Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 28)


Семен не знал, зачем головы, смолчал. Варвар вспрыгнул на ксеркса, взял поправку на порыв ветра, и огромный зверь мощным рывком бросился через поляну.

Он все еще думал над загадкой полета летающего дракона, когда могучий рев прервал строй мыслей. Жуткий рев, чудовищный — задрожала земля, дрогнули деревья, а ноги ослабели. Он судорожно ухватился за арбалет, но рука упала бессильно: арбалет не рассчитан на битву с Гигантами.

Сзади тихонько охнула Кася, а могучий дим задрожал, хотя бежал впереди вроде бы все так же. Настала мертвая тишина, умолкли звери — бегающие, летающие, скачущие. В жуткой тиши послышался могучий удар, земля дрогнула, дрожание передалось через тело дима, и Влад определил массу гиганта в сотни тонн. Снова раздался страшный рев, намного ближе — они сближались, бегущий дим и чудовище-гигант!

Затем произошло странное: следующий вопль раздался уже сзади, такой же жуткий, от которого кровь стыла в жилах, а мышцы превращались в воду. Влад повертел головой, Головастик остановился без команды, тревожно шевелил сяжками. От него пошел запах боевой атаки, смертельной ярости.

Влад сжимал арбалет, уже видел впереди поблескивающую поверхность темного моря жидкой грязи. Головастик, повинуясь команде, сделал два стремительных рывка, останавливаясь лишь на доли секунды, вдруг замер, сяжки застыли.

Впереди высилась зеленая гора — так показалось Владу. На той стороне грязевого моря — Гигант, существо другого мира! Высотой с деревья, такое же зеленое, но масса прижимает к земле, чудовище из-за своей тяжести похоже на пирамиду. Непомерной величины белесый живот лежит на мокрой земле, то поднимаясь, то с тяжелым плеском падая в грязь, в исполинском горле булькает и переливается, глаза как огромные котлы, между ними поместится Головастик, невероятная пасть заросла частоколом зубов, за которыми виднеется туннель бездонной глотки.

Чтобы увидеть разнесенные в стороны лапы Гиганта, Влад вынужден был повернуть голову налево — толстая как могучее дерево лапа влажно блестела, подрагивала, под толстой кожей переливаются чудовищные мускулы, потом повернул направо — другая такая же исполинская скала, покрытая кожей, а между ними тяжело плюхается на землю и снова вздымается белесое брюхо.

Сзади раздался сдавленный голос Семена:

— Влад, надо бежать!..

Влад, не отвечая, очень медленно, не отрывая глаз от чудовища, пересел за ракетную установку. Гигант, как он слышал от отца, не замечает неподвижную добычу, а пролетающих мимо драконов хватает на лету, в два прыжка догонит самого быстрого дима или жука.

— Влад, надо...

— Молчи, — прошипел он сквозь стиснутые зубы. — Застыть!

Чуть подвинул турель, острия ракет и так смотрели в ту сторону, поймал грудь чудовища в перекресток прицела. Палец лег на спусковой крючок, но в последний миг заколебался: ракеты чересчур крохотные!

Спусковой крючок начал поддаваться, дим беспокойно поднял сяжки. Влад жестом велел опустить до самой земли, чтобы не задело. Гигант шелохнулся, Влад в последний миг заморозил палец; чудовище как бы таяло, вжималось в землю, не сразу Влад понял, что гигант готовится к мощному прыжку — все происходило не так, как в мире насекомых, затем зеленая гора внезапно начала выпрямляться, поднялась над темной землей, блеснули жуткие когти на исполинских передних лапах. Гигант все рос, поднимался, стал выше деревьев, но задние лапы все еще оставались на земле!

Влад опустил курок, съежился. Все произошло в единый миг, но он умел растягивать время,

научившись у димов, и видел во всех подробностях, как зеленая гора мускулов, когтей и зубов взвилась в воздух.

Сзади охнули и прижались к спине Головастика Семен и Кася. Зеленый гигант пролетел над ними, внизу дохнуло мощным запахом слизи и тины, сильный порыв ветра покачнул дима.

Сзади затрещал лес, о землю глухо ударилась тяжелая масса. Почва задрожала, качнулась. Раздался жуткий рев, ответил рев еще мощнее. Донеслась волна от столкновения двух гигантских масс, земля дрожала как испуганный тляк, а мощный рев в две глотки разрывал барабанные перепонки.

— Вперед! — велел Влад хриплым голосом.

Взлетели огромные массы земли, сломанные деревья, ветки. Страшный рев потряс воздух, сбивал с ног. Влад на миг увидел сквозь редкие уцелевшие деревья два гигантских тела, что сцепились то ли в яростной схватке, то ли в брачном ритуале.

Головастик несся, дрожа всем телом, подгоняемый жутким ревом. Плотный воздух как исполинский кулак догонял и бил в спину, впереди отрывались от земли и поднимались в воздух тяжелые листья. Головастик лавировал в стремительном беге, однажды их накрыло краем гигантского листа, но дим выдрался, скрежеща по зеленому своду ракетной турелью. В другом месте на них обрушилось сухое бревно, шарахнуло Касю по голове. Она не успела испугаться, отмахнулась, сбросив с плеч, позже подумала, что в Старом мире бревно размозжило бы в кровавую лепешку.

Влад съежился за турелью, чувствуя себя униженным, оскорбленным. Никогда в жизни не ощущал себя так гадко.

Семен кивнул в спину сгорбившегося варвара, сказал вполголоса:

— Как ты думаешь, долго будет терпеть?

— Что? — не поняла Кася.

— Ну, лягушек, ящериц. Вообще пресмыкающихся. В мире насекомых люди уже владыки, но против обыкновенной жабы... гм... у меня, честно говоря, и сейчас еще поджилки трясутся.

— И у меня, — призналась Кася. — Но что могут с такими чудовищами?

— Что сделал первобытный с владыками Земли: пещерными медведями, саблезубыми тиграми, мамонтами?

— Мы один класс, — возразила Кася, — класс млекопитающих! Все равно, что здесь бы люди истребили жуков или пауков!

— У диких предков были каменные топоры, а у нашего героя арбалет с двойной тягой! Помяни мое слово, когда-нибудь займутся.

Кася всмотрелась в широкую спину варвара, пренебрежительно поморщила носик:

— Скажи, что позже придет черед млекопитающим?

— А что? — отпарировал Семен. — Мышь не намного сильнее жабы. Конечно, немного смышленнее ... Но все-таки не человек.

— А потом? — спросила Кася все еще насмешливо. Зайцев, барсуков, ежей... Тоже здорово мешают, верно?

Семен неподвижно смотрел вперед, голос его стал ниже, тревожнее:

— Думаешь, не возьмутся? Пока что принимают как стихийные явления, с которыми не поборешься. Но мы тоже сперва начали предсказывать погоду, а потом и воздействовать!

Кася посмотрела в ту сторону, куда смотрел Семен, холодок превратился в струйку ледяной воды. В Мегамире возникнут мощные цивилизации, это несомненно. Как сложатся отношения с обитателями прежнего мира? Не с животными, с теми понятно, хотя еще не ясно, как микролюди остановят корову или целое стадо, если те пойдут через мегагородок в поле или на лесной поляне. Но с людьми?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать