Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 32)


Головастик пошел к лагерю еще медленнее, часто останавливался, щупал сяжками воздух. Семен и Кася не шевелились. Посреди широкой поляны стояли шатры ярко-зеленого цвета, женщины и дети сгрудились между ними, а мужчины взяли путешественников в широкое кольцо. Влад снова медленно помахал руками, крикнул громко:

— Я Влад, сын Кремня, из свободного племени! Едем по мирным делам, а сейчас остановились пожелать мирной ночи, а завтра — хорошей охоты!

Мужчины слушали молча, в их руках блестели луки с тяжелыми наконечниками стрел, многие держали раздутые бурдюки, эти держались подветренной стороны. Вперед выступил темный от загара мужчина, крупный, с надменным лицом, сказал сухим бесцветным голосом:

— Походный вождь Торк разрешает подойти путешественникам. Мы из племени Небесных Скакунов. Ночуйте с нами. Мы слышали от предков, что на свете есть еще люди, но считали это вымыслом. В вашу честь будет дан пир!

Влад спрыгнул, протянул руку Касе. Донельзя удивленная, она все же соскочила на лету коснулась его руки. Следом спрыгнул Семен, захватив спальные мешки. Головастик подвигал сяжками, Влад ответил быстрым жестом, и дим умчался в лес. Торк наблюдал за ними с непроницаемым лицом, хотя глаза горели живейшим любопытством. В толпе собравшихся жадно переговаривались, отгоняли людей, но оружия из рук не выпускали.

Торк сказал медленно:

— Гости ужинают в моем шатре.

Влад пошел первым, угадывая направление, Кася посредине, Семен шел задним. Торк обогнал, придержал полог, затем плотно закрыл вход. Послышался сухой треск, словно странная материя сомкнулась электрическим зарядом.

Внутри шатра работали трое женщин. Торк бросил что-то резкое, все тут же ушли, но на гостей оглядывались с любопытством, нарочито задерживались у порога.

— Располагайтесь, — пригласил Торк. — Расскажите, кто вы? Где живете? Куда едете?

Семен устало опустился на толстый ковер, Кася присела рядом. Влад остался на ногах. Торг смерил его испытующим взглядом, нехотя сел. Влад тут же опустился у противоположной стены.

За его спиной открылся другой полог, женщины внесли доски с едой. Шатер наполнился незнакомыми ароматами. Кася непроизвольно сглотнула слюну.

— Я, — сказал Влад суровым голосом, — везу женщину из племени компьютерников. Ее сопровождает по обычаю воин ее племени.

Торк оценивающе оглядел Касю:

— Воин, тебе досталась хорошая добыча!

Влад протестующе поднял ладони:

— Не говори этого при ней!

Кася вспыхнула: дикари, а рассматривают ее как ксеркса или джампа. Еще начнут выяснять какие у нее мышцы прыгательные, а какие бегательные, а какие еще какие! Семен предостерегающе сжал ей локоть, но Торк уже заметил, в глазах мелькнул огонек, брови дрогнули.

Влад сидел неподвижно, выпрямив спину, только руки работали четко, поднося к губам разноцветные шарики напитков, ломти мяса. Торк ел быстрее, руки двигались странными рывками. Кася внимательно рассматривала походного вождя: как и женщины, что носили еду. Торк узкоплечий, с плоской грудной клеткой, руки и ноги выглядят чересчур длинными, суставы словно бы распухли. Крупные широко расставленные глаза все время перескакивают с Влада на Семена, на нее. Она буквально чувствовала обжигающий взгляд.

— Что успел увидеть за путешествие? — спросил Торк внезапно, обращаясь к Владу.

— Немного, если сравнить с тем, что видишь ты с небесных зверей! — ответил Влад. — За один прыжок ты одолеваешь сутки пути, а за сутки... мой месячный путь.

— Если не годовой, — сказал Торк гордо.

Влад наклонил голову, улыбался, но глаза настороженности не теряли. Глаза Торка тоже были холодные, выжидательно жадные. Семен чувствовал скованность, но как сломать — не знал. Кася щебетала бойко, расспрашивала Торка о племени, обычаях. Семен заметил предостерегающий жест Влада, но Кася проигнорировала, верещала счастливо о летающих драконах, что носят послушно по небу, о романтике странствий, о счастливых женщинах, которые вместе с мужчинами летают по небу...

Влад громко зевнул, поднялся:

— Женщина, умолкни!.. Пора спать, дорога была тяжелой.

— Я не устала, — возразила Кася.

— Зато я устал, — прервал Влад жестко. — Хозяевам тоже надо отдыхать.

Кася недовольно повела глазами на Торка. Тот поднялся, растянул рот до ушей в насмешливой улыбке:

— Хотите, покажу наших драконов? Если, конечно, ваш муж и повелитель не возражает.

Кася сказала уверенно:

— Обычаи нашего племени достаточно свободные. К тому же я еще не достигла его племени, решаю сама.

— Кася, — сказал Семен предостерегающе.

В ее глазах мелькнуло удивление, но Торк уже

распахнул перед ней полог. Кася ослепительно улыбнулась, вышла, гордо выпрямив спину. Торк насмешливо покосился на широкогрудого варвара, темного как грозовая туча, вышел следом.

Семен сказал нерешительно:

— Влад, она независимая женщина, такие у нас обычаи. За себя постоять сумеет.

Влад пошел к выходу, бросил, не поворачиваясь:

— Взгляну на Головастика. А то перебьет этих летающих червяков. Не знает, что это грозные драконы!

Семен вышел следом, свои мешки поневоле затянул под широкий лист. Народ даже за копья взялся, каждый лопотал и указывал на небо, где ходил кругами огромный джамп, гордо блестя цветными крыльями.

Рано утром, едва взошло солнце, племя Небесных Скакунов начали сворачивать лагерь. Кася вернулась поздно, вскоре явился Торк, предложил посмотреть взлет главного джампа. Влад резко бросил:

— Женщина должна убирать наши мешки!

Торк зло улыбнулся, сказал властно:

— Женщины — цветы. Их нельзя истязать тяжелой работой.

Кася независимо подала руку Торку, тот с торжествующей улыбкой поднял ее на ноги. Семен обеспокоенно дергался, чуя неладное, а Кася гордо вскинула голову, вышла из шатра.

— Сейчас вернется, — сказал Семен успокаивающе. — Сейчас разъедемся!

Влад стиснул кулаки. Лицо было каменным, жилы вздулись. За шатром слышались голоса, оглушительный треск крыльев, плотными струйками врывались запахи тревоги, спешки.

Вдвоем с Семеном скатали защитную сетку, мешки. Небесные Скакуны убирали лагерь так тщательно, что не осталось даже смятых листьев, объедков. Зеленые джампы, раздувшиеся за ночь сыростью, вяло ползли вверх по стволам, другие уже сидели на верхушках деревьев, на спинах горбились от утреннего холода всадники, с боков свисали плотно прилепленные узлы. Блестели багры.

Трое драконов готовились к взлету с земли, приседали, сдвигали и раздвигали застывшие за ночь задние прыгательные лапы, топорщили верхний слой ложнокрыльев, скрывающих яркие цветные — настоящие. Узлы и тюки сгрудились на спине, не мешая крыльям.

Влад хмуро укладывал спальные мешки. Семен с виноватым видом суетился рядом.

Внезапно воздух прорезал женский вопль. Высоко на исполинском засохшем стебле, на самой вершине, готовился к прыжку гигантский дракон. Прыгательные лапы подрагивали от нетерпения, переступал на остальных четырех, когти с хрустом впивались в сочное дерево. На спине темнели два узла, на короткой массивной шее сидел торжествующий Торк, обеими руками держал отчаянно извивающуюся Касю.

— Варвар! — донесся его сильный голос. — Мы, Небесные Скакуны, не прощаем обмана!.. Это не твоя женщина, она свободная!.. Она уходит со мной!

— Влад! — завизжала Кася. — Семен!.. Я не хочу!.. Похищают!

Влад крикнул бешено, срывая голос:

— Торк! Отпусти ее, или ты умрешь!

Торк спросил со смехом:

— Как же я умру?

— Страшно, — пообещал Влад. — От моей руки!

Головастик бросился на стебель, Влад в прыжке оказался на диме. Семен глазом не успел моргнуть, как оба мелькнули на середине стебля. Варвар пригнулся, сдернул с крюка на седле арбалет.

Торк перестал смеяться, торопливо припечатал Касю к липкой капле, обеими руками всадил багор в затылок дракона. Влад на диме выметнулся наверх, в тот же миг ноги дракона с силой распрямились. Огромного зверя швырнуло вверх, уже в далекой высоте внезапно сверкнуло ярко-красным, затрещали сухие крылья. В небе уже всюду расцветали радужные искорки.

Семен стоял ошеломленный, раздавленный несчастьем. Мелькнуло черно-красное тело: дим не стал спускаться по стволу, спрыгнул. Хоша встревоженно повизгивал, не двигался, распластавшись между сяжек. Головастик разъяренно сек воздух антеннами. Влад проговорил с горечью:

— Нарочно похитил при мне!.. Чтобы сделать больнее... Я сам виноват, надо было привязать ее.

— Я виноват, — выдавил Семен через силу. — Не вмешался... Влад, мы остались вдвоем. Что будем делать?

Он выудил рацию. Влад отвернулся, торопливо перебирал в тюках варварские обереги, наконечники стрел. Обернувшись, бросил коротко:

— Жди здесь.

— Куда ты?.. Ты уходишь... не насовсем?

На экране появилось лицо Соколова. Влад поспешно вскочил на Головастика, послал в заросли. Встречаться глазами с Верховным Вождем Станции сейчас не хотел.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать