Жанр: Научная Фантастика » Владимир Немцов » Аппарат 'СЛ-1' (Тени под землей - 2) (страница 22)


- Видишь, в решетке не только рубидий, но и цезий... Смотри, его индекс совсем рядом. Ты знаешь, что мне кажется?.. - задумчиво проговорил он.

- А именно? - нетерпеливо спросил я.

- Вероятно, ты прав. Надо еще работать над аппаратом. Он недостаточно избирателен. Несовершенный радиоприемник принимает одновременно несколько станций. Так и синий луч одинаково реагирует на запахи, похожие друг на друга. Смотри!

Андрей еще раз повернул ручку настройки.

- Как трудно отличить цезий от рубидия! Точности нет, я всегда об этом говорил.

- Точность есть, - упрямо сказала Валя. - Я убедилась в этом при испытании "СЛ-3". Наши аппараты способны отыскивать даже совсем малоизученные металлы. Уверена, что с помощью синего луча будут найдены и металлы, еще не открытые, но предсказанные великим Менделеевым, - мечтательно добавила она.

- Да, Валентина Николаевна, - сказал я, отходя с чемоданом от окна, мечтать мы с вами умеем, а вот аппарата своего еще не изучили как следует. Мы не знаем всех его особенностей и капризов. Вот, к примеру, объясните: почему синий луч, установленный на рубидий, указывает сейчас на Алексея Константиновича?

Омегин улыбнулся, раскуривая трубку.

Немного подумав, Валя попросила у Алексея Константиновича его трубку. Тот удивленно вынул ее изо рта и передал Вале.

Наша пытливая лаборантка решила сделать опыт, для чего отнесла трубку к окну и положила на подоконник.

- Теперь смотрите, куда указывает луч.

Мы наблюдали за мерцающим экраном. Синяя черта вытянулась в сторону окна.

- Все понятно! - торжествующе воскликнула Валя. - Мы забыли, что в листьях табака имеются следы рубидия. Соли рубидия высасываются этим растением из почвы. Они встречаются также в чае.

Ярцев захохотал:

- Так вот почему Мартын бегал за женщиной с чайником! Как он ее напугал, бедную!

- Удивительный аппарат.

- Удивительный, - забасил Омегин, похлопывая себя по коленям. - Я очень доволен, что наконец-то с меня сняли подозрение, будто я прячу у себя кусок рубидиевой руды.

Андрей добродушно взглянул на Омегина.

- Собственно говоря, мы уже давно догадались, что странная ржавчина, которая разъедала многие металлические предметы вокруг нас, явилась результатом ваших необычных опытов.

Он достал из кармана зеленую книжечку и протянул ее Сандро.

- На, учись, как побеждать врага!

- Ржавчину? - спросил Сандро, взглянув на обложку.

Он быстро просмотрел чертежи и, ни слова не говоря, бросился к двери.

- Куда ты, Сандро? - окликнула его Валя, но он уже скрылся.

Мы переглянулись.

Через несколько минут техник возвратился с журналом в ярко-голубой обложке.

- Вот здесь! Что вы на это скажете? - Сандро развернул журнал и передал его Омегину. - Почитайте, может быть, я ошибаюсь...

- Этот номер я еще не видел. - Омегин пробежал глазами страницу и со злостью закрыл журнал. - Вот уж не думал, что скромные результаты моей ранее опубликованной работы будут приписаны другому. А вот он и сам. Полюбуйтесь.

Я посмотрел на портрет. Заурядное одутловатое лицо с квадратным подбородком. Большие очки, голый череп. Этот человек нисколько не напоминал взломщика сейфов. Его методы присвоения чужой собственности оказались более простыми.

Сандро смотрел на портрет, словно изучая его.

Мы еще долго сидели в мягких креслах зеленой гостиной Дворца культуры.

- Итак, подведем итоги, мои молодые друзья, - сказал Омегин. - Прекрасна и увлекательна романтика поисков. Чего вы только не нашли вашими аппаратами! Уголь, нефть, железо, кобальт...

- Все, кроме рубидиевой руды, - вздохнул Андрей.

- Валя хотела найти ее под стеклом витрины, да и то я помешал, - грустно улыбнулся Сандро.

- Нет, Валя искала не только на витрине, - возразил я, - а там же, где и мы, но не нашла ничего, хотя и располагала индексом наиболее распространенного соединения рубидия.

Я высказал мнение, что аппараты требуют проверки в нашей лаборатории, где мы должны еще заняться увеличением их избирательности, и что не следует терять времени, дожидаясь комиссии. Надо немедленно возвращаться в институт.

- Возвращаться? - воскликнул в замешательстве Андрей. - Возвращаться, не выполнив задания?..

- Нельзя, - поддержал его Сандро. - Надо искать. Днем искать, ночью тоже искать.

- А как же испытания "СЛ-3"? - с подчеркнутой твердостью спросила Валя.

С горечью и волнением смотрел я на своих друзей. "Может быть, в самом деле, попробовать еще поискать по новому индексу?" - думал я, но мало верилось, что Валя смогла его точно определить, тем более таким аппаратом, как "СЛ-3".

- Не сердись, Валюша, - говорил я как можно мягче, объясняя упрямой лаборантке, что если мы не могли найти рубидия более совершенными аппаратами, то что можно сделать простеньким "СЛ-3"? Он предназначен только для быстрого количественного определения содержания металла в руде. - Вы же пробовали искать даже с новым индексом и ничего не нашли, - убеждал я Валю.

- Неправда, нашла! - неожиданно заявила она. - Не верите? Вот!

Валя вынула из кармана баночку с притертой пробкой, подала ее мне и отошла к окну.

Сандро подбежал к ней.

- Где, где нашла? - допытывался он.

Валя не отвечала. Она, видимо, колебалась, не зная, что сказать.

- Если нашла в соседней комнате на выставке, - говорил Сандро, - то этого еще мало.

Валя передернула плечами.

- Нет, не на выставке. В земле.

- Дайте-ка мне этот загадочный минерал, дорогой друг, - обратился ко мне Омегин. - Может быть, я подскажу, где его искать.

Он взял баночку и начал внимательно рассматривать желтоватые осколки.

- Рубидиевая руда?

Валя кивнула головой.

- Найдена в карьере около моей лаборатории?

Валя молчала.

- Разрешите ваше молчание считать подтверждением?

Вздохнув, наша лаборантка робко взглянула на Омегина.

- Алексей Константинович, - чуть слышно прошептала она, - пласт проходит под самым домом и дальше на целый километр. Я все проверила.

- Почему же вы не сказали? Поздравляю! - Он крепко пожал Вале руку. Завтра же начнем рыть шурфы, проверим все как следует. И, может быть, скоро на месте моего маленького "мира без металла" начнутся разработки ценнейшего металла, найденного вами!

- А как же дом? - спросила Валя. - Я знаю, как вам дороги эти места. Вы же сами сказали, что не можете расстаться с ними. Я поэтому и хотела сравнить минерал, найденный около вашей лаборатории, с образцами на выставке. Может быть, такая же порода есть в других местах. Тогда бы все осталось на месте. Она смущенно улыбнулась. - Если говорить откровенно, я из-за этого и не хотела встречаться с друзьями, пока не найду залежей рубидиевой руды в другом месте.

- Видали вы это странное существо? - возмутился Омегин, обращаясь к нам, словно призывая в свидетели. - Ради чего вы хотели заставить меня сидеть на этом скрытом под землей богатстве? Дом? Да его можно построить в любом месте. У меня единственная просьба к вам, мои молодые друзья: найдите вашим аппаратом какое-нибудь местечко, куда бы я мог перетащить свою лабораторию. Условие такое: под ней не должно быть никаких металлов, никаких полезных минералов, ни угля, ни нефти - ничего. А то снова появятся такие же, как вы, искатели и заставят меня еще раз переезжать.

- Вы хотите, чтобы мы нашли такое место здесь? - спросил я.

- Конечно, здесь, на Урале.

- На Урале? - переспросил Андрей. - Ничего не выйдет. Здесь нет таких мест. Это я могу сказать совершенно точно. Сами понимаете: нет в мире земли богаче уральской.

Омегин почесал затылок.

- Да, это задача!..

- Алексей Константинович, дорогой, - горячо заговорил Сандро, - переезжай к нам на Кавказ. Будешь спокоен. Найдем такое место.

- Есть еще хорошие места и в Сибири, где я работала на ионосферной станции, поезжайте туда, - предложила Валя.

Я тоже посоветовал:

- А лучше всего к нам под Москву. Построите себе лабораторию около нашего института. Надо полагать, что под ним нет ни железа, ни нефти, ни рубидия. Правда, мы не проверяли, - предупредил я.

- Вот в том-то и дело, - подчеркнул Андрей. - Мы еще не достаточно хорошо знаем недра своей родины. Например, говорят, что геологи изучили не больше десяти процентов Сибири. А что таится в землях Подмосковья на глубине, ну, скажем, в две тысячи метров? Мы этого тоже не знаем.

- Но скоро узнаем, - уверенно сказал Омегин. - Все узнаем, дорогие друзья!

Он взял меня под руку и, понизив голос, спросил:

- А как насчет... горной смолы?

- Найдем! Ручаюсь вам.

Валя и Андрей вышли на балкон. У них, видимо, нашлась иная тема для разговора.

Я смотрел на горы, покрытые лесом, на легкие облака и думал: "Чего только нет в уральской земле..."

Мы пройдем с синим лучом по горам Урала и составим карту наших подземных складов. Именно складов. Потому что скоро мы точно узнаем, где лежит железо, олово, медь, хром и рубидий.

Как у хорошего хозяина, будут лежать они до поры до времени. Мы станем заботливо ухаживать за нашими кладовыми, отводить горные потоки, чтобы они не размыли защитный покров. И это будет продолжаться до тех пор, пока нам не скажут: "А ну-ка, где там у вас марганец? По плану новой пятилетки нам его потребуется столько-то миллионов тонн. Сколько в ваших кладовых?" И тогда мы ответим: "В кладовой номер четыреста сорок его столько-то тонн, в шестьсот двадцать первой его больше на пятьсот двадцать две тонны..."

Я уже представлял себе схемы расположения этих складов. Мы должны найти их. Что может быть благороднее этой задачи - искать скрытые в недрах богатства?

Издали я смотрел на своих друзей. Они смеялись, оживленно размахивали руками, указывая куда-то на далекий горный кряж.

Эти люди казались мне новыми аргонавтами, нашедшими золотое руно, но им не нужно было пересекать море на утлых кораблях.

Неисчерпаемые богатства, которые таила природа, они нашли на своей земле.

1947-1951



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать