Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 24)


Опустились сумерки, под листом потемнело. Умолкли голоса дневных зверей, быстро и скороговоркой, почти захлебываясь от спешки, пропели свадебные и территориальные песни вечерники, начали подавать голоса первые ночники. Наконец послышались шаги, лист чуть дрогнул, под темный свод ступил варвар. Лицо было хмурым, дышал тяжело, на плече Кася усмотрела глубокую царапину, оттуда сочилась кровь. В руках он держал длинный металлический багор с двумя острыми крюками. Почти следом раздался бодрый стук твердых когтей, лист зашатался, под него подлез Головастик, процарапывая тугие клетки железом на спине. Хоша разлегся на лбу, звучно икал, живот разместил бережно, тот перевешивал то в одну, то в другую сторону.

Семен взял багор, потрогал острие. От кончика и до середины рукояти шелушилась корка застывшей слизи.

— Нашел? — спросил он.

Влад кивнул. Головастик принялся облизывать шершавым языком, несколько раз прошелся по царапине.

— Кто обронил?

— Джампер.

— Ух ты... Этой штукой управляет джампом? Как в древней Индии слонами. Наткнулся случайно?

Влад покачал головой, лицо было в тени. Семен не видел его глаз:

— Шел по нашему следу. От берега.

— Понятненько, — протянул Семен пораженно, хотя ничего еще не понял. — Ворюга или охотник за скальпами?

Кася перевела взгляд с варвара на Семена:

— Он придет за своим... инструментом?

Варвар отрицательно покачал головой:

— Больше никуда не пойдет.

Кася снова ничего не поняла, но уловила напряженность Семена, ее плечи передернулись сами собой, словно пахнуло ночным холодом. Семен сказал торопливо, голос дрогнул:

— Завтра с первыми лучами?.. Тогда спать?

— Ложитесь, — ответил варвар рассеянно. Несмотря на угрозу, витающую в воздухе, Семен успел поразиться живучести архаизмов Старого Мира. В Мегамире спали стоя, сидя, зависнув вниз головой в петле на потолке,но говорят, как видно по Владу, все еще по-старинке.

Влад поднялся, проговорил устало:

— Мы посторожим с димом.

Кася сказала строго, настойчиво:

— Заберемся в пластиковый мешок! Никто не прокусит. Мешок армирован!

— Пойдем, Кася, — сказал Семен, он мягко увлек ее к тюкам. — Он посторожит, чтобы чего не сперли. Сюда уже пришла цивилизация... А где цивилизация, там и ворюги.

— Где ты видишь цивилизацию? — огрызнулась Кася.

— А мы? — удивился Семен.

В мешке Кася долго умащивалась, кублилась, сворачивалась в клубочек. Наконец задышала легко, а когда Семен провалился в сон, спросила вдруг чистым ясным голосом, в котором не было и намека на сон:

— А почему он сказал, что тот больше никогда...

— Напугал, — ответил Семен сердито, он уже видел красочный сон. — Чтобы тот не любопытничал, чего ради ты уединяешься под цветочками.

— Я просто ходила смотреть на цветы! — ответила Кася быстро.

— Скажи это Владу, — пробурчал Семен сквозь сон.

— И скажу!

— Будто он не знает твои цветы по запаху...

Голос химика оборвался, он захрапел. Кася долго не могла заснуть, заново кублилась, умащивалась, но сон не шел. В желудке снова началось брожение, хотя ела только из тюбиков, в кишечнике потяжелело. В приоткрытое отверстие мешка уже тянуло холодным чистым воздухом ночи. Подумала со злостью, что если бабочки находят друг друга за два-три мегакилометра, то варвар с его раздувающимися ноздрями многое сможет ощутить и понять.

Внезапная мысль вспыхнула в мозгу, столь ослепительная, что Кася на время забыла о тяжести в кишечнике. Варвар не случайно казался столь смышленным... Надо не забыть сказать утром Семену. А пока надо перетерпеть, организм даже ночью теряет много воды, скоро тяжесть в кишечнике станет не такой ощутимой, а ночи летом не такие уж и длинные...

Утром сидели на спине Головастика намного раньше, чем солнце зажгло верхушки деревьев. Воздух замораживал члены, ксеркс бежал тяжело, выбирал сухие места. Когда солнце коснулось земли, он понесся по открытому, сразу взбодрился, прибавил скорости.

На листьях и гладких камнях блестели водяные шары. Самые крупные — с Касю, приплюснутые весом. Даже Головастик пробегал мимо, напиться задерживался возле шаров поменьше, откуда в случае чего выбарахтаешься. Влад напился на первой же стоянке так, что вода едва не выплескивалась из ушей, посоветовал:

— Запаситесь влагой. До обеда без остановки.

Кася наклонилась над шаром с ее кулак размером, а Семен соскочил с дима, захватив две огромные фляги. Варвар смотрел с интересом, у него на диме были только бурдюки из мягкой пленки. Семен втянул чистейшую влагу с помощью поршня, наполнил обе по горлышко, варвар кивнул понимающе, пошел к диму. Кася с разочарованием показала ему язык.

Когда взапрыгнули на ксеркса, варвар вдруг потянул носом, сказал с безмерным удивлением:

— Через полчаса встретим стойбище!

Семен встрепенулся:

— Люди? Большое стойбище?

А Кася спросила подозрительно:

— Откуда знаешь? Бывал?

— Запах, — ответил варвар коротко.

Головастик понесся резво, но теперь даже в его беге чувствовалась осмотрительность. Варвар присел по эту сторону ракетницы, часто трогал кронштейны, заглядывал в прицел, расспрашивал Семена как стрелять из этого странного арбалета. Ноздри красиво вырезанного носа трепетали почти беспрерывно.

Кася хлопнула себя по лбу:

— Семен, что я сообразила ночью!

— Как перебивать запах? — поинтересовался Семен. — Э-э... цветами?

— Грубый ты человек, Семен. Я о том, как наш великий воин все понимал на Станции!

Влад напрягся, руки его начали двигаться медленнее, разворачивая ракетницу вправо и влево. Кася сказала

громко, наслаждаясь торжеством:

— Он только принюхивался, а мы сами подсказывали, как именно ловить муравья на экране дисплея! Принюхивался — вот и все! А вообще он в электронных играх понимает не больше своего замечательного Головастика или великолепного Хоши!

Она видела как приосанился варвар, слыша похвалы ему и его шестиногим друзьям. Семен с неловкостью отвел глаза:

— Они в самом деле великолепные. Не обязательно быть доктором наук, чтобы оказаться хорошим человеком. А Головастик и Хоша лучше многих известных мне людей.

Головастик мчался еще с полчаса, потом замер, приподнялся на всех шести. Сяжки вытянулись, чертили замысловатые кривые. Варвар постукивал по голове ксеркса, подавал некие сигналы, передавая информацию, а глаза варвара напряженно обшаривали окрестности.

— Уже близко? — спросил Семен напряженно.

— Очень.

— Сколько верст?

— Меньше сотни шагов.

Семен круто повернулся, обалдело посмотрел по сторонам, едва не сшиб Касю на землю. Спросил зажато:

— Где они? Вправо, влево? На востоке, западе?

— Зените.

Ксеркс резко бросился вперед, с разбега вбежал на вставшее дыбом серое плато, помчался вверх, ныряя в овраги, карабкаясь через гребни, завалы, молниеносно проскакивая по усыпанному сверкающими кристаллами полю.

— На деревьях? — допытывался Семен. — На мегадеревьях?

Головастик вбежал под непривычно ярко-зеленое небо. Сквозь зелень слабо просвечивало светло-зеленое пятно солнца, оттуда шел бодрящий зной. Варвар даже склонился вперед, став похожим на хищного ксеркса. Кася успела подумать, что в Старом Мире собаки становятся похожи на хозяев, а здесь Головастик и верный пес, и боевой конь, и советник по этике, а уж несравненный Хоша так вовсе обезьянничает варвара, подражает даже в мимике.

Внезапно варвар вскрикнул хриплым от волнения голосом:

— Планктонники! Держитесь!

Ксеркс метнулся так, что догнал бы ракету, нажми кто ненароком на спусковую скобу. Кася и Семен вцепились в межкутикулярные швы, в лицо дул ураган, отрывал руки. По бокам проносились зеленые полосы. Головастик, заметно разогреваясь, ворвался под зеленый навес. Широкий мясистый лист колыхался, на солнце просвечивали гигантские шестигранные клетки, раздутые соком. Внутри клеток беспокойно двигались темные ядра.

— Что стряслось? — допытывалась Кася сердитым шепотом.

Варвар спрыгнул, сдернул ее за ногу и, держа за шею как мощными жвалами, подвел к краю листа. Снаружи был яркий свет, Кася щурилась, не сразу разглядела в блистающей синеве цветные пятна, что медленно перемещались вместе с потоком воздуха. Кася потрясенно рассмотрела огромные цветные шары. Один был разрисован отпугивающими пятнами, два выглядели одноцветными, с трудом различила один ярко-синий, что почти растворялся на фоне такого же синего неба.

— Красота! — прошептала она зачарованно.

— Ярко, — согласился варвар, он все еще держал ее цепкими пальцами за худую шею, не давая высунуться дальше. От его ладони шло странное тепло, волной прокатилось по спине, воспламенило нервы вдоль спинного хребта, тело ослабело, мышцы ног стали не более упругими, чем вода. — Странный народ... Я не ожидал, что удастся его увидеть!.. Вообще неслыханно повезло: видел станцию магов, видел бродяжников, теперь вот планктонники... В Мегамире становится тесно.

— Что за народ? — спросила Кася слабым голосом. Ей не хотелось шевелиться, от широкой ладони шли новые волны, еще более странные, мощные.

— Живут только в воздухе. Рождаются, старятся, умирают на воздушных шарах. С наземными племенами не общаются. Так говорят.

— А если другие планктонники?

— Мир чересчур велик, хоть теперь я в этом сомневаюсь.

— Но если встретятся?

— Не знаю. Вообще не знаю, что заставило их так возненавидеть землю, что поклялись никогда не ступать на нее.

— Глупцы, — проговорила она с трудом. Голова начала кружиться, ноги подгибались. Она с огромным усилием заставила произносить правильные слова: — Нет, преступники! Кто-то когда-то наступил ему на ногу, а он, обиженный, поднялся в воздух и поднял весь будущий род... Если любит плавать на воздушных шарах, то плавал бы в одиночку, а то заставил... да, именно заставил идти своей дорогой весь будущий народ! Не дал выбора...

Влад усмехнулся, убрал пальцы с ее покрасневшей шеи. Кася пошатнулась, с трудом восстановила равновесие, голос ее упал до шепота:

— Эгоисты... Себялюбы...

Влад сожалеюще покачал головой:

— Скажи еще, что я не имею права на свою жизнь! Мол, принадлежит племени. Вообще не могу смотреть беде в лицо, ибо рискую потомством!

Кася сглотнула комок в горле, пообещала:

— Скажу!

Варвар засмеялся, внезапно подхватил ее на руки. Кася счастливо вскрикнула. В следующее мгновение она летела, заброшенная мощным броском, в сторону Головастика. Семен подхватил девушку на лету, усадил рядом, где она сидела последние два дня. Он внимательно посматривал на варвара, слабая улыбка проскользнула по губам, но промолчал, отвел глаза. Ксеркс осторожно пошевелил сяжками. Варвар подвигал пальцами, покачал головой. Ксеркс осторожно выдвинулся из-под листа, приподнялся на всех лапах, встопорщил жесткие щетинки на сяжках.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать