Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 36)


Глава 19

Влад медленно опустил тюк в щель. Семен с тоской видел, что завязано крепко, наконечник быстро не выхватить. Торк подходил медленно, разводя руки. Он был выше Влада, а длинные худые руки блестели, где мышцы уступили место сухим сухожилиям. Плоская грудь была широка, Торк казался сплетенным из жил и арбалетных струн. Застывшее лицо раздвинулось в гримасе радости.

— Как хорошо, — почти прошептал он. — Пусть женщина увидит, что ты не мужчина!

— Женщина видит много, — ответил Влад напряженно, — но все ли понимает?

— Эта поймет, — пообещал Торк.

— Тогда ты в самом деле сильнее, — ответил Влад.

Торк сделал молниеносный выпад растопыренными пальцами, тут же резко ударил правой ногой. Влад едва отшатнулся, когтистая подошва мелькнула перед глазами, коснувшись скулы. Он поспешно ударил, целясь в голову вождя, тот парировал локтем, Влад отступил, а Торк быстро двинулся за ним, нанося быстрые колющие удары.

Влад уперся в стену, с силой оттолкнулся, пытаясь вышибить Торка из ущелья. Тот принял удар, нанес встречный, — он постоянно держался так, что все время касался спиной или локтем стены. Влад замахнулся для страшного удара, внезапно ухватил Торка за пальцы, ногами уцепился за выступ стены, попытался прижать Торка к груди, лишив опоры. Тот умело крутнулся, пальцы Влада разжались. Оба снова встали друг перед другом как в начале схватки. Оба дышали тяжело, мерили друг друга взглядами с головы до ног.

Торг прыгнул снова, пальцы обеих рук растопырены, нацелены в горло. Влад перехватил, ногой ударил в живот. В последний миг потерял упор, глаза Торка вспыхнули перед его лицом, горло сжало болью. Он упал, перекатился с Торком, оторвал пальцы от горла.

Семен и Кася застыли на соседней ветке в десятке шагов. Для обоих был виден лишь вихрь молниеносных движений, ударов, контрударов, парирования, захватов. В Мегамире нельзя убить или даже поставить синяк мощным ударом, разве что прижать противника к стене, а самому упереться в другую стену, чтобы не отшвырнуло. Здесь удары лишь прелюдия к захватам или контрзахватам. Семен со смертельной тоской посматривал на полумертвую от усталости Касю: как часто стоило убрать женщину, и драка гасла!.. Но здесь ее присутствие как раз на пользу: Торк жаждет, чтобы женщина увидела его во всем мужском блеске.

Влад скакнул на Торка, до этого момента нападал лишь вождь джамперов, сшиблись, покатились, облепленные крупными опилками. Кася с ужасом видела, что варвар внизу, Торк ухватил за горло обеими руками. Влад вцепился за кисти противника, пытаясь оторвать, улыбка Торка стала шире. Внезапно пальцы Влада словно выстрелили, впились в глаза Торка, руки варвара рванули в стороны, пытаясь разломить череп противника. Торк завизжал, отшатнулся, мощным толчком перевернулся через голову. Семен ожидал, что Торк закричит, призовет помощь, однако варвар остался, а Торк тряхнул головой, быстро провел ладонью по налитым кровью слезящимся глазам, впился взглядом в противника.

Влад встал, пошатываясь, шагнул к Торку. Тот ринулся, наклонив голову, выставив вперед руки: длинные, с растопыренными пальцами. Для Семена и Каси снова был вихрь молниеносных движений, захватов, освобождений от захватов. Противники покатились, застряли в расщелине, Семен закусил губу, видя что Торк оказался сзади, его пальцы сжимали короткую щепку, которой сдавил варвару горло. Варвар хрипел, пытался оторвать пальцы противника, лицо побагровело.

Торк прохрипел с усилием:

— Смотри на мир, варвар... Больше не увидишь!

В глазах Влада потемнело, в ушах нарастал звон. Он все еще цеплялся за руки Торка, однако пальцы слабели. Торк оскалил зубы, покосился на ветку, где стояли недвижимо, парализованные ужасом Семен и Кася:

— Скажи что-нибудь, варвар!

Влад приоткрыл рот, прохрипел, но Торк усилил нажим, передавливая горло варвару, последний звук замер в перехваченной гортани. Торк скосил глаза на просыпающийся далеко внизу лагерь. Сонные джампы шевелятся, джамперы уже выводят из конюшни верховых скакунов. Он — самый сильный воин, вождь по праву! Его добыча, женщина, что пыталась сбежать, отныне запомнит свое место...

Варвар затих, пальцы разжались. Торк ослабил хватку, лицо варвара синее, глаза закатились. Задохнулся, но если не мертв, то будет надежно связан, когда очнется. Как и женщина с сопровождающим.

Он поднялся на колени, с наслаждением всмотрелся в застывшее лицо. Слишком поздно уловил краем глаза движение, инстинктивно напрягся, в следующее мгновение ноги варвара ударили со страшной силой. Торк взлетел, перевернулся через голову, в ярости сжал кулаки: варвар лишь притворился задохнувшимся, второй раз не обмануть...

Влад с трудом перекатился, чуть ли не на четвереньках добежал до щели, где остался арбалет Торка. Торк уже падал обратно, лицо перекосилось, понял, спешно набрал в грудь воздуха для истошного вопля...

— Я же сказал, что умрешь от моей руки, — прохрипел Влад перехваченным горлом.

Торк еще в воздухе напряг мышцы, изготовившись для броска, но страшно щелкнула тетива, крик вышел хрипом из пробитого горла. Широкий наконечник раздробил шейные позвонки. Толчок сбросил Торка с ветки.

Влад выловил в трещине мешок, кивнул Семену:

— Быстрее! Там коновязь.

Касю Семен подхватил на руки — сомлела. Варвар мчался недолго, с разбега взбежал на длинный узкий лист, не шире чем

два метра, зато в длину шагов в сотню. На конце варвар остановился, подождал Семена. Глаза блестели отчаянной решимостью:

— Джамперы уже спохватились!.. Через пять минут будут здесь.

— Говори, что делать, — крикнул Семен.

— За мной, — велел Влад.

Он ухватил Семена за пояс, толкнул с края листа. Уже в воздухе отпустил, высвобождая обе руки. Сердце Семена остановилось, едва не выронил из ослабевших рук Касю.

Чуть ниже висели на листьях гигантские джампы. Настоящие, с длинными усами, могучими прыгательными лапами. Солнечные лучи как раз прожигали знойным теплом верхушку мегадерева, быстро опускались по стволу. Воздух был еще холодным, ночным, джампы сонно шевелили сяжками, один попробовал ползти, но быстро истощил силы, решил выждать, пока потеплеет, когда жгучие лучи пронижут тело, наполняя мышцы взрывной силой.

Влад обрушился сверху, в руке блеснул длинный нож. Семен упал на жесткие надкрылья, снес как наждачной бумагой кожу на плече, зашипел от боли, гаркнул Касе на ухо:

— Цепляйся!.. Иначе опять в руках этих... татуировщиков!

Кася вздрогнула, пробуждаясь от оцепенения, вцепилась в жесткий край так, что костяшки побелели. Семен взвизгнул, принялся отдирать, надкрылья сейчас задерутся, их сдует как мыльную пену!

Джамп дернулся, с силой толкнулся задними лапами. Семена и Касю спасло то, что джамп еще не вышел из ночного оцепенения, скакнул слабо, тут же упал на лист, второй раз прыгнул жестче, пролетел над ветвью. Снова ударился о лист, но Семен уже оттащил девушку от опасных крыльев, навалился сверху, уцепившись обеими руками в хитиновые валики, бугры.

После четвертого прыжка джамп сумел растопырить крылья, застучал ими о воздух. В высшей точке дуги попал в солнечный луч. Семен даже вскрикнул от сладкой отвратительной боли, когда застывшее от пронзительного холода тело ошпарило огнем. Джамп, уже нырнувший было вниз, затрещал крыльями чаще, рассыпая снопы радужных искр, пошел, не снижаясь. Семен стиснул зубы, борясь с головокружением: сердце колотилось неистово, с перебоями, спеша загнать порцию горячей крови взамен холодной в конечности.

Влад втыкал кинжал, капли крови срывало ветром и бросало на Семена. Тот даже не вытирался, держал Касю, что цеплялась за бугры как во сне, лишь крикнул встревоженно:

— Влад, он истекает кровью!.. Издохнет раньше, чем долетим!

Влад повернул забрызганное зеленой кровью лицо:

— Знаешь, как управлять лучше?

— Молчу-молчу, — ответил Семен, лязгая зубами.

Джамп ударился о толстую ветвь — этого или другого мегадерева, — с шорохом сложил крылья. Несколько мгновений отдыхал, с места не двигался. Семен слышал, как судорожно бьется в глубине сердце, затем Влад снова безжалостно вонзил кинжал в свежую рану. Уже в полете обернулся к Семену, крикнул со злым весельем:

— А кто сказал, что летим обратно?.. Вообще унести бы ноги!

— Мы... прем, куда глаза глядят?

— Не наши глаза, джампьи.

Семен расслышал далекий звонкий треск. Ему казалось, что уже слышал дважды или трижды, но на этот раз звучало особенно отчетливо. Сигнал раздался за две-три версты, плотный воздух сохранил все оттенки. Семен насторожился, приподнялся. Кася под ним шевельнулась, сказала слабым голосом, не раскрывая глаз:

— Джамп... Брачная песнь. Подзывает самку.

Влад не ответил, с усилием заставлял изнемогающего джампа прыгать, расправлять крылья, лететь до тех пор, пока не падал от изнеможения, как метеорит вламываясь в заросли Леса, снова нещадно колол, поднимал в воздух. Семен буркнул:

— Кому что слышится. Мне, например, что у кого-то порвались штаны... А тебе, Влад?

Другой сигнал, намного слабее, донесся слева. Влад прижался к загривку зверя, они падали с небес прямо на вершину раскидистого дерева, сказал медленно:

— Разведчики. Переговариваются, ищут нас.

Откликнулись еще два голоса, один прозвучал совсем близко. Джамп обрушился на широкий лист, не успел вогнать когти, их отшвырнуло, небо и ветви дважды поменялись местами. Скользнуло еще по листу, Семена едва не стерло о ворсистую поверхность, однажды даже джамп упал кверху пузом. Семен вскрикнул от внезапной тяжести, затрещали мышцы, потом тяжесть исчезла, джамп перевернулся, Семен успел заметить лишь укоризненный взгляд варвара: врасплох не попал, упал плашмя, распластался по спине зверя, принял тяжесть равномерно, а едва джамп начал поворачиваться, уже орудовал ножом — рычагом.

— Ты знаешь язык джамперов? — спросил Семен, задыхаясь. — Когда ты успел? Я таких лингвистов еще не встречал!

Варвар люто сверкнул глазами, на случай, если химик оскорбил его, бросил неохотно:

— Дублируют вопли запахами.

Запахи, подумал Семен тоскливо, универсальный язык Мегамира. Вот что надо изучать в первую очередь! Увидишь весь Мегамир, даже карты составишь самые точные, несмотря на ветры. Даже благодаря им.

Джамп скакнул так резко, что Семен ударился лицом о твердую как напильник броню, прикусил язык.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать