Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Человек с топором (страница 68)


— Это нас так встречают? — сказал он.

— Олег, тут не какая-нибудь атмосфера. Ею тут и не пахнет, здесь настоящий воздух!… Даже какой-то чистый, словно планету захватили гринписовцы.

Олег настороженно осматривался, иногда приподнимался над травой. Мрак наклонился, щупал зеленые стебли, землю. Трава самая настоящая, есть движение влаги в листьях, множество мелких насекомых, земля дышит жизнью, словно живое существо.

— Просто чудо какое-то, — сказал Олег наконец.

— Знаешь, после всего, что встретили, это как-то чересчур…

— Мне тоже, — признался Мрак.

— Сначала бы какую-нибудь ободранную планету, чтобы там везде снега, а деревья на одном островке… А тут так много и сразу!

Олег сказал задумчиво:

— Ты прав. Много и сразу.

Мрак посмотрел на него внимательно:

— Ты недоволен?

— Доволен, — ответил Олег.

— Конечно, доволен. Давай посмотрим дальше.

Воздух был чист и свеж, они неслись над верхушками деревьев, пересекали реки, даже морские проливы. Мрак сперва запоминал места, это у него получалось автоматически, потом ощутил, что с ним что-то начинает твориться, как будто уже здесь был, хотя точно знает, не облетели еще и одну сторону планеты.

Олег хмурился все больше, сказал, не вытерпев:

— Ты заметил, что здесь нет высоких гор?

Мрак покосился по сторонам, вспомнил, что он тоже не видел, сказал:

— Да я что-то вообще гор не видел. Удивительная планета.

— Очень, — согласился Олег.

Мрак поглядывал на него краем глаза, Олег был напряжен так же, как и в тот день, когда вырывались из объятий нейтронной звезды.

— Что-то тревожит?

— Нет, ничего, — ответил Олег.

Они вылетели на неосвещенную сторону, но даже настоящая тьма им давно не помеха, а в этом сверкающем мире здесь было как на Севере в белые ночи. Мрак наконец сообразил, что в который раз попадаются абсолютно одинаковые или очень похожие участки суши, из-за чего ему мерещится, будто кружит над одним и тем же материком.

Планета так и просилась для жизни, счастливой безмятежной жизни, а они, сколько ни промчались почти на бреющем полете, не заметили зверя крупнее той первой белки.

Ошеломленный Мрак заорал:

— Но где же люди?

Олег, сам бледный до синевы, пробормотал:

— Здесь могут быть… не люди…

— Нелюди?

— Не люди, — повторил Олег, но голос его прозвучал жалко.

— Ну, разумные бактерии… или люди-невидимки. Или что-то еще, чего мы не замечаем…

Он умолк, сконфузившись. Мир создан для людей, видно. Мрак, ядовито улыбаясь, сказал:

— А может, эту планету создали специально для нас?… Ну, увидели, какие мы, поняли, что нам надобно, вот и создали планету-рай с райскими кущами.

— А сами где?

— Дают время отдохнуть, почиститься, смахнуть пыль с сапог и ушей. А потом затрубят трубы, и… хозяева явятся.

Олег сказал пришибленно:

— Если они вот так целые планеты, то хозяевам нечего больше делать, чем встречать троглодитов. Скажи, с духовым оркестром! Нас встречать не пошлют даже младшего лакея. Нет, Мрак, здесь что-то непонятное.

— И потому тревожное, — поддакнул Мрак твердо. Олег взлетел, как подброшенная катапультой балка.

Мрак с изумлением видел, как тело странно изогнулось в высшей точке, растянулось, и зеленый птеродактиль широко раскинул кожистые крылья. На длинной узкой голове затрепетал венчик ярко-красных перьев. Поджатые к брюху лапы отливали оранжевым, будто покрытые позолотой. Птица выглядела яркой, словно попугай на базаре, что вообще-то ничего странного, Олегу медведь наступил на чуйстве вкуса. Мрак догнал, спросил ядовито:

— К чему такой маскарад? Думаешь, от нас прячутся?

— Мне показалось, — пробормотал Олег, — что вся планета такая… яркая. Мы должны быть под стать.

— Пусть она будет под стать мне, — возразил Мрак.

— Человек — царь и мера всех вещей!

Он взмыл, Олег послушно потащился за ним в верхние слои атмосферы. Когда и перистые облака остались далеко внизу, Мрак указал на ближайшую звезду, Олег рассчитывал промчаться, вернее, проползти досветовым или сверхсветовым ходом, надо кое-что обдумать, но Мрак посмотрел так, что Олег сказал торопливо:

— Да-да, сейчас…

На этот раз Мрак даже в утробе Вселенной чувствовал радостный трепет и нетерпение. Едва вынырнули на поверхность, он огляделся, заорал:

— Вон там планета!… Вон-вон!

Солнце, голубой гигант, окружило себя целой вереницей планет, причем пять из них держались на одной орбите, не догоняя и не отставая одна от другой, словно вклеенные в прозрачный стеклянный лист. Олег догнал ближайшую, Мраку снова показалось, что уже видел подобное: те же пропорции суши и воды, масса зелени, чистая ухоженная планета, похожая не то на райский сад, не то на тщательно спланированное творение дизайнера.

Не атмосфера, вспомнил Олег слова Мрака, а воздух. Настоящий воздух, что свистит в ушах, забивает дыхание, наполняет легкие. А внизу под этой атмосферой или подушкой из чистейшего воздуха шелестят верхушки деревьев, по лугам скачут кузнечики и носятся шмели, порхают бабочки…

Они облетели ее тоже трижды, перескочили на вторую, а затем и на третью. Все три выглядели, как будто господь бог только что создал эти сады… на всю планету сады, а сам то ли уснул где-то в уголке, то ли прикинулся невидимым.

— Или отправился перестраивать следующую, — сказал Олег.

— Что?

— Да это я так, своим мыслям.

Четвертую облетели наспех, уже догадываясь, что под сверкающей скорлупой воздушной оболочки. На всякий случай все

же побывали на всех материках, а их около сотни. Олег замыкался в себе все больше и больше. Мрак хмурился, он же первый не выдержал:

— Ну, какие-то выводы уже сделал?

— Рано, — ответил Олег.

— А вот я уже сделал!

— Какие?

— Только дурак не заметит, что эта планета и предыдущая — как две капли воды! Более того, та первая, что под зеленой звездой, точно такая же. Да не просто похожа, а сделана по одному плану. Можно сказать, под копирку.

Олег помолчал, Мраку почудилось разочарование, потом буркнул:

— Разве это выводы?

— А что?

— Всего лишь констатация факта. Но почему так… Или более важное: где таинственные жители этих планет?

У следующего солнца оказалось три планеты. Все три опять же — райские кущи. Олег озадачивался все больше, Мрак темнел лицом, щупал на поясе секиру, но там не оказывалось даже бластера. Он темнел еще, хмурился, брови как сошлись на переносице, так и остались сомкнутыми, словно сцепились и не могут разомкнуться.

— Не ндравится мне это, — повторял он.

— Ох, не ндравится…

— Почему, Мрак? — повторял Олег, но голос его звучал неубедительно, заискивающе.

— Почему не нравится? Ведь это же райский сад на всю планету!… Что тут плохого?

— А то и плохо, — бухал Мрак, как будто бил молотом по наковальне.

— Три планеты!… Как если бы Венера, Земля и Марс. Они и по размерам схожи, и на таком же расстоянии. Но ты ж видел, какой ад на Венере, какая могила на Марсе… Как будто Венере еще сто миллионов лет до самой простой травы, а на Марсе, наоборот, сто миллионов после того, как последняя былинка высохла… Но здесь все три планеты цветут!… Все от солнца получают энергии кто мешок, а кто щепотку, но — цветут!…

Олег сказал тоскливо:

— Мрак, это дело разума, кто спорит?… Я только, как и ты, не понимаю, зачем это. Ведь все делается для людей… ну, для людей. Но где они?

Еще двое суток прыгали от звезды к звезде, углубляясь в Шар все дальше. Те звезды, где планет не оказывалось, Олег пропускал, но вот уже седьмая звезда, восьмая, девятая, вокруг которых планеты-сады!… Мрак рычал от бешенства и такого расточительства, ведь на Земле целый миллиард голодает, три миллиарда живут черт-те на каких холодных островах, где, кроме тюленей или страусов, вообще никаких пингвинов, а здесь сады и теплые моря с полосками пляжа, где песок ну просто хоть анусом ешь, такой сахарный, белый, хрустящий, трава сочная

— хоть попа корми, а вода чистая, прозрачная, можно деньгу зашибить, продавая в бутылках…

Олег методично заносил в свою емкую память все новые и новые факты, что, впрочем, ясности не добавляло. Он вздрогнул от ликующего вопля:

— Олег, хаты!!!

На горизонте заблистал горный хребет из чистого хрусталя. Или алмаза. Таким он показался вначале, но Мрак сразу наддал скорости, Олег не отставал, и через несколько минут Мрак охнул и едва не остановился в полете. Олег ощутил, что по нервам ударил разряд электрического тока: перед ними разрастался город, дивный изумительный город!

Размером с горный хребет, он и походил издали на какие-нибудь Гималаи. Вон высокие горы, вон остроконечные пики, вон самая высокая гора, дальше чуть меньше, еще меньше, словно застывший гребень гигантского дракона из горного алмаза, а высота исчисляется километрами… не гор, это же здания, дивные сверкающие здания.

Мрака заносило, он летел нелепо боком, потом опомнился и выровнялся, но от волнения снова понесся, как падающий с самолета новичок-парашютист.

— А вон и вилла! — заорал он.

— Или хутор!

Слева среди зелени появился, Олег не поверил глазам, купол большого здания. Сам купол не слишком велик, да и здание не стремилось повыше к стратосфере, просто раздалось во все стороны и, как догадывался, крепко и надежно вцепилось в грунт множеством подземных этажей. Он поймал себя на том, что без страха и волнения рассматривает инопланетную, да что там — инозвездную постройку. Ждал, надеялся, страстно мечтал… но, видимо, слишком страстно, перегорело так, что один пепел, только сердце застучало чуть чаще обычного, да в голову ударил жар.

— Опять иллюзия?

— Олег, дурило, я прощупал и этот дом, и тот хребет во всех спектрах и всех излучениях. Если иллюзия, то эту иллюзию можно щупать, о нее можно разбить голову.

Олег хмыкнул:

— Я умею творить фантомы с тактильными характеристиками. Хочешь…

— Не надо, — прервал Мрак. Его глаза не отрывались от далекого здания.

— Пойдем, но только потихоньку.

— Да, конечно. Как очень осторожный слон на цыпочках в посудной лавке… Давай-ка сперва все-таки в этот… отдельно стоящий домик.

Мрак лихо приземлился в трех метрах от стены здания. На этот раз даже не притоптал траву, не говоря уже о кратере. Не оглядываясь на Олега, вечно тот опережает, пробежался на большой скорости вокруг здания, двери нет как нет, взлетел и посмотрел сверху, а Олег подошел к стене, осмотрел, подошел вплотную…

… ив стене появился отчетливо видимый проем.

— Мрак! — закричал он.

— Мрак!…

Мрак на крик появился мгновенно. Все понял, отпихнул Олега и первым почти вбежал в помещение.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать