Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 35)


Над головой двигались тяжелые массы листьев, вдали страшно закричало мегачудище. Семен по голосу с трудом определил внезапно проснувшуюся синицу. Кася мелко дрожала, несмотря на комбинезон. Семен сам стискивал зубы, непривычный холод пробрал до внутренностей, которые в Мегамире почти не защищены. Кожа пошла крупными пупырышками, Семен ощущал изредка легкое покалывание, где ночные бакты пытались вгрызться в его непрочную кожу.

Он увидел вдали в серебристом лунном свете Влада, тот как раз вынырнул из темноты. Варвар нес на плечах огромный тюк, шел прямо на стража, тот лежал все так же скрючившись. Семен затаил дыхание, ожидая короткой страшной схватки, крика, однако Влад переступил через стража, свободной рукой подхватил чужой арбалет, короткими бесшумными прыжками помчался обратно.

— Что с часовым? — прошептал Семен.

— Проснется не скоро. Понимаю, ты хотел бы сам... но надо торопиться.

— Да, я хотел бы сам, — кивнул Семен. По телу прошла дрожь. Он спросил поспешно. — А наконечники не охраняли?

— Там проще. Все четверо сидели внутри. А к этому пришлось подбираться сверху. Ветер менялся, потоки шли в разные стороны...

Он мчался по отвесной стене вверх со скоростью Головастика. Кася часто застревала в узких разломах коры, Влад злился, торопил. Семен взял у него трофейный арбалет, Влад и так тащит тюк с трофеями, арбалет и неизменные фляги-обереги. Семен не утерпел, спросил:

— Как ты снял часового?

— Сбросил с верхней ветки наконечник. Я их набрал мешок, не жалко.

— Наконечник с ядом?

— Через час очнется.

Узкий как гребень дракона выступ разделил их. Семен не дослушал, побежал быстрее, держал глаз на Касе. Она бежала как автомат, цепляясь за выступы коры руками и ногами, едва не зубами. Татуировка на лице в темноте смазывалась, Кася выглядела просто перепачканной.

Внезапно потемнело еще больше, воздух заметно потеплел. Пробежали еще сотни две шагов, Семен сообразил, что, следуя за варваром, они вбежали в Мамонтову пещеру дупла. Воздух стоял неподвижный, плотный, наполненный гниением, сырым теплом. Варвар бежал впереди, Семен несся следом, выставив арбалет — так удобнее, — Кася дважды срывалась с непрочных уступов, падала в крошеве гнилых обломков, оба раза удачно зацеплялась в сотне метров ниже. Ее ждали терпеливо, Семен однажды спустился на поиски.

Варвар люто скалил зубы, Семен хватал Касю, бежали рука об руку. Внезапно посветлело, словно луна вышла из-за облака. Выход был огромным, чтобы закупорить, пришлось бы вбить купол станции, а прямо на краю дупла стоял человек. То ли почуял, то ли ощутил дрожание воздуха, но повернулся резко, даже Семен определил его как умелого воина. Ни секунды колебания — мгновенно разогнулся, одновременно натягивая тетиву на арбалете, сбросил крючок, зацеплявший стальную жилку на поясе, вскинул арбалет к плечу.

Влад выронил тюк, Семен услыхал хруст, а варваром словно выстрелили из ракетницы. Они были за два десятка шагов, но едва палец джампера лег на спусковую скобу, варвар обрушился как лавина, ноги с едва слышным стуком сомкнулись на шее стража. Стрела сорвалась, шелестнула в листе над головой Семена.

Влад тут же развел ноги, уцепился за уступ. Тело стража медленно поплыло в теплом гнилом воздухе, исчезло во тьме. Влад повернулся к Семену, требовательно протянул ладонь. Семен смотрел непонимающе, Кася шумно дрожала рядом.

— Наконечники! — потребовал Влад.

— Дал мне? — удивился Семен. — Я полагал... ты бросил вниз,

чтобы легче карабкаться.

Влад жег лютым взглядом, запахло озоном, прыгнул в темноту. Семен сказал Касе тоскливо:

— Нам лучше было не совать нос за порог.

Не дожидаясь варвара — догонит! — карабкались к близкой вершине мегадерева. Перебежали по холму влажных древесных глыб — пережеванных стружек личинкой жука-дровосека, бревна шевелились, терли одно о другое, в глубине двигались гигантские звери, пожирали целлюлозу, росли, линяли, снова росли, спаривались, дрались, пожирали друг друга, ржавые бревна и комья были жильем, укрытием и даже едой. Просачивались странные запахи, часто настолько отвратительные, что желудок Семена поднимался к горлу. Кася двигалась рядом как автомат.

Семен сжался в комок, рассвет наступил. Джампы выходят из ночного оцепенения, просыпаются джамперы, вот-вот взойдет жгучее солнце!

Варвар догнал злой, запыхавшийся. Семен перевел дух, на плече Влада трепыхался тюк. Семен и Кася послушно карабкались следом, поглядывая на него испуганными глазами. Лица белели в рассвете, бесцветные как кожа у белесых червей.

— Осталась одна внешняя стража, — шепнул Влад. — Дальше — свобода...

Они бежали крадучись, пригибались, гребни и выступы часто разделяли. Семен спешил, боясь потерять Влада. Кася постоянно отставала, а ему зверски мешал нелепый арбалет...

Семен в затяжном прыжке увидел человека, тот карабкался по отвесной стене им наперерез. Краем глаза джампер заметил движение, повернулся, в глазах вспыхнули изумление и страх. Рука метнулась к длинному ножу за поясом. Семен, не помня себя от страха, судорожно взмахнул арбалетом, железным углом ударил джампера в глаз. Несчастный глухо вскрикнул, ноги соскользнули, он полетел по широкой дуге вниз.

От собственного удара Семена перебросило через нарост, он летел долго, пока не упал на еще больший выступ, судя по черной гладкой как стекло поверхности — шляпка березового гриба чаги. Еще падая, услышал вскрик:

— Стоять! Всем застыть!

Семен замер. Влад остановился, словно влип в смолу.

На гребне вздыбленной коры стоял высокий длиннорукий джампер — Торк. В глазах блестели искры, похожие на электрические разряды. В руках был арбалет, направленный на чужаков, Семен бессильно ругнулся: он забросил арбалет за спину, а руки варвара заняты тюком.

— Не двигаться, — предупредил Торк жестким голосом. — Мой вопль слышно за десятки мегаметров! Это созовет все племя.

Семен застыл, чувствуя холод смерти, Кася мелко дрожала. Влад сказал медленно:

— Но ты не созываешь... Что ты хочешь?

Торк смотрел холодными нечеловеческими глазами:

— Ты оскорбил меня. Я умру страшно, да? От твоей руки?

— Я убью тебя голыми руками, — ответил Влад. — Перед глазами этой женщины!

Торк перевел глаза на Семена и Касю:

— Быстро соскакивайте вон на ту ветку!.. Арбалет оставьте.

Влад сказал негромко, не отводя глаз от вождя джамперов:

— Делайте.

Семен взял Касю за руку, девушка была в полуобморочном состоянии, с силой оттолкнулся. Арбалет выронил, их перенесло на соседнюю ветку, а когда Семен поднялся, Торк был возле Влада. Вождь небрежным пинком сбросил арбалет в бездну. Семен стиснул кулаки — его хитрости разгадывают почему-то сразу!



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать