Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Человек с топором (страница 43)


ГЛАВА 16

Ирма не ошалела, как опасался даже Олег, когда проснулась в прежней постели и обнаружила, что сама спальня весьма отличается от той, в которой заснула. Все предыдущие были похожи, как карандаши в одной коробке, а здесь чувствуется совсем другой хозяин.

Она вышла в халате, недоумевающая, тихая, но спокойная. В ее теплых коричневых глазах была уверенность, что за спиной этих мужчин она в полной безопасности. От всего.

Мужчины сидели за пустым столом и беседовали. Нет, не за пустым — две бутылки коньяку и два фужера. Для мужчин этого бывает достаточно. Оба повернули головы, на лице Мрака она уловила смущение, а в зеленых глазах его друга прочла сочувствие и поддержку.

— Ирма! — вскричал Мрак преувеличенно бодро.

— Ты так хорошо спала, что мы не решились тебя будить…

Понимаешь, гулять так гулять, мы по дорожке заскочили на виллу к Олегу.

Она взглянула на Олега.

— Я сразу ощутила, — сказала она просто, — что это ваша спальня.

— Ну вот! — вскричал Мрак.

— Вот так он и действует, гад!

Олег улыбнулся Ирме.

— Теперь это ваша спальня, — сказал он.

— Впрочем, как и вся вилла. Располагайтесь, хозяйничайте. Здесь уж точно никто вас не потревожит. Даже мы.

— Ага, — сказал Мрак обвиняюще, — это ты бабушке своей скажи! Ирма, ты ему не верь. Он всегда так начинает.

Олег молчал, глаза были очень серьезными, даже потемнели, потеряли изумрудный блеск. Мрак вздохнул, вылез из-за стола, развел руками:

— Прости, Ирма… Снова дела! Пойдем, палач…

Олег чувствовал на спине грустную улыбку Ирмы. Она как-то не среагировала вовсе на то, что теперь это ее вилла, просто не поверила, а грусть тоже хорошая и светлая, такие чистые девушки часто грустят без видимой причины…

Когда спускались на первый этаж по лестнице, покрытой толстым ковром, Мрак присмотрелся к Олегу, сказал внезапно:

— Стой-стой! Ты чего это привидение изображаешь? Олег остановился, глаза уставились непонимающе.

— Какое привидение?

— А ты чего по ворсинкам ковра ходишь, не пригибая?… Эльф, да?

Олег взглянул себе под ноги, тут же осел на сантиметр. На лице мелькнуло смущение.

— Мрак, я учусь ходить заново… Сейчас, с этой шкурой из нейтронной ткани, я вешу пару тонн. Можешь меня представить, если сяду в кресло? Да и лестница подо мной проломится. Потому стараюсь уравновесить, что ли… Что-то вроде антигравитации, но только на биологическом уровне. Пока не поймал точный баланс, но это дело пары дней. Не обращай внимания, ты о своей шкуре думай. В обоих смыслах.

— Не скаль зубы, — сказал Олег раздраженно.

— Давай, покажи, во что упираешься. Где застрял?

Мрак, затягивая неприятный момент, прошелся вдоль невероятно прочной бетонной стены. Здесь уж точно можно проводить испытания хоть атомной бомбы. Глубоко зарылся этот трусливый крот. Правда предусмотрительный. Уж этого не отнимешь, вон два потайных хода в разные стороны, явно один ведет под воду, море здесь в двух километрах, а другой прячется где-то среди скал. Пока ночью летели со спящей Ирмой, он видел остатки древних, уже выветрившихся гор, источенных, как водится, норами, пещерами и пустотами.

Олег присел в самом углу на корточки, зеленые глаза строго поблескивали. Он молчал, но молчание было красноречивым.

— Не отвлекай, — сказал Мрак раздраженно.

— И не гавкай под руку. И зубы не скаль. И ничего не вякай… И вообще лучше не дыши, я человек очень тонкий и впечатлительный.

— Начинай, — зловеще напомнил Олег.

— Начинай…

Мрак наконец вышел на середину бункера, вздохнул, напрягся, как культурист на помосте. Рельефные мышцы вздулись, застыли Окаменевшими удавами. Очень медленно, постепенно кожа начала приобретать металлический оттенок.

Олег сузил зрачки, он сканировал Мрака сразу во всех диапазонах, отмечал все изменения, сам в самом деле старался не дышать и стать незаметным, раз уж Мрака так нервирует его присутствие, присутствие тренера. Металлическая кожа заблестела, по ней пробежали искорки, снова стала матовой, но Олегу пришлось усилить поток гамма-излучения, кожа стала почти непроницаемой…

Давай, Мрак, сказал он беззвучно. Давай, без тебя я ничего не смогу. Даже если буду и дальше сильнее. Все равно интеллект идет позади грубой силы, грубого натиска, с этим я спорил долго, века, но в конце концов смирился и даже признал это почти верным. Так что давай, Мрак. Без твоей бесшабашной уверенности, стойкости, даже наглости… я не пройду и половины пути.

У Мрака труднее всего, судя по его виду, идет трансмутация внутренних органов, но это пока можно оставить на потом, а сперва усилить бы ему шкуру, да еще научить бы расщеплять в атомном желудке не только готовую начинку для атомных бомб…

Он видел, с каким трудом Мраку дается каждый следующий шажок, они стали совсем микроскопическими, он уже задыхается, готов остановиться…

— Давай, Мрак! — закричал он бешено.

— Давай!… Ты же можешь!

От металлического монстра донеслось глухое:

— На этот раз… не… могу…

— Там Тарх! — выкрикнул Олег.

— Он впервые позвал нас!… За столько лет впервые!

Мрака трясло, кожа покрывалась чешуйками, густым мехом, перьями, плотным панцирем хитина, потом заблестела металлом, сперва с синеватым отливом, потом желтым, оранжевым…

— Давай, Мрак! — орал Олег.

— Ты уже близко!

Хрен он близко, мелькнула злая мысль, долго и старательно наращивает пока что стальную гибкую шкуру… нет, уже танталовую…

Ага, сейчас укрепляет связки, будет прыгать, как кенгура… нет, как кузнечик или даже блоха… Появились мембраны-жабры, будто прямо щас на дно океанов…

— Попытайся перестроить сердце еще чуть-чуть, — сказал он напряженно.

— Мрак, мы можем! Мы многое можем… Представь это, черт бы тебя побрал! Поярче, тупарь… Сосредоточься… Ты ж сильнее нас, Мрак! Ну же, пробуй на неорганику весь… или на металл…

От Мрака несло жаром, на стенах вспыхивала цементная пыль, сгорала, как комарики на пламени свечи, под ногами расплылось черное пятно, потом начало плавиться, бетон закипел, как пережаренный кофе, дым наполнил помещение.

— Еще, — сказал Олег настойчиво, дым ему не мешал.

— Еще!

Вокруг Мрака начал накаляться воздух. По его телу забегали серебристые искорки. Олег ощутил присутствие высоких энергий…

… И тут Мрак вскрикнул, пошатнулся. Олег не рискнул его поддерживать, не кисейная барышня, успел только дунуть Мраку под ноги, тяжелое тело рухнуло… на покрытый ледяными кристалликами бугристый бетон, что так и застыл где кругами, где в виде пузырей. Мрак лежал прежний, привычный, с побитым оспой лицом, сломанным носом и всклокоченными волосами. На широкой груди при каждом вздохе топорщилась густая черная шерсть.

Тяжелые веки поднялись, на Олега в упор взглянули коричневые глаза. Лицо Мрака исхудало, словно он с месяц жил на одной воде.

— Не… получилось…

— Мрак, — сказал Олег тихо, — ты даже не представляешь…

— Что?

— Какой ты… молодец. Ты за пару недель добился того, на что я истратил годы.

Мрак долго смотрел в потолок, грудь вздымалась все реже, он перестал хватать раскрытым ртом уже посвежевший воздух — Олег и здесь успел, — наконец буркнул:

— Хвали, хвали… педагог. Дурней надо хвалить, чтоб старались. Ты все изобретал сам, а меня сейчас за ручку ведешь. Но мне до тебя далеко…

— Уже близко, Мрак! Не знаю, заметил ты или нет, но ты уже нащупал дорожку вовнутрь.

— Так я давно ее нащупал. Олег отмахнулся:

— Ту мы нащупали еще пять тысяч лет тому. Или десяти неважно. Только пользоваться всем не умели, лохи. А сейчас ты подобрал ключик к субатомной структуре!… Осталось только его повернуть в нужную сторону. Ты, может Неделю Мрак потихоньку отпирал дверь этим ключиком, опасливо заглядывал. От ежедневного сидения в бункере затошнило, уходили в так называемый лес поглубже, даже полянка чересчур близко к усадьбе. Если бы кто подсмотрел, что происходит с этими двумя мужчинами, ушедшими далеко в лес, тот свихнулся бы или же ушел в сектанты.

Олег завел Мрака на дно широкого оврага, чтобы уж наверняка обезопасить от соглядатаев. Деревья растут даже здесь, а по краям оврага так и вовсе великаны, ветвями закрыто вечно безоблачное в этих широтах небо.

Олег сел на изящную, хорошо выкрашенную лавочку: Европа, у них везде лавочки, как для престарелых, берегут себя, страшатся перетрудиться, — сказал предостерегающе:

— Мрак, только не торопись… И без бахвальства! Мрак вышел на середину, по массивным голым плечам струились и падали на землю ажурные тени. Развернулся к Олегу, лицо серьезное, силится улыбаться, но в глазах тревога и, что трудно было ожидать от бесстрашного Мрака, страх.

— Бди, — сказал он не своим голосом.

— Бдю.

Он неуловимо быстро, Олег не ожидал, превратился в сверкающее чудовище из металла. Олег вздрогнул, в мгновение ока на месте железного монстра сыпал искрами горящий факел, в глубине угадывалась фигура полупрозрачного человека, тут же растаяла, а пламя собралось в комок, метнулось вдоль оврага, повисло над травой…

Олег затаил дыхание. Верхушки трав касались огненного шара, но оставались зелеными, сочными. А косматое пламя медленно стягивалось в ком. Мрак стоял перед ним, странно уменьшившись, копия Мрака в полметра размером, потом вздохнул и принял прежний вид.

— Здорово, — сказал Олег потрясенно.

— Ты перебрасывал часть своего сала в шкуру… а потом возвращал? Как тебе это удалось? Я вот как сделал шкуру из нейтронной ткани, так и все, отрезан от мира… Уже не чувствую пальцами ни холода, ни жара. Пришлось научиться мерить температуру взглядом. Теперь у меня, как у Балора, только глаза уязвимы…

— Но веки из нейтронита? — поинтересовался Мрак. Он посмотрел на глаза Олега так, словно уже метился в них острием копья или камнем из пращи.

— Ладно, если не брешешь, то я в самом деле молодец. Теперь надо набрать матерьяла для шкуры… Ведь я пока наскреб только на пару чешуек! Только, Олег, я все равно пока не умею быть всеядным, как ты. Ну нежный я такой, нежный!

— Ядерным топливом обеспечу, — заверил Олег.

— Сегодня же принесу. А ты наращивай шкуру так, чтобы нигде ни щели, ни складки. Кто знает, где придется побывать? Возможно, Меркурий покажется райским садом…

Возвращались за полночь, Ирма не вылезала из кухни, жарила, пекла, варила, тушила. Раньше не умела и не любила готовить, да и сейчас можно бы заказывать из ближайшего ресторана, а то и просто из магазина: Мрак и его друг Олег совершенно непривередливы, но как, оказывается, приятно готовить для таких мужчин!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать