Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 46)


Ксеркс был на середине поляны, когда мимо Семена вжикнуло, затем послышался болезненный вскрик Каси. Семен дернулся, словно тяжелая арбалетная стрела угодила в него. Кася в защитном скафандре, иначе бы ее уже пришпилило к хитину ксеркса, но тяжелая стрела может перебить ее тонкие косточки!

Первые джамперы уже добежали по дереву до джампов. Семен рывком развернул установку, поймал в прицел голову дракона, нажал на спуск. Хлопнуло, он закрыл глаза и отшатнулся, пахнуло жаром и едкой смесью.

Блестящая ракета, оставляя за собой белесый след, во мгновение ока оказалась у верхушки дерева, там хлопнуло, брызнуло лохмотьями зелени. Дерево затряслось, огромный джамп — совсем не тот, в которого целил Семен, — внезапно отвалился, лапы все еще впивались в ствол, полголовы исчезло, пузырилась желто-зеленая масса, уцелевший усик повис на тонкой нити ганглия.

Двое джамперов полетели на землю, несколько джампов с силой оттолкнулись, в небе распустили крылья и унеслись, но трое остались, подрагивая задними прыгательными лапами, готовые в любой миг послать себя со страшной силой в воздух. Один из джамперов добежал до зеленого дракона, вскочил, на лету хватаясь за торчащий в затылке стержень.

Семен поспешно выстрелил, взял прицел намного ниже — тоже, оказывается, не знал местной баллистики. Могучий джамп прыгнул, с силой оттолкнулся от дерева, заставив его вздрогнуть до корней, ракета в тот же миг ударила в ствол. Вспыхнул огонь, хлопнуло, Семен согнулся от острой боли в ушах.

Дерево переломилось, на землю сыпались обгорелые и раненые драконы. Верхний, что уже взлетел, часто захлопал по неровному воздуху, вдруг камнем рухнул. Мелькнули обгорелые крылья и начисто оторванное взрывом брюхо.

Влад сжимал арбалет, струна натянута на последний зубец, Семену крикнул торопливо:

— Твоя вонючка дотянет до во-о-он того дерева?

Семен развернул турель, мгновенно поймал в прицел. Влад наблюдал за его лицом, уважительно кивнул. Головастик продолжал бег, теперь уже по кругу, лишь опускал сяжки, когда ракета с шипением проносилась над головой, пугая Хошу.

Полыхнуло огнем, в клубах дыма разлетелись клочья зелени. Огромные тела с тяжелым стуком валились на землю, корчились, подпрыгивали. Один взлетел, унесся, трепеща красно-синими крыльями — с иссеченного брюха срывало ветром крупные капли. По всей поляне огромные звери бились, пытались ползти, скакать, прыгали на обрубках — изорванные, израненные. От двух остались половинки, но и те дергались, пытались взлететь, уродливо топорща излохмаченные взрывом надкрылья.

Кася закрыла глаза, ей стало дурно. Дерево высилось оголенное, ракета в ствол не попала, но иссекла осколками, из рваных ран выступили шары сока, пузырились, пенились на солнце.

На поляну выбежали охотники, заметались, кто-то повернулся и бросился обратно в чащу. Среди зеленых вершин блеснуло, полыхнули сине-красные молнии, в синеве неба показались быстро увеличивающиеся в размерах джампы. Несколько стрел с глухим стуком вонзились в землю перед мордой Головастика. Варвар внезапно наклонился вперед, подставил щит, согнулся от тяжелого удара. Отпрыгнул, уловил нарастающий блеск, вытянул руку с щитом. Звякнуло, край щита треснул Семена по темени.

— Спасибо! — крикнул Семен. — Напомни в аду, чем-нибудь да верну должок.

Варвар хищно оскалился, быстро двигал щитом, отражая падающие стрелы, лицо стало отчаянное: какую-то стрелу да пропустит, а сзади уже дважды вскрикивала женщина.

— А залповый не пробовали? — зарычал Семен голосом, которого сам не узнал. — Получите!

Страшно полыхнуло. Влад согнулся от ослепляющего жара. Головастика словно громадная ладонь толкнула назад, когти со скрежетом пропороли землю. Через широкую поляну метнулись шесть струй. Грянуло, полыхнуло ядовитым огнем, воздух заполнился крошевом зеленых листьев. Среди клубов белесого дыма мелькнула, подброшенная взрывом человеческая нога.

Семен повернул турель, хищно оскалил зубы и дернул за спуск. Кася лишь на миг открыла глаза и тут же плотно зажмурилась: химик словно самолично вонзал нож, к тому же — с удовольствием.

На них валился с неба, страшно трепеща крыльями, жутко блистающими на изломах ослепляющими молниями, непомерно могучий джамп. Мелькнула плоская светло-зеленая грудь, шесть огромных, изломанных в суставах, крючковатых лап. По обе стороны дракона свешивались охотники, метали стрелы и копья. Кася увидела вскинутые руки с зажатыми в кулаках копьями, разинутые в крике рты...

Дымный след уперся в уже складывающего крылья джампа, треснуло, словно лопнул огромный пузырь. Джамп разбух, его разнесло — иссеченные лапы, шипы, обломки сяжек, куски туловища, огромное брюхо, из щелей которого лезла зеленая пена и желтые внутренности. Вместо великолепных крыльев в воздухе кружились мелкие цветные лохмотья, усеивали залитую кровью и заваленную трупами землю.

И — сыпались отрубленные руки, ноги, части тел.

Кася снова зажмурилась, даже зажала ладонями уши. Как в подземелье доносились отчаянные крики раненых и умирающих, страшно кричал озверевший Семен. Еще дважды дрогнуло седло, Головастик припал к земле, затем запах резко сменился, Касю качнуло назад. Со злостью на себя, она опять раскрыла глаза.

Навстречу мчались деревья. Семен хищно пригнулся, будто сросся с ракетной установкой, стрелял часто. Лицо его потемнело от жара, сморщилось. Варвар доставал из ящика ракеты, быстро закладывал в пустые

трубы. Откуда-то извлек крупную каплю, бросил химику на шею. Жидкость впиталась, Семен едва успел облизнуть губы, глаза не отрывались от прыгающих навстречу деревьев, где мелькали джампы и человеческие фигурки. Пальцы безостановочно подавали ракету на выстрел, передергивали затвор, ловили в прицел, дергали за спусковую скобу...

— Вверх, — покрикивал варвар. Он напряженно вслушивался, бешено раздувал ноздри. — Сейчас вылетит из-за дерева с двойной кроной...

Семен врага не видел, но поворачивал турель, ловил в прицел верхушку, а когда вылетало стремительное тело, огромное как дирижабль, успевал нажать крючок.

В этот раз все произошло слишком быстро, две ракеты сорвались с направляющих, но одна ушла в воздух, а другая почти пролетела мимо, но чувствительный механизм сработал, ракета взорвалась на сотни мельчайших осколков. Джамп, со спины которого приготовились метать копья, отчаянно забил крыльями, торопливо набрал высоту и унесся, поджав поврежденные лапы и брюхо.

— Теперь над тем деревом, — указал Влад. — Затем в тот завал...

Семен хищно обнажив зубы, стрелял, быстро перезаряжал и снова стрелял. Дитя природы, чувствительный Влад сын Кремня, находил, засекал врагов чуть раньше, чем они их, и всякий раз Семен был готов к стычке, еще как готов!

Они оскалили зубы, глядя друг на друга, молча признавая то, что роднит всех мужчин. Кася с отвращением стискивала кулачки, не узнавая флегматичного химика, знатока кулинарии, умельца по части поспать и помечтать.

Головастик с разгона влетел под навес из широких листьев, повернул под прямым углом, выбежал там, где джамперы не ждали. Семен не знал, сам ксеркс додумался или Влад успел подать команду — все трое лесных друзей были слаженной командой, даже Хоша ощетинился, вздыбил гребень, а сяжки втянул в лунки. Впрочем, сейчас и Семен чувствовал себя четвертым в этой команде.

Ракета пахнула жаром, вдрызг разнесла засаду. Кася вскрикнула с отвращением:

— Перестаньте!.. Это избиение. Нам просто нужно спрятаться.

Семен смолчал, варвар не слушал, лишь Хоша удивленно посмотрел на глупую женщину: не знает, что они находятся на крохотном острове?

Джамперы попадались все чаще, Головастик круто развернулся, кинулся обратно. Джамперы, имея преимущество в скорости, успевали забегать вперед, неутомимо устраивали засады. Влад напряженно указывал Семену на подозрительные места, поспешно подавал ракеты — один ящик уже опорожнил, — а когда врагов становилось чересчур, дим тут же менял направление бега.

Дважды проскакивали поляны, где окровавленное мясо висело на деревьях, покрывало камни, землю. Попадались оторванные руки, искромсанные тела. Деревья истекали липким соком, на листьях и ветках вздулись прозрачные шары, кружились огромные мухи, жуки.

— Продержись, — донесся до слуха Семена почти умоляющий голос. — Не станут же класть все племя? Столько потерь!.. Должны отступить.

— Упор-р-рные, — согласился Семен. Он хищно ловил в прицел врагов, горбился, стал похожим на Хошу, тот всеми лапами вцепился в основание сяжка дима, визжал. — Не отступим, всех уложим...

— Должны отступить, — повторил варвар как заклинание. Он посерел, лицо заострилось, в глазах было отчаяние. Круглый щит покрылся ямочками, от него пахло концентрированной кислотой.

Семен выпустил две ракеты в завал из сухих стволов, камней и грязи. Влад закричал предостерегающе:

— Вверх! Раньше — вверх!

Семен начал разворачивать турель, а впереди в двух десятках шагов грохнуло, к небу взлетели камни, куски дерева и человеческие тела. В тот же миг пронеслась широкая тень, звонко звякнул щит. Варвар выругался, и Кася закричала. Страшный удар в плечо бросил Семена лицом на ракетницу. Он выпустил рукояти, с ужасом ощутил, что правая рука не слушается.

Влад отшвырнул щит, вскрикнул:

— Под зеленый лист, потом — серый, дальше — прямо!

Он обеими руками ухватился за ракетную установку. Семен, сжав зубы, поднимался, сзади его держали тонкие руки Каси. В голове гремело, перед глазами ходили мутные горячие волны крови.

Ракета сорвалась с шипением, Семен увидел в небе огромное зеленое тело, растопыренные крылья, тут же хлопнуло, Головастик сделал немыслимый рывок, выскальзывая из-под падающей, огромной как холм, туши. Семен упал, придавленный массой теплой отвратительной слизи. Ракета, выпущенная варваром, почти прошла мимо, задела самый кончик длинного брюха, вырвав мощные яйцеклады, забрызгав кровью и слизью всю поляну.

Семен пытался отлепиться, сесть, Кася с плачем сдирала налипшие внутренности джампа. Ее комбинезон потемнел, но ткань выдержала удары стрел, только бедро стреляло болью после удара копья. Рядом кричал варвар, снова выстрелил, ракета с шипением взвилась в воздух...

Второй джамп разлетелся вдребезги, Семен потряс головой, пытаясь очистить глаза. Варвар учится удивительно быстро. Впрочем, ломать — не строить, а убивать — не рожать. Стрелять из ракетницы не сложнее, чем включать телевизор, а многие ли знают его устройство?



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать