Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 46)


23

Незнакомец выступил из плаща теней, воздев руки в жесте мира.

Когда он приблизился, в желтоватом свете проступили черты человеческого лица. Серебряная вышивка на камзоле поблескивала, а на поясе не имелось ножен.

Это был Серафим.

Несколько орков попятились, косясь друг на друга и пытаясь выхватить оружие – только чтобы обнаружить, что ножны пусты.

Но их удивление было ничем по сравнению с изумлением Санары. Она побледнела еще больше – если это только было возможно, – и рукой схватилась за горло. Зеленые глаза расширились, и бывшая королева упала на руки Страйку.

Серафим подошел и крепко прижал ее к себе. Ее руки обняли его талию, на короткое мгновение она положила голову ему на плечо. И почти сразу же пришла в себя, выпрямилась, соблюдая давно забытый протокол.

– Я думала, ты мертв, – сказала она.

– Вы знаете этого человека? – вступил в разговор Страйк.

Серафим и Санара обменялись взглядами, смысла которых Росомахам было не понять. Потом она кивком показала, что приняла вопрос к сведению.

– Как ты здесь оказался, Серафим? – Коилла источала подозрительность.

– Сейчас это неважно, – отозвался Серафим. – Есть более неотложные дела. Но то, что можно сказать, я скажу. Вы должны доверять мне.

– Как же! – осклабился Хаскер. – Само собой!

– Не исключено, что я – ваша последняя надежда, – продолжал человек. – И вы ничего не потеряете, если выслушаете меня.

– Если ты опять начнешь пороть чушь, то потеряем, – отозвался Джап. – У нас нет времени на твои россказни.

– Это правда, у меня есть для вас история. Но не из тех, что рассказывают на рыночных площадях.

– Тогда говори покороче.

Серафим окинул взглядом исполненные ожидания лица:

– Хорошо… Как насчет того, что вы украли мир?

Пока остальные переваривали смысл вопроса, Коилла воскликнула:

– Что? Мы? Такие дела делаете вы, люди!

– И тем не менее это так.

– Очень похоже на другие твои сказки, – заключил Страйк. – Лучше объяснись, Серафим, и не испытывай наше терпение.

– Объяснять придется много, и очень советую слушать внимательно. В противном случае вы примете смерть от слуфов.

– Ну ладно, – уступил Страйк. – Выслушаем, если только будешь говорить по делу. Так что там насчет того, что мы воруем миры?

– Что если я скажу вам, что Марас-Дантия – вовсе не ваша земля?

Несколько рядовых саркастически расхохотались.

– Я бы заметил, что вы, люди, землю еще не отняли.

– Я не это имел в виду.

Страйк начал проявлять признаки раздражения.

– Так что же ты имел в виду? Кончай говорить загадками, Серафим.

– Позвольте выразить это следующим образом. Кажется ли вам, что слуфы принадлежат к этому миру?

– Они ведь здесь, разве нет? – воскликнул Джап.

– Верно, но доводилось ли вам раньше видеть кого-либо вроде них? До этого момента верили ли вы в их существование? Или для вас они были чем-то из легенды?

– Посмотри на Марас-Дантию, – посоветовал дворф. – Разных рас полным-полно. Кроме их безобразного вида, что еще в слуфах особенного?

– В каком-то смысле к этому я и веду. Как, по-вашему, случилось, что на этой земле обитает такое количество разных рас? Почему, по вашему мнению, Марас-Дантия так щедра на разнообразные формы жизни? Или мне следует назвать ее Центразией?

– Только если хочешь, чтобы тебе перерезали глотку! – выкрикнул один из рядовых. – Это наша земля!

Страйк приказал ему закрыть рот. Вновь обращаясь к человеку, он произнес:

– К чему этот вопрос?

– К тому, что это, возможно, самый важный вопрос из всех, какие вам когда-либо задавали, – в ответ на поднявшийся шум Серафим вскинул руку. – Потерпите, пожалуйста. Вы поймете меня лучше, если на мгновение допустите, что все древние расы попали сюда из другого места.

– Ты хочешь сказать, мы здесь оказались так же, как люди? – уточнил Элфрей.

– В каком-то смысле. Хотя, говоря «из другого места», можно подразумевать разные вещи.

– Продолжай, – Страйк невольно заинтересовался.

– Древние расы прибыли сюда из других мест. Поверьте этому. И артефакты, которые вы называете звездами, принимали в этом участие.

– У меня уже голова болит, – посетовал Хаскер. – Если все не отсюда, то откуда?

– Постараюсь объяснить попонятнее. Представьте себе место, где живут только гремлины. Или только бесы. Или орки.

Страйк нахмурился:

– То есть на земле живет только одна раса? И никаких смешанных браков? Никаких людей?

– Именно. И если бы не инструменты, никого бы из вас здесь не было.

– И людей тоже?

– Нет. Мы здесь были всегда. Последовал взрыв возмущения.

Страйку пришлось прибегнуть к своему самому лучшему, парадному, реву, чтобы остановить шум.

– Такие истории лучше сопровождать доказательствами, Серафим. Где твои доказательства?

– Если мой план сработает, вы их получите. Но время не терпит. Вы позволите мне закончить?

Страйк кивнул.

– Мне понятно ваше недоверие, – обращаясь ко всем оркам, продолжал Серафим. – Это место – все, что видели вы, а до вас ваши родители. Но уверяю вас, при всей вашей убежденности в том, что мы, люди, чужаки, вторгшиеся на вашу территорию, это не так. Правда о том, что я говорю, находится здесь, в Иллексе, и если мы поможем друг другу, то найдем ей подтверждение. И возможно, сумеем использовать ее к обоюдной пользе.

– Одень кости в плоть, – посоветовала Коилла, – и тогда, может быть, мы взглянем на твой рассказ иначе.

– Попытаюсь. – Задумавшись на мгновение, Серафим

продолжал: – Это имеет отношение к избытку магической энергии в месте, которое вы называете Марас-Дантией.

У многих такая формулировка вызвала негодование, но под взглядом Страйка они тут же прикусили языки.

– По крайней мере, имеет отношение к прежнему изобилию магической энергии. Несколько поколений назад люди, как вы знаете, в поисках новых территорий стали пересекать Сцилантиеву пустыню. Они оставили свои дома на другой стороне мира и осели здесь. Они приходили пешком или верхом, пересекали жгучие пески, а вехами на их пути становились могилы погибших. Дошли только самые сильные и наиболее решительные. На этом континенте, изобилующем всеми возможными благами, у них не было необходимости бережно относиться к земле. Если этот клочок земли истощился, почему бы не бросить его и не перейти к другому? В конце концов, разве земля нужна еще кому-нибудь? Никому. Оседлых больше нет. Нет таких, кто пустил корни на одном месте и стал возделывать землю или добывать ее сокровища. Так что они строили и добывали, и сжигали леса, на месте которых разбивали поля. Большинство людей были совершенно нечувствительны к земной энергии, к магии, поэтому они и понятия не имели, какое разрушение несут. Для них магия была заклинаниями, живописными жестами, огненными знаками. И лишь очень немногие, взявшие на себя труд познакомиться с древними расами, знали, что это не так. От них пошли Поли.

– И ты один из них, – задумчиво произнес Элфрей.

– Если уж на то пошло, я не причисляю себя ни к Поли, ни к Уни. Однако да, я практикую искусство магии. Один из немногих в моей расе.

– Зачем ты нам это рассказываешь? Зачем втягиваешься в наши дела, когда мог бы просто оставаться в стороне?

– Я стараюсь исправить ошибки. Но сейчас не время развивать эту тему. Скоро слуфы очнутся от своей дремоты во льду. Надо действовать.

– Ты можешь вывести нас отсюда?

– Думаю, да. Но мой план не подразумевает простой попытки сбежать. Да и куда бежать в этой ледяной пустыне?

– Так что подразумевает твой план? – осведомился Страйк.

– Получить назад звезды. С их помощь вы сможете покинуть это место.

В разговор, напомнив всем о своем присутствии, вступила Санара:

– Портал?

– Да, – отвечал Серафим. Страйк нахмурился:

– А это что такое?

– Часть той тайны, которую я хочу вам открыть. Но сначала вы должны поверить мне. – Серафим окинул Росомах взглядом. – Позвольте, я поведу вас дальше, – воззвал он. – Если вы решите, что это не принесет вам пользы, то ничего при этом не потеряете. Тогда можете покинуть меня и отправиться своей дорогой, попытаться вырваться из Иллекса и достичь мест с более теплым климатом.

– Когда ты излагаешь это таким образом, – рассудил Страйк, – я склонен пойти с тобой. – И тут же подбавил в свой тон некую толику угрозы. – Но только до тех пор, пока у меня нет подозрений. Малейший намек на предательство – или нам не понравится направление, в котором развиваются события, – и мы отправляемся своей дорогой. А ты заплатишь своей жизнью.

Меньшего я и не ожидал. Благодарю вас. Наша первая задача – попасть в дворцовые подвалы.

– Зачем?

– Потому что там портал и ваше спасение.

– Верьте ему, – сказала Санара. Это единственный выход.

– Ладно, – согласился Страйк. – Но чтобы говорить о подвалах, надо для начала выбраться отсюда.

– Я могу выйти – как и вошел сюда, – но взять с собой не могу никого, – развел руками Серафим. – Умирание магии ослабило мои способности так же, как и способности всех остальных. И я не могу отпереть дверь снаружи. Это под силу только слуфу. Если бы я прочел их мысли, то наверняка смог узнать, как они это делают. Но мне не хочется настолько к ним приближаться. Моя идея заключается в том, чтобы заманить сюда одного слуфа. Но как только я это сделаю, дальше им будете заниматься вы.

– Так их можно убить?

– Да. Они не бессмертны, хотя и невероятно живучи.

– А что делать с их оружием – болью?

– Тут поможем мы с Санарой. Мы нападем на него ментально, а вы физически. Хотя у вас ведь нет оружия…

– Мы умеем импровизировать, – заверил его Джап.

– Отлично. Потому что не следует недооценивать возможности слуфа. Атаковать его надо непрерывно, не давая ему ни малейшей передышки.

– Можешь на нас положиться, – произнес дворф.

– В таком случае приготовьтесь. Начинаем. Серафим исчез среди тени.

Оказавшись снаружи, он продолжал оставаться в тени.

Ступая по запыленным коридорам, он был бесшумен. Он открывал дверь за дверью, готовый в любой момент бежать. Но, как он и ожидал, слуфы еще не поднялись из своих ледяных колыбелей.

Наконец, когда солнце уже начало озарять юго-восток, он почувствовал знакомый шум в сознании, означавший, что слуфы неподалеку «разговаривают». Вжавшись в мраморную стену, он заглянул за угол.

Слуфов было четверо. Серые фигуры на глазах преобразовывались из одной формы в другую.

Серафим осторожно отступил обратно.

Он рассчитывал, что их будет меньше, но сейчас уже не было времени искать других. Собравшись с духом, он смело предстал перед ними и в шутовском приветствии прикоснулся к шляпе.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать