Жанр: Фэнтези » Стэн Николс » Воины Бури (страница 51)


25

– Ты ощущаешь? – спросил, не оглядываясь, Серафим.

Стоя спиной к порталу, он окинул взглядом помещение. Никакого движения. Лишь от валяющегося у входа мертвого слуфа поднимается парок.

– Да, – отвечала Санара. – Они рядом.

– Кто? – не понял Элфрей.

Как будто отвечая на вопрос, рядовой у двери оживленно зажестикулировал, подавая какой-то сигнал. Несколькими секундами спустя показались Росомахи.

Элфрей окинул их взглядом:

– Где Страйк?

– Мы надеялись, что он уже здесь, – отозвалась Коилла и рассказала о схватке со слуфами.

– Что бы с ним ни случилось, я не ощущаю нарушения мировой паутины, обозначающего его смерть, – объявил Серафим.

Хаскер переспросил:

– Чего-чего?

– Это вопрос чувствительности. Сейчас нет времени объяснять. Где звезды?

– Не знаю, – призналась Коилла. – Может быть, у Страйка. Они исчезли тогда же, когда и он. Но послушай! Дворец штурмует целая армия Поли. Они дерутся со слуфами.

– Вы подтвердили то, что мы с моей дочерью уже подозревали, – отвечал Серафим. – Дженнеста здесь.

– Боги!

– Надо найти Страйка, – продолжал Серафим. – И сделать все возможное, чтобы посеять раздор в рядах Поли. Дженнеста не должна победить.

– Я поведу группу на поиск Страйка, – предложил Джап.

– С вами пойдет Санара. Отсюда я смогу передавать ей магическую силу. – Колдун повернулся к дочери. – Ты готова, Санара?

Конечно.

– Чем она может нам помочь в поисках Страйка?

– В поисках Страйка она помочь не может. Но если вы сможете провести ее в безопасное место, как можно ближе к Поли, то она сможет нанести вред Дженнесте. Поверьте мне.

– Но что будет со Страйком! – возмущенно спросила Коилла.

– Может быть, вы найдете его по пути.

– Нет, так не пойдет! Мы не бросаем своих!

– В таком случае предлагаю вам разделиться на две группы. Но торопитесь!

– Рифдоу! – крикнула Коилла. Рядовой, с кровоточащей раной над ухом, подошел к ней.

– Останешься здесь с Элфреем. Хаскер, мы идем за Страйком. Остальные, следуйте за Джапом.

Росомахи стали готовиться. Одни делились последними каплями воды из фляг, другие перевязывали раны.

Потом Хаскер рявкнул приказ, и две группы опять устремились в путь.

Попытка добраться до подвалов истощила все запасы умения и выносливости Страйка.

На каждом повороте дрались Поли и слуфы. Во дворце царил хаос. Страйк старался держаться в стороне, обходя места столкновений и быстро унося ноги от любого, кто пытался бросить ему вызов.

Запас удачливости закончился, когда он завернул за угол и оказался лицом к лицу с двумя орками. Какое-то мгновение он надеялся, что его примут за воина из армии Дженнесты. Но орки, очевидно, знали его в лицо.

– Это же Страйк! – крикнул один из них. С воздетыми мечами орки двинулись на него. Страйк попытался прибегнуть к дипломатии.

– Спокойно, ребята. – Он поднял руки в мирном жесте. – К чему драться?

– К тому, – отвечал узнавший его орк. – Ты в списке тех, кого разыскивает наша госпожа, под первым номером.

– Когда-то она была и моей госпожой. Пора бы вам знать, что оркам она не друг.

– Она кормит нас, дает нам кров. Некоторые сохранили ей верность.

– А как вы думаете, долго ли она будет верна вам?

Страйку показалось, что второй орк начал колебаться.

– Она вознаградит нас за твою голову, – сказал первый. – А как ты сможешь наградить нас, если мы позволим тебе оставить свою голову при себе?

– Мы не должны драться друг с другом. Только не мы, не орки.

– Братство орков создаешь, что ли? Как-нибудь в другой раз, – первый орк начал наступать, добавив: – Тут нет ничего личного, капитан. Я просто выполняю мои обязанности.

Второй солдат предостерег:

– Осторожно, Фриндо, ты идешь против Страйка! Тебе ведь известна его репутация!

– Разве он не такой же орк, как мы?

Фриндо сделал выпад. Страйк собрался, готовясь к отпору. Но даже сейчас он хотел только остановить противника, а не убивать. Если это возможно… Краем глаза он заметил, что второй солдат держится на расстоянии.

Пыльный коридор огласился звоном металла. Страйк ударил по мечу противника, пытаясь выбить его из рук. Намерения противника носили, по всей видимости, более серьезный характер. Он явно стремился ранить или убить.

Так они дрались несколько секунд. Страйк занимал оборонительную позицию, но все это уже начинало его раздражать. Нет лишнего времени, чтобы тратить его на пару тупоголовых упрямцев. Если придется их положить, да будет так, он ведь давал им возможность выбора…

Страйк нанес мощный удар с намерением убить. Противник, более слабый фехтовальщик, сразу попятился. На его лице появилось встревоженное выражение.

Тут у Страйка появилась возможность поразить противника. Солдат попытался нанести удар снизу. В результате верхняя левая часть его тела осталась незащищенной. Страйк ударил орка плоской стороной меча по лицу. Послышался хруст сломанных зубов. Орк опять попятился, плюясь кровью. Меч он выронил. Страйк продолжал наступать. Меч противника он отшвырнул ногой в сторону. Солдат, с побелевшим лицом, ждал последнего смертельного удара.

– А теперь чешите отсюда, – сказал ему Страйк и угрожающе оскалился в сторону второго.

С секунду орки ошалело смотрели на него, потом повернулись и пустились наутек.

Страйк вздохнул и возобновил свое путешествие, размышляя о сегодняшней ситуации. Вот ведь как получилось – приходится сражаться с собственными сородичами. Не говоря уже о людях,

которые еще недавно были его союзниками…

Группа Джапа, взяв в защитное кольцо Санару, пробивалась на вершину башни.

По пути им попалось пустое помещение с открытым балконом. Часть Росомах остались охранять лестницу, а Санара с Джапом и остальными вышли на балкон.

Внизу по всей равнине рассыпалась армия Дженнесты. У ворот царила полная неразбериха. Потом кто-то закричал. Посмотрев на небо, Джап и Санара увидели драконов.

– Черт, только этого не хватало! – мрачно пробормотал дворф.

Но тут драконы принялись пикировать и изрыгать пламя на войска Дженнесты. Росомахи разразились нестройными криками радости.

– Это, должно быть, Глозеллан, – предположил Джап. – Аи да молодец!

Сияя, он повернулся к Санаре. С закрытыми глазами, та начала медленно поднимать руки. Росомахи, ничего не понимая, смотрели на нее.

В подвале Элфрей и Рифдоу стали свидетелями того, как Серафим вошел в нечто вроде транса. С остекленевшими глазами он поднял руки и смотрел словно бы сквозь орков.

Потом со стороны портала послышался гул, странный и низкий. Элфрей приблизился к порталу. Осторожно протянув к нему руку, ощутил тепло. Ладонь слегка покалывало, но это было приятное, ласкающее ощущение.

Капрал отступил назад и озадаченно посмотрел на Рифдоу. Тот ответил таким же взглядом.

Страйк проходил мимо окна, когда его внимание привлекло нечто экстраординарное.

Выглянув в окно, он увидел армию Дженнесты. Солдат было так много, что они покрывали пространство до самого горизонта. Но было кое-что еще.

Страйк посмотрел на небо.

Ему сразу пришло в голову сравнение с холстом. Но картина на этом «холсте» постоянно менялась. Он подумал, что изображение очень похоже на то видение, которое Серафим наколдовал у портала, только сейчас картина была намного больше, поскольку нарисовали ее на фоне свинцовых небес. Изображала она то же самое – безмятежную жизнь орков в цветущем мире.

Снизу слышался рев. Но это не были воинственные крики столкнувшихся в смертельной схватке врагов. Это были крики удивления, а затем и неудовольствия.

В этот момент Страйк понял план волшебника. Разве есть лучший способ посеять раздор в рядах противников, чем показать им ложь и бессмыслицу собственного существования? Да к тому же еще подсолив эту блюдо ужасом перед сверхъестественными явлениями? Если это и не заставит их отвернуться от Дженнесты, то по крайней мере озадачит. В любом случае время выиграно…

Кто-то бежал в его сторону. Страйк приготовился к еще одной схватке. Но это оказалась группа, руководимая Хаскером.

– Слава богам! – воскликнула Коилла. – А мы думали, ты погиб!

– Дженнеста здесь!

– Мы заметили, – сухо ответила она.

– Тогда быстро в подвал!

Они бросились вниз, сокрушая всех, кто пытался встать у них на пути. Они проходили сквозь неприятеля, как нож сквозь шею курицы.

Наконец, задыхаясь и – несмотря на холод – обливаясь потом, они достигли подвала и ввалились внутрь.

Серафим по-прежнему пребывал в трансе, а Элфрей и Рифдоу смотрели на него. В воздухе висела маленькая версия небесного холста.

Тут же волшебник вышел из транса. Картинка замигала и погасла.

– Больше мы не можем, – произнес Серафим, тяжело дыша.

Вид у него был как у человека, целый день занимавшегося тяжелым физическим трудом.

– Хороший трюк, – одобрил Страйк. – Что теперь?

Не успел волшебник ответить, как появилась группа Джапа, все еще громко обсуждающая зрелище в небе. Все были в крови, едва дышали, но живые.

Санара бросилась в объятия отца.

– Дайте мне инструменты, – сказал Серафим.

Страйк передал ему четыре соединенные звезды. Единственную свободную Серафим взял у Санары. Онемевшими пальцами он быстро спаял все пять.

– Есть одна вещь, о которой я не упомянул, – признался он.

– Какая вещь? – настороженно осведомилась Коилла.

– Активизация портала высвободит гигантское количество энергии. Скорее всего, она разрушит дворец.

– Спасибо, что хоть теперь сказал! – Коилла бросила на него гневный взгляд.

– Скажи я раньше, это могло бы повлиять на ваше решение.

– А это помешает нам использовать портал? – спросил Страйк.

– Нет, если вы пройдете быстро.

На лицах большинства отобразилось сомнение.

Серафим жестом указал вверх, откуда доносился грохот схватки.

– У вас не такой уж широкий выбор. Или воспользуйтесь порталом, или деритесь с ними.

Страйк кивком показал, что понимает это.

Серафим подошел к одному из самых больших, украшенных драгоценностями, камней. На его поверхность он положил пять соединенных звезд.

– Это все? – спросил Хаскер.

– Подождите, – последовал ответ.

Пространство над платформой внезапно преобразилось в нечто удивительное. В воздухе завис водопад из миллионов золотых звезд, только «вода» падала снизу вверх. Поток двигался, закручивался водоворотами, не останавливался ни на одно мгновение. Даже сквозь толстые подошвы сапог Росомахи ощутили, как задрожал пол.

Фантастическое зрелище заворожило всех. Мириады звезд отбрасывали свет на лица Росомах, их одежду, на стены вокруг.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать