг в друга ненавидящим взглядом.

И тут Коилла взорвалась.

– Это все ты и твои чертовы звезды! – крикнула она Страйку и полоснула ножом по его поясному мешку.

Мешок распоролся. Опешивший Страйк смотрел, как пятилучевая звезда, вращаясь в воздухе, падает на траву. Инстинктивно пытаясь закрыть мешок рукой, он рванулся вперед. Но было слишком поздно. Четыре соединенных звезды тоже глухо стукнулись о землю. Кончиками пальцев он успел лишь коснуться их, и звезды покатились в сторону.

Сзади в рощу уже ворвались Поли. Страйк увидел, как зеленая звезда ударилась о кочку и подскочила вверх. Кто-то выбрался из воды и укрылся в деревьях.

Росомахи не заметили эту таинственную фигуру.

Страйк что было сил тянулся к зеленой звезде. А дотянувшись, не рассчитал движение и толкнул ее в сторону все еще катящихся по земле соединенных звезд. Наконец, сделав последний отчаянный рывок, он поймал беглянок и прижал к груди.

И не столько услышал, сколько почувствовал, как звезды с щелчком соединились. Головоломка оказалась собранной.

А потом реальность словно ветром сдуло.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать