Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 48)


24

Стараясь не измазаться в мерзкой жиже, орки и люди перебрались через тело слуфа. На спиральной лестнице это был нелегкий трюк, но они с ним справились и вскоре оказались в гигантском зале, ставшем накануне ареной их пленения.

Спрятавшись на корточках за перилами, Страйк смотрел, как около дюжины слуфов занимаются своими делами. По одному или по двое они вяло двигались в различных направлениях. Приди в голову хотя бы одному направиться в сторону орков, и все кончено. Но, словно благодаря чуду, ни одному из демонов это в голову не пришло. Они куда-то расползались. Вскоре последняя пара монстров скрылась под одним из тенистых сводов, и теперь в поле зрения не осталось ни одного слуфа.

Серафим прошипел:

– Быстро! За мной!

Все бросились через зал. В дальнем углу оказалась еще одна лестница, по которой они начали подниматься.

– Постой, – произнес Страйк. – Мне казалось, мы идем в подвалы. Так зачем тогда взбираться по лестнице?

– Сделаем небольшой крюк, чтобы добыть оружие.

Когда они добрались до большой галереи, с которой открывался вид на зал, Серафим жестом показал оркам, чтобы те не шевелились.

– Видите тот коридор? Он ведет в оружейную. Здесь есть другие слуфы.

Его слова вполне соответствовали действительности. Приседая, Росомахи на цыпочках двигались по галерее, стараясь держаться в тени.

Путь к оружейной, опять же, представлял собой лабиринт лестниц и переходов. Но эта часть дворца, по крайней мере, оказалась ненаселенной. Желтый свет здесь едва мерцал, ноги утопали в пыли, приглушавшей шаги орков, дворфа и людей.

Серафим и Санара остановились, у очередного поворота. Человек жестом подозвал и шепнул:

– Их двое, по одному с каждой стороны двери.

Прибегнув к помощи принятого в отряде и понятного каждому языка сигналов, Страйк разделил отряд. Джапу, Коилле и Хаскеру предстояло заняться той тварью, которая находится подальше. А сам Страйк и Элфрей возглавят тех, кому предстояло сразиться со вторым демоном, чудовищем с грифоньей головой.

Схватка длилась недолго. Атаковать было гораздо легче, поскольку орки сразу могли накинуться на слуфа всем скопом. Твари оказались прижатыми к стене, и отступать им было некуда. Несмотря на повторяющиеся атаки головной боли, оркам потребовалось лишь несколько минут, чтобы превратить чудовищ в кашу.

Страйк жестом показал Серафиму, чтобы тот заходил первым.

Люди отворили дверь в оружейную. Она мало походила на те оружейные, что орки видели до сих пор. Более половины типов оружия Росомахи даже не смогли узнать. Они направились прямиком к рядам прислоненных к стене копий и пик. Когда сделали несколько шагов, свет из заиндевевшего окна отразился от груды металла в углу.

– Мой! – радостно воскликнул Джап, хватаясь за свой собственный топор.

Вскоре каждый из орков вернул себе оружие, отобранное накануне слуфами. Санара и Серафим, исследовавшие более экзотические секторы оружейной, выбрали себе раздутые трубки из материала, напоминающего стекло.

Когда с вооружением отряда было покончено, Серафим повел их в другую сторону. У Страйка возникло чувство, что здесь когда-то жили слуги, поскольку ступеньки были из необработанного гранита, а на стенах отсутствовала резьба.

Воздух, и без того холодный, стал еще и влажным. Чувствовался запах гниения, в углах имелась плесень, в бисеринках замерзшей влаги. Сквозь квадратные окна больше не проникал дневной свет. Из них струилось странное голубоватое сияние – наверное, от ледника. А потом окна и вообще кончились.

Орки поняли, что достигли подземного этажа. И вскоре очутились в дворцовых подвалах, похожих на лабиринт тоннелей и пещер. Осторожно двинулись вперед. Приходилось смотреть под ноги, потому что камень под ногами был покрыт льдом.

Вскоре впереди опять засветился желтый свет. Отряд остановился, а Джап отправился на разведку.

– Там дверь, страннее которой я в жизни не видел, – доложил он по возвращении. – А рядом с нею восемь слуфов.

Страйк опять разделил отряд, предназначив каждой части свою цель. Вооруженные мечами, пиками и топорами, Росомахи чувствовали себя гораздо увереннее и могли теперь спокойно атаковать крупные неприятельские силы.

Битва получилась кровавой. Оружием слуфов было все то же – когти и приступы мучительной боли. Серафим с Санарой держались стен, стараясь зайти чудовищам за спину. Когда это получилось, стеклянные трубки, которые они держали в руках, странно засияли, а потом выбросили пучки света. Раздался оглушительный взрыв, за которым последовал дождь из слуфьей крови. А потом все закончилось.

– Полезное оружие, восхищенно заметила Коилла.

Джап был прав.

Дверь представляла собой круг, вдавленный глубоко в камень. И опять же, ручки не было. Вместо нее в замерзшем металле виднелось десять ямочек. Санара вставила в них пальцы обеих рук и надавила.

Двери отворились. Пригибаясь, Серафим ввел орков внутрь. Они оказались в дверном проеме, толщиной футов в десять.

А внутри был портал.

Он представлял собой гранитную платформу, окруженную кольцом из вертикально стоящих каменных плит. Тут и там на поверхности платформы поблескивали спиралеобразные узоры из драгоценных камней. Драгоценности блестели и на плитах – на всех, кроме одной, которая выглядела какой-то мертвой. Некоторые камешки достигали размера голубиного яйца.

Хаскер склонился, чтобы потрогать огромный сапфир, но тут же отстранился. В затхлом воздухе закружились цветные пятна. Вид у Хаскера сделался ошеломленный.

Понять, в чем заключается предназначение портала, было нельзя, но по спине Страйка все равно пробежал холодок.

Коилла

остановилась:

– А что это такое? Серафим рассеянно отвечал:

– Нечто, стоящее здесь очень давно. Отряд собрался в помещении.

– Закройте двери, – приказал Страйк.

Для этого потребовались усилия пятерых рядовых. Когда двери захлопнули, ухнуло так, что затряслась земля. Единственным источником света стали поблескивающие драгоценности.

Покончив с этим, Страйк повернулся к человеку. Тот стоял, положив руку королеве на плечо.

– Отлично, Серафим. Теперь объясни, что к чему.

Серафим кивнул. Они с Санарой уселись на край украшенной драгоценностями платформы.

– Подумайте об этом мире как об одном из многих, – сказал Серафим. – Количество этих миров неограниченно. Многие из них более-менее похожи на наш. Еще гораздо большее число совершенно, невообразимо другие. А теперь представьте себе, что эти миры существуют друг рядом с другом, и эта последовательность миров уходит в бесконечность. Так, будто их разложили на бесконечной плоскости. – Он обвел взглядом лица слушателей, оценивая, успевают ли они за ходом его мысли. – Давным-давно что-то раскололо эту плоскость. В месте раскола остался разрыв, нечто вроде коридора, по которому существа могут передвигаться, как мыши между стенами дома. Так вот портал – вход в этот коридор.

– Значит, его прогрызли мыши? – брякнул Хаскер.

Те, кто оказался посообразительнее, объяснили ему, что к чему, на более доступном уровне. Наконец он вроде бы понял.

– Кто нашел портал, я не знаю, – продолжал Серафим. – Не знаю я, и кто его так украсил. Это тоже произошло давно. Но колдунья Вермеграм, мать Санары, а также Дженнесты и Адпар, обнаружила его сравнительно недавно. Она также обнаружила, что с помощью магии может видеть и другие миры – примерно так, как невольно видел Страйк.

– Что ты имеешь в виду? – осведомился Страйк.

– Твои сны.

Откуда тебе известно, что я видел эти сны?

– Достаточно будет сказать, что я настроен на энергетические линии земли и мне известно, что для тебя существует эта связь.

Страйк утратил дар речи.

Дело в том, что это были вовсе не сны. Ты посещал другой мир. Мир, где живут орки.

– Недавно я видел другой сон, – признался Страйк. – Он был не о… мире орков. Вначале я находился в туннеле, а потом упал и оказался в очень странной местности. Там был Моббс. Ученый гремлин, которого мы встретили раньше…

Для Росомах все сказанное Страйком было совершенной новостью, и он понял, что позже придется объясниться.

– Возможно, этот сон пробудила в тебе сила инструментов, предположил Серафим. – Туннель символизирует смерть и новое рождение.

В этом Страйк был не силен. Он лишь надеялся, что Моббс найдет успокоение и мир.

Но все дело в том, что этот портал находился здесь еще до того, как началось оледенение, – продолжал Серафим. С тех пор, как климат начал меняться, численность слуфов неуклонно снижается. И они тщетно пытались активизировать портал, чтобы вернуться в свой мир.

– И ты хочешь помешать им уйти? – спросила Коилла.

– Я хочу помешать им контролировать портал. Потому что с его помощью они смогут посылать свои орды в другие миры. Это немыслимо.

– Много всякого трепа, – фыркнул Хаскер. – Ты сказал, покажешь нам что-то.

– Именно поэтому я и привел вас к порталу, отвечал Серафим. – Без звезд я не могу его активизировать. Однако внутри него можно создать водоворот, который позволит увидеть параллельные миры.

Приблизившись к порталу, он что-то сделал с одним из камней. Орки не видели, что именно.

У Страйка отвисла челюсть. Все вокруг разевали рты и издавали ошеломленные восклицания.

В воздухе появилась движущаяся картинка, вроде окна, через которое можно было ясно увидеть ландшафт. Сцена, появившаяся в окне, была сценой из столь знакомого Страйку мира. Зеленые холмы и цветущие долины, могучие леса в полном цвету и сверкающие синие моря. Сотни орков состязались в бескровной битве, из тех, в которых оттачивается мастерство молодых воинов. Потом картинка сменилась: Росомахи увидели орков, пирующих перед кострами.

Страйку показалось, что он сошел с ума. Потому что при виде всего этого у него возникло чувство, что он видит… дом.

Картинка растворилась, превратилась в тающие золотые точки и исчезла.

– Теперь видите? – произнес Серафим. – Каждая древняя раса имеет свой собственный мир. – Он посмотрел в глаза Джапу. – Включая и дворфов.

Появилась новая сцена: орки-малыши смеются, первый раз сражаясь на игрушечных деревянных мечах. Гордые матери смотрят на них, стоя в дверях домов.

– Вначале портал был чем-то вроде окна, через которое Вермеграм видела то, что видите сейчас вы. Но, наблюдая за миром орков, она подумала, что было бы неплохо использовать врожденную воинственность орков в собственных целях. Наконец она… нашла способ перенести сюда некоторое число представителей вашей расы. Для этого она с помощью магии активизировала портал. Она хотела создать армию сверхвоинов и контролировать эту армию посредством колдовства. – Серафим сделал паузу. – Следующая часть вам вряд ли понравится. Что-то пошло не так, и орки в процессе переноса изменились. Они остались такими же воинственными, но интеллект у них пострадал, и этот дефект передался последующим поколениям.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать