Жанр: Научная Фантастика » Владимир Немцов » Аппарат 'СЛ-1' (Тени под землей - 2) (страница 11)


- По-разному бывает, - неожиданно возразила спортсменка. - Иной раз засорится карбюратор, загрязнятся свечи или, скажем, в бензин попадет вода. За всем не углядишь.

Сандро сразу же вернулся к действительности.

- Вам тоже приходится возиться с моторами? - спросил он, чувствуя, что еще немного - и он узнает, была ли эта спортсменка у нас в лагере.

- Да, уж и натерпелась я от него! Помню как-то на соревнованиях на последнем километре чихать начал, - с не меньшим увлечением, чем Сандро, рассказывала она. - Смотрю, "Крылья Советов" меня обходят, а он все чихает. Потом "Молния" вырвалась, а он опять чихает, как простуженный. Ну, думаю, из-за его насморка все пропало. Вдруг он опомнился, чихнул в последний раз и уже не сдавал до самого конца. Две секунды я тогда выиграла.

Спортсменка вновь посмотрела на часы.

У Сандро не оставалось сомнений. Ясно, что она мотоциклистка! Теперь надо выяснить: не интересовалась ли она в то утро нашим лагерем? Сандро буквально торжествовал.

- Хорошо промчаться на заре. Понимаете, птички... роса... Замечательная прогулка...

Девушка молчала, уткнувшись в вазочку с мороженым.

- Кажется, я видел вас сегодня утром, - тоном следователя заметил Сандро.

- Где? - настороженно перебила его собеседница.

- Ну, я точно не помню, - сказал Сандро, наслаждаясь ее замешательством, своей проницательностью и, главное, успешными испытаниями "СЛ-1".

Он решил, что аппарат привел его к желанной цели. Еще немного - и станет известно, откуда девушка взяла осколок лепидолита. В том, что она была в лагере, Сандро уже не сомневался. Аппарат не солжет.

Откинувшись на спинку стула, он помешивал ложечкой мороженое, которое уже давно превратилось в молоко.

- Предположим, я вас видел у моста, - продолжал он, вспомнив мост неподалеку от нашего лагеря.

Девушка обеспокоенно посмотрела на него.

- Вы от них? - спросила она.

Тут Сандро растерялся. Не понимая странного волнения девушки, он не знал, что ответить. Ему пришла в голову невероятная мысль: видимо, она знала об испорченных болтах в нашей машине и имела к ним какое-то отношение.

- Простите мою ошибку, - смущенно сказала девушка. - Мотор был в порядке, и я не могла себе представить, что получится такая неприятность.

- Не понимаю, - перебил ее Сандро, - о чем вы говорите?

- Мне нужно было заранее проверить, не случится ли чего на предельной скорости.

Сандро открыл рот, потом снова закрыл, не зная, что сказать, так как девушка обезоружила его своим признанием.

- Я очень извиняюсь, - наконец вымолвил он. - Но при чем же тут наша машина? Испытания можно проводить и на своем мотоцикле.

Девушка с удивлением посмотрела на Сандро.

- Какие мотоциклы? Какие машины? Я же о моторной лодке говорю. Утром ездила к мосту... - Она потупилась и тихо добавила: - без разрешения. Мотор почему-то испортился. А сегодня вечером соревнования. Меня не хотят допускать к ним. Наши говорят, что доложат судейской коллегии. А вы разве не от них?

Потом она рассказала, что судьи должны были приехать еще вчера, что она не виновата, так как хотела испытать мотор на самых больших оборотах, и если это не получилось, то спрашивать надо не с нее, а с завода, который делает эти моторы, и вообще сейчас ей нужно спешить на работу.

Сандро уже не слушал ее. Он чувствовал себя в глупом положении. Аппарат вел его по ложному следу. Огорченный Сандро пробормотал что-то насчет жизненных ошибок и попросил показать камень.

Убедившись, что это не лепидолит, он подозвал официанта, молча расплатился и быстро вышел из кафе. "Ну и дурака же я свалял", - думал наш незадачливый помощник, растерянно шагая по улице.

Опять не зная, куда идти, Сандро остановился на перекрестке. Оказывается, не так-то просто найти человека по бегающей черте на экране. Сандро с укоризной взглянул на нее и поднял брови от удивления.

За углом улицы трещал мотоцикл. Ветер гнал бумажки по тротуару. Синий луч медленно пополз навстречу ветру. Треск усилился, и из-за угла выскочил детский самодельный автомобиль. За рулем сидел курносый веснушчатый парнишка лет двенадцати.

Его друзья мчались за машиной, провожая восторженными криками. Вероятно, этот автомобиль с мотоциклетным мотором сделали юные техники из местного Дома пионеров.

Сандро разозлился. "При чем же здесь тубероза? - думал он, глядя, как синий луч будто вздрагивает от ветерка, который приносил запах духов. . Неужели индекс туберозы совпадает с индексом бензина?"

Что это не так, Сандро знал хорошо, но надо же как-то объяснить поведение синей черты.

В данном случае оно объяснялось довольно просто: за самодельной машиной шла кокетливо одетая девушка, которая, видимо, не имела никакого отношения к этим испытаниям.

Затем с аппаратом стало твориться что-то совсем непостижимое: синий луч указывал на каждую девушку, проходившую мимо. "

Издевательство! - искренне негодовал Сандро. - Вот тебе и универсальный прибор! Не удивительно, что мы до сих пор не нашли рубидия".

От огорчения он даже выключил аппарат. Долго Сандро ходил по городу, надеясь, что, может быть, какая-нибудь счастливая случайность натолкнет его на потерянный след.

Шагая по главной улице, он вдруг почувствовал сильный запах туберозы, точно весь воздух был насыщен этим ароматом.

Наш техник хорошо изучил инструкцию "СЛ-1", где упоминалось, что пахучие вещества обладают довольно крупными

молекулами с большим удельным весом. Ему представилось, что они действительно тяжелые, - уж очень трудно дышать. Такой сильный запах можно чувствовать и без всякого аппарата, просто "невооруженным носом". "

Почему так нельзя сказать? - размышлял Сандро, смотря себе под ноги. . Говорят же "невооруженным глазом".

Проходя мимо нарядной витрины парфюмерного магазина, он невольно задержался. Там висел яркий плакат. "

Получены духи и одеколон "Тубероза"! Очень стойкий запах!"

Сандро толкнул дверь. За прилавком стояла знакомая ему девушка - будущий геолог, а пока продавщица и спортсменка. Видимо, перерыв на обед в магазине кончился, и случайная знакомая Сандро была снова за работой. Здесь она ему показалась еще более приятной и миловидной, чем тогда, в кафе.

Почему-то смутившись, он молча подошел к прилавку и стал деловито рассматривать флаконы. Не хотелось, чтобы девушка подумала, будто он искал с ней встречи. Впрочем, Сандро ничего не имел против того, чтобы увидеть ее на соревнованиях, причем даже победительницей.

Девушка ему нравилась, хотя позже, в своем рассказе об испытаниях "СЛ-1", он это упорно отрицал.

Заметив нерешительность, с которой странный посетитель выбирает духи, она порекомендовала:

- Возьмите "Туберозу". Чудесный запах. Все спрашивают.

Сандро почувствовал, как в нем закипает злость. Эта девчонка смеет еще издеваться! Однако она ничего не знала о его неудачах, и под взглядом ее смеющихся глаз Сандро растаял и вдруг неожиданно для самого себя сказал:

- Попрошу образец. Для научного исследования.

Девушка снова - уже не в первый раз за сегодняшний день - удивленно посмотрела на Сандро, в глазах ее прыгали веселые искорки.

- Самый лучший подарок, - лукаво заметила она, заворачивая флакон в розовую бумагу.

Собственно говоря, этой "находкой" и закончились поиски Сандро в тот день, о котором я рассказываю.

Опустив голову и волоча чемодан, Сандро возвращался в лагерь. Почти совсем стемнело, когда он, сойдя с шоссе, вступил в мелкий перелесок и стал пробираться по тропинке. Голубая черта, ярко светившаяся в темноте, указывала ему обратный путь. Упорный техник решил продолжить испытания, желая проверить, остался ли еще запах туберозы на земле.

Флакон с духами пришлось выбросить, так как, несмотря на притертую пробку, запах все же проходил. Он был настолько сильным, что совершенно не давал возможности пользоваться аппаратом.

Стояла тишина, ветер слегка шелестел листьями. В такой вечер не хотелось думать о неудачных испытаниях. Перед глазами нашего Сандро вставало смеющееся девичье лицо...

Он шел, еле передвигая ноги. До лагеря было далеко.

Впереди, в листве орешника, мелькнул луч фонарика. Запрыгала неясная тень: кто-то прятался в кустах. Сердце в груди Сандро заколотилось от волнения. Ему показалось, что сквозь листья он различает даже руль мотоцикла.

В это время мы с Андреем вели технический спор, оценивая, каждый по-своему, результаты испытаний.

- По-моему, нельзя требовать от нашего аппарата, чтобы он отыскивал месторождение металла, признаков которого здесь нет, - недовольно проговорил Андрей и повернул выключатель. - Следует признаться, что испытания и поиски рубидия проходят пока неудачно.

С этим нельзя было не согласиться, и я промолчал, осматривая при свете фонаря наш мотоцикл.

Андрей, вынул из кармана потерянный мотоциклисткой платочек и аккуратно разгладил его на колене.

Из кустов вынырнул Сандро.

- А ну вас к черту с вашим аппаратом, - сконфуженно проговорил он, опуская чемодан на землю.

На железном кладбище

Меня удивила и обрадовала способность "СЛ-1" чувствовать запах на расстоянии в несколько километров. Ясно, что в данном случае запах "Туберозы" от платочка, с которым не расставался Андрей, был перенесен ветром. Навстречу ему шел Сандро с аппаратом.

Однако наш техник несколько иначе определял этот успех в испытаниях "по ветру". Он чувствовал себя обманутым: искал мотоциклистку, а "СЛ-1", как бы подсмеиваясь, привел его к нам.

Мы втроем шли через луг. Издалека доносилось кваканье лягушек. Воздух был насыщен запахами трав, цветов и реки. Я подумал, что, пожалуй, даже наш аппарат не смог бы проанализировать все запахи, которые приносил теплый ночной ветер.

Мотоцикл был испорчен: сломался болт у задней втулки. Опять болт, как тогда в машине... Я вел мотоцикл за руль, будто за рога, и он, как упрямый козел, то отставал, оттягивая мне руки, то толкал меня в бок. Мы надеялись подобрать подходящий болт на складе трофейного металлолома.

После посещения дачи Омегина мы решили продолжать поиски рубидия. Пробродили с аппаратом весь остаток дня, но никаких признаков редкого металла не обнаружили. Завели мотоцикл и пустились было в обратный путь. Но не проехали и двух километров, как мотоцикл испортился.

- Хорошо еще, что мы ехали медленно, - рассказывал Андрей, шагая рядом с Сандро. - Представляешь, вдруг в задней втулке лопается болт! А в месте поломки мы обнаружили то же самое...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать