Жанр: Научная Фантастика » Михаил Немченко, Лариса » Хитрецы с Веги (страница 1)


Немченко Михаил & Лариса

Хитрецы с Веги

Михаил Немченко, Лариса Немченко

ХИТРЕЦЫ С ВЕГИ

Обычно в этот предвечерний час небо над городом было полно людей, летящих по всем направлениям на своих глассилитовых крыльях. Но сегодня и небо, и улицы словно вымерли. Как и по всей Земле. Потому что не было сейчас на планете ни одного дома, где бы люди не смотрели эту самую интригующую из всех космических передач.

- ...Итак, этот иск Союза планет Веги и рассматривается на сегодняшнем судебном заседании, - говорил с экрана комментатор, в котором Антон сразу узнал одного из самых известных косморепортеров Земли. - И вряд ли нужно напоминать, что в практике Межзвездного Суда это совершенно беспрецедентный иск...

- Папа, а вдруг они правда заберут у нас нашу Луну? - зашептал маленький Лик, взобравшись к Антону на колени.

- Ну что ж, придется тогда арендовать у кого-нибудь из соседей, - на полном серьезе проговорил Антон, потрепав сына по голове. - Бывают же недорогие подержанные луны, вышедшие из употребления... Заплатим веков за десяток вперед. Подтащим на ближнюю орбиту - вот тебе и царица ночи.

- Ну пап, ты шутишь, а я же серьезно... Что если Суд правда разрешит им отбуксировать у нас Луну?

- Лик, сядь и не мешай отцу смотреть, - сказала Рина.

- ...Члены суда заняли свои места, - объявил с экрана комментатор.

Объектив скользнул по огромному залу, разгороженному на множество герметических отсеков и боксов, и медленно поплыл вдоль возвышения, показывая крупным планом восседающих на нем судей. Это были существа всех мыслимых форм и расцветок, представляющие самые различные края и области Галактики. Каждый сидел в отдельной прозрачной кабине, где поддерживались условия его родной планеты, - но, благодаря безукоризненной системе связи и перевода, вершители звездного правосудия находились в постоянном контакте друг с другом,

- Слово имеет представитель истца, - произнес председательствующий, белесый рыбообразный интеллектуал с Фомальгаута, плававший в сосуде с жидким азотом. Он подождал несколько секунд, пока машины переводили его слова на все языки вселенной, и добавил: - На сегодняшнем заседании суду предстоит еще рассмотреть объемистое дело о некоторых злоупотреблениях в торговле астероидами, - поэтому прошу стороны беречь время и высказываться покороче.

Ярко-голубой, словно только что окрашенный, посланец Веги, который не в пример большинству посетителей Планеты Суда успешно дышал местной атмосферой, не нуждаясь ни в каких боксах, с достоинством поднялся со своего места. Он тонко посвистал коротким хоботом, - что, видимо, соответствовало откашливанию земных ораторов, - и начал:

- Наш иск к Земле основан на неопровержимых фактах. Высокому Суду будут предъявлены сейчас доказательства того, что земляне происходят от наших роботов, в глубокой древности прилетевших на необитаемую Землю. И, исходя из этого, все нынешнее население указанной планеты должно рассматриваться как принадлежащее нам имущество...

- Никакое мы вам не имущество! - возмущенно воскликнул Лик и показал экрану язык. - Сам ты робот!

- Просто не верится, что они это серьезно... - Рина повернулась к мужу. - Как какой-то нелепый розыгрыш... Антон промолчал. Весь этот иск с самого начала казался ему достаточно нелепым. Но розыгрыш перед лицом всей Галактики?.. Вообще-то в Галактике не питают к Веге особых симпатий: как-никак это один из последних миров, где еще сохранились частнособственнические пережитки. Но перед Судом все равны...

А ярко-голубой представитель истца продолжал тем временем свою речь. Он повествовал о том, как роботы, еще в незапамятные времена посланные учеными Веги в дальнюю космическую разведку, попав на Землю, постепенно приспособились к местным условиям, видоизменились и, порядком одичав, дали начало человеческому роду. И вот теперь, дескать, пришло время возвратить этот самый род его законному владельцу.

- Однако из соображений гуманности, - ораторствовал посланец Веги, - мы готовы отказаться от своего неотъемлемого права собственности и официально признать этих потомков роботов суверенными разумными существами. Но лишь при одном условии: земляне должны в качестве компенсации отбуксировать нам свою Луну, которая нам позарез нужна в связи с нехваткой стройматериалов. В конце концов, долг детей - хоть чем-то отблагодарить родителей, которые их создали...

- Доказательства? - воскликнул представитель Земли, отделенный от голубого оратора лишь тонкой прозрачной перегородкой. - Будьте любезны доказать, что вы действительно нас создали!

- Извольте. - Посланец Веги, казалось, только и ждал этой просьбы. Попрошу включить на Полигоне условия Земли.

Одна из стен огромного зала внезапно исчезла, открыв обширное пространство первозданных зеленых джунглей. Он был воссоздан на Полигоне Судебных экспериментов во всех деталях, этот кусочек влажных земных тропиков. И яркие краски больших цветов среди свисающей бахромы лиан. И темные тучи, плывущие по небу. И шумный тропический ливень, барабанящий по толстым кожистым

листьям и могучим стволам, раскачивающимся от ветра...

- Земля в начале четвертичного периода, - объявил посланец Веги. Сейчас вы увидите, как на самом деле протекал так называемый "процесс очеловечения обезьяны". Пусть вся Вселенная убедится, что никаких "обезьяночеловеков" не было и в помине. Были только наши бедняги роботы, потерпевшие на Земле кораблекрушение. Скорость их эволюции здесь, на полигоне, естественно, увеличена для наглядности в несколько миллиардов раз...

Ярко-голубой истец замолчал - и тотчас же там, за прозрачной броней стены, среди зеленой чащи, окутанной после дождя туманом испарений, появились большие светлые шары с короткими гибкими отростками. Они немного покрутились среди деревьев, словно приглядываясь к обстановке, - и вдруг разом, как по команде, полезли вверх по стволам.

- Древесный образ жизни был на первых порах сочтен их управляющими устройствами наиболее рациональным, - прокомментировал со своего места посланец Веги. - И роботы тут же начали приводить себя в соответствие с новыми условиями. Самоперекраиваться.

Действительно шары на Полигоне менялись прямо на глазах. В общем-то они уже не были шарами: туловища вытягивались, увенчиваясь овалами маленьких, как бы еще вчерне очерченных голов; гибкие отростки раздавались вширь, превращаясь в цепкие пятипалые конечности.

- Слушай, но роботы действительно потрясающие! - воскликнула Рина. - Ты видел что-нибудь подобное?

- Значит, я робот? - проговорил Лик, широко раскрытыми глазами глядя на экран, где скакали по ветвям недавние шары, уже окончательно принявшие облик обезьян. - Ерунда какая-то... - Он слез со своего стула и снова взобрался на колени к отцу.

- Для робота ты слишком непоседлив, - сказал Антон. - И давайте-ка, ребята, помолчим.

Между тем деревья на Полигоне стали редеть, отражая изменение климата, и роботы, продолжая свою стремительную эволюцию, начали один за другим спускаться на землю. Отдельные передовики уже осваивали искусство прямохождения.

И в этот самый интересный момент все они вдруг замерли на месте.

- Это я подал им команду, - объяснил посланец Веги, повернувшись к возвышению, где восседали судьи. - Пока достаточно... А теперь попрошу включить на Полигоне условия... ну, скажем, Третьей планеты Фомальгаута. Вашей родной планеты, уважаемый председательствующий.

- Я, собственно, не понимаю, чем вызвана эта странная просьба, проговорил рыбообразный председательствующий, подплыв к самой стенке своего наполненного жидким азотом сосуда. - Какое отношение могут иметь планеты Фомальгаута к данному вопросу?

Но так как представитель Веги настаивал, что это необходимо ему для более полного обоснования иска, - недоумевающий председатель в конце концов пошел ему навстречу.

Полигон померк, мгновенно скрытый от глаз непроницаемым занавесом опустившейся сверху стены. А когда через несколько минут стена взмыла вверх снова, - там, на Полигоне, уже плескался сумрачный азотный океан Третьей планеты Фомальгаута. И появившиеся откуда-то светлые шары с короткими гибкими отростками начали на глазах оцепеневшего зала быстро становиться все более похожими на рыбообразных аборигенов планеты...

- Мы искренне просим прощения у Земли и у высокого Суда за этот фиктивный "иск", - неожиданно виноватым тоном заговорил представитель Веги, смущенно опустив долу свой маленький хобот. - Понимаете, мы сочли своим долгом безотлагательно познакомить все обитаемые миры с созданными у нас новейшими биологическими роботами... О нет, конечно, они далеко уступают разумным существам! Но зато, - вы уже убедились в этом, - быстро акклиматизируются в любой природной среде, безошибочно приобретая ту форму и строение, которые наиболее рациональны для созидательной деятельности в условиях данной планеты. Словом, они незаменимы для освоения труднодоступных миров - и пригодятся всем... И, учитывая несовершенство и медлительность межзвездной службы техинформации, мы взяли на себя смелость...

- Я лишаю вас слова! - закричал председательствующий из своего сосуда. За неуважение к Суду и преднамеренное использование ею в рекламных целях Союз планет Веги будет оштрафован не менее чем на восемнадцать договорно-галактических объемов водорода! Точную сумму Суд объявит позднее...

- Я все-таки не понимаю... - покачала головой Рина, поднявшись с кресла. - Уплатить такой огромный штраф только ради того, чтобы побыстрее всех ознакомить...

- Будь спокойна, они на этом не проиграли, - усмехнулся Антон. - Роботы будут нарасхват, и выручка от продажи лицензий перекроет штраф, по крайней мере, впятеро. Могу тебе поручиться, что они это все заранее скалькулировали. Вега - она ведь как-никак с пережитками...



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать