Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 20)


Влад, напротив, заблокировал поры, не дал феромонам выйти наружу. Тарг в самом деле силен: воздух накачивает в легкие сверху и получает через крохотные щели под ребрами. Влад знал, что такое возможно достичь после сложных упражнений, но волхвы запрещали, по их словам это ведет к обесчеловечеванию. Впрочем, бродяжники, как помнил Влад, шли почти исключительно в тени, старались держаться под листьями. Правда, он тоже не любит выходить на прожигающие насквозь солнечные лучи, приходится постоянно накачиваться водой, что тут же испаряется, как не стискивай поры, но, похоже, кожа у него все-таки плотнее.

— Ты хочешь уйти, — спросил Тарг люто, — или пусть тебя унесут?

— Кто идет за чужим соком, — отпарировал Влад, — возвращается без жвал.

Тарг вздул мышцы до предела, пошел медленно, заходя к Владу сбоку, хищно пригибаясь:

— У меня жвалы?

— Не жвалы, — поправился Влад. — Слюнявые мандибулы. Даже гнилые максилы.

Кася услышала далекий крик, Семен мчался к ним со всех ног, прыгал через камни, завалы. Его остановили, не дали выскочить на поляну. Тарг и Влад стояли почти в центре, все еще не сводя глаз друг с друга.

— Ты сейчас останешься без жвал и мандибул, — пообещал Тарг.

Лица сбежавшихся бродяжников сияли, драка — одно из немногих развлечений, доступных в Лесу, а когда сходятся такие крепкие бойцы — Влада оценили как достойного сойтись с Таргом, то развлечение еще ценнее. Влад видел, что схватки не избежать, сказал самым оскорбительным тоном, стараясь вывести противника из равновесия:

— В твоем племени дерутся как щиглицы — языками?

Тарг вспыхнул, в толпе раздались сдержанные смешки. Кася испуганно дергала Семена за руку, тот крикнул Владу:

— Мы не должны ссориться! Прекрати.

Влад не стал объяснять, что прекратить — позволить вытирать о себя ноги. Избежать драк с бродяжниками можно только через одну хорошую драку.

— Лучше уведи женщину...

— Сзади! — вскрикнула она отчаянно.

Влад мгновенно повернулся, перехватил руку Тарга, резко швырнул через поляну. Тот пролетел по крутой дуге, сделал сальто, с размаха ударился головой о ствол дерева, еще трижды перекувырнулся и упал точно на подошвы, уже готовый к схватке:

— Я ожидал, — бросил Влад дрожащей Касе. — Этот фекалий привык пугать тлей да младенцев! Когда видит мужчин, под ним лужа.

Тарг заверещал, ринулся на врага. Влад встретил точным ударом. Кася наконец поняла, что варвар нарочито бесит лучшего воина, тот неразумно теряет силы и воду.

При четвертой сшибке Влад упал, они покатились, плотно сцепившись, сдавливая друг друга в объятиях, стараясь ухватить за выступающие части, вывернуть, используя захваты, замки, рычаги. Кася затаила дыхание, но кое-кто из зрителей потерял интерес, отступил, кто-то ушел и не вернулся, а некоторые заново явились с ломтями еды. Драка затянется — лишь в Мире Чудовищ, как зовут здесь иногда Старый Свет, можно добиться быстрой победы мощным ударом в челюсть.

Тарг свалил варвара, прижал лицом к земле, не давая дышать, но упереться ногами не удавалось — до небесной тверди не дотягивался. Чужак вывернулся, все же облепленный грязной пленкой воды, что забивала рот, в злости сильнее сдавил под ребрами, передавливая дыхальца, там затрещало, легонько хлопнуло, снова разорвались легочные пузырьки, на губах Тарга выступила кровавая пена. Он зарычал, ударил ногой в землю, их подбросило, но упали на краю поляны, куда достигали отвесные лучи.

Влад, прожигаемый почти насквозь, ощутил прилив силы, противник же задергался, пытаясь откатиться в сторону. Пальцы Влада нащупали толстый корень, высунувшийся из земли, он крепко стиснул, продолжая удерживать Тарга. Тарг дергался, бешено сжимал в объятиях, крепких как стальные капканы. Влад воспользовался моментом, поменялся местами,

не выпуская ни противника, ни корешка — жгучее полуденное солнце обрушилось на спину Тарга. Влад, накрытый его тенью, ощутил усталость и апатию, как всегда при резком переходе из солнечного места в тень, но натренированно ускорил сердцебиение. Таргу хуже, только перетерпеть моменты его бешеной активности, додержаться до спада, до обезвоживания!

Тарг люто наносил удары, трепал Влада, бил им о землю. Взлетали и падали на прежнее место — Влад не отпускал корешок, внезапно изловчился подсунуть под корешок ногу, царапая об острые кристаллы кожу, обхватил Тарга, прижав ему руки к бокам, сцепил пальцы на спине в замок. По разочарованному реву понял, всем ясно: чужак выиграл. Он прижимается спиной к земле, в тени, а отважный Тарг, самый сильный боец, судорожно корчится, прожигаемый отвесными лучами!

Мышцы Влада трещали, в голове стоял гул от частых ударов. Когда Тарг оказывался между ним и солнцем, Влад видел, как через мутное стекло, желтое пятно в небе, на которое набегали темные облака: внутренности, легкие, сердце, печень... По этим быстро меняющим цвет «облакам» он видел, как быстро идет обезвоживание, у самого от сухости язык царапал небо, гудела голова, а мышцы живота сводило короткими спазмами, но под его руками тело раскалилось, от него шел сухой жар, а запахи стали отчаянными.

Краем глаза Влад внезапно увидел как Семен исчез, а через несколько мгновений появился с арбалетом. Тарг в последнем страшном усилии рванулся, оттолкнулся от земли, такой толчок забросил бы их на вершину дерева, но резкий рывок бросил обратно. Влад ударился лопатками об острый край кварцевой глыбы, едва не выпустил Тарга. Тот продолжал дергаться, Влад изо всех сил удерживал, но ослабевшие пальцы разомкнулись, перед глазами Влада мелькнуло перекошенное лицо, безумные глаза. Ожидал страшного удара, но Тарг резко ударил в воздух локтем, взмахнул ногой...

...И Влад обессиленно понял, что Тарг уже в беспамятстве. Из толпы выбежало сразу четверо, оттащили Тарга на край поляны, где в тени сразу зацепились за деревья, листья, корни, растянули во все стороны, а пятый, который почему-то смотрел застывшими глазами на Семена, вздрогнул, подбежал к Таргу и выдавил из бурдюка каплю воды.

Влад тяжело поднялся, тут же ощутил восхитительный запах воды. Перед глазами мелькнуло раскрытое горлышко фляги, жадно сдавил, припал к вздувшемуся блестящему шару. Холодная влага сразу охладила пылающее горло, голова очистилась, перед глазами исчезла цветная рябь. Кася поддерживала его одной рукой, а флягу держала возле его губ.

Семен подбежал, арбалет со взведенной тетивой болтался за плечами. Влад перевел дыхание, сделал два гигантских глотка, уменьшив шар до размеров кулака:

— Что ты хотел?

— Там один намерился плеснуть воды, — объяснил Семен отсутствующе. — Когда Тарг был наверху... Я предостерег, мол, надо честно, дурак не послушался, подобрался ближе, тогда я взял его на прицел.

Влад изумленно посмотрел на скромного химика:

— А если бы он все-таки бросил на него воду?

— Не знаю, — ответил Семен честно. — Но он посмотрел мне в лицо и отступил.

— Гм, — сказал Влад. Он тоже посмотрел в лицо Семена, повторил, — гм...

На краю поляны в густой тени поднялся на четвереньки Тарг, помотал головой. Он блестел, облепленный водяной пленкой, что на глазах тускнела, впитываясь в пересохшую кожу, испаряясь. Влад быстро отвернулся, Кася увидела сильнейшее отвращение в синих глазах. Варвар, как она помнила, никогда не становился на четвереньки.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать