Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 47)


Головастик нырнул под широкий свод, на землю проектировалась сеть прожилок, темные пятна клеточных ядер, а земля выглядела зеленой. Пронеслись до середины листа, затем дим свернул так резко, что у Каси хрустнули шейные позвонки.

Яркое солнце ослепило, сзади раздались разъяренные вопли. Обманули, хоть ненадолго вырвались из западни, но мелькнула широкая тень, варвар с рычанием крутил турель, безуспешно ловил в прицел летящего врага, но не стрелял. Дротики упали впереди, в стороне — джамперы учились тоже быстро — крылатые драконы держались на большой высоте. Правда, ракеты могли бы достать, но когда один смельчак сел на верхушку дерева, а ракета зря искрошила листья, Влад берег огненные стрелы — все равно джамперы с такой высоты могли надеяться только на редкую удачу, а удача любит смелых.

Наконец Головастик достиг участка с широкими деревьями. Зеленые кроны сомкнулись, отрезали от неба. Ксеркс мчался, делал зигзаги. Влад опустил ракетные стволы — цепляет за зеленый свод, окинул взглядом Касю и Семена.

Семен, сцепив зубы и тихонько ругаясь, щупал правое плечо. Лицо было бледным, перекошенным. Кася заботливо совала ему раздутый бурдюк, Семен торопливо напился, кивнул на могучего дима. Кася опасливо посмотрела на плоскую голову, где распластался Хоша, попробовала подползти и напоить бедного зверя прямо на бегу, но варвар зло прикрикнул — ишь, расхрабрилась! — и Кася покорно втянулась в свое сидение, как улитка в раковину.

Глава 25

Внезапно Кася уловила близость воды. Головастик бежал через мокрый воздух, под ногами шмыгали белесые существа, что могут жить только в насыщенном водяными парами воздухе. Влад невесело оскалил зубы, отвечая на вопросительный взгляд Семена:

— Когда против нас все, надо уповать на удачу!

Семен, зеленый как джамп, ощущая боль даже от бешеного бега, проворчал:

— Тогда проще сложить руки и ждать. Удача — не успех, от нас не зависит.

— Верно. Но приходит лишь к тем, кто дерется до последнего!

Семен чувствовал, что ему до последнего осталось совсем ничего, буркнул:

— Собачья... то бишь димова жизнь. Даже за удачу в Мегамире надо бороться, кто бы подумал!

Над ними затрещали крылья, отдалились, донесся запах крупного джампа. Головастик с разбега выскочил из-под листа, яркое солнце болезненно ударило в глаза. В десятке шагов впереди огромный джамп падал на землю, уже складывая немыслимо яркие крылья. Шесть чудовищных лап ударились в почву, зеленые надкрылья опустились, пряча пурпурно-синие крылья. Джамп стал зеленым, как бронепоезд. Со спины посыпались вооруженные люди.

Джамп опустился настолько вдруг, Головастик выскочил тоже неожиданно. Влад на миг даже опешил. Люди, прыгнувшие со спины джампа, были еще в воздухе, когда Влад хрипло вскрикнул:

— Вперед! Последний шанс!

Он содрал липучку, охватывающую колени, глаза вспыхнули. Ксеркс помчался как выпущенная из арбалета стрела. Джамп стоял боком, выпуклые глаза сразу увидели страшного ксеркса. Сяжки дернулись, он быстро подобрал задние прыгательные ноги. Двое на спине джампа обернулись, один начал поднимать руку.

Головастик с разбега налетел на гигантского джампа, словно бронекатер таранил линкор. Джамп покачнулся, мощные лапы с силой оттолкнулись от земли, как из катапульта послав огромное тело в воздух. Семена швырнуло назад, впервые он ощутил гравитацию, даже перегрузку. Мелькнули безумные глаза Каси. В ушах свистел ветер, встречный ветер раздирал легкие. Он прижался к спине ксеркса, небо и земля поменялись местами.

Влад прыгнул в момент удара, обоих жрецов ударил ногами. Липучки треснули, одного будто ветром смыло, другой удержался, взмахнул рукой. Влад в последний миг перехватил кисть с зажатым в кулаке ножом.

Джамп выстрелил крыльями, затрещал, резко взмыл вверх. Влад напрягал силы, страх сверхвысоты холодил мышцы. Губы джампера поползли в торжествующей усмешке, он чуял страх чужака. Влад мгновенно остервенел, адреналин хлынул в кровь, мышцы вздулись, он с хриплым воплем вырвал джампера из липучек, поднял над головой и швырнул вниз. Джампер упал на вибрирующее крыло, его подбросило, сдуло ветром, тут же исчез в синеве.

Влад страшился взглянуть вниз, судя по холодному чистому воздуху — летели над озером. Джамп проваливался в ямы, натыкался на плотные потоки, колотил по воздуху сяжками, вместо того, чтобы прижать к спине. С правого бока джампа, перекашивая страшного дракона набок, висел, глубоко всадив жвалы в мягкое брюхо, Головастик, Семен и Кася застыли на его спине, ухватившись за ракетницу, Хоша визжал вцепившись в основание сяжка. Джамп содрогался, пытался на лету достать разъяренного ксеркса когтистой лапой.

— Перестань! — заорал Влад. — Только держись!

Если бы велел вцепиться в дерево, Головастик послушался бы, солдат повинуется сразу, но джамп — заклятый враг, древние инстинкты перехлестнули команду — Головастик зацепился когтями за мягкое брюхо, вытащил жвалы и с наслаждением всадил в еще более уязвимое место — тугое скопление мышц.

Влад видел, что Головастик подбирается к мышцам надкрыльев. Хищные муравьи всегда стараются перегрызть летательные мышцы сразу, не давая жертве подняться в воздух, пока другие хватают за лапы, зацепляются за камни и деревья.

Джамп судорожно дергался, терял высоту, крылья трещали тише, порой замирали. Он планировал в разреженных потоках, однажды камнем полетел вниз, где озеро холодно блестело свинцовой водой. К счастью, джамп нашел силы забить крыльями, пошел вниз по длинной дуге.

— Семен! — крикнул Влад. — Придержи Головастика!

— Как? — закричал Семен.

— Не давай убить!

Цепляясь за склеритовые швы, Влад дополз до всаженных между головой и спиной металлических прутьев. Их обволакивала зеленая жидкость, пузырилась. Влад поспешно подергал за ближайшие штыри, вода приблизилась, от нее шел могильный холод.

Он подергал последний штырь, руки обожгло ядовитой кровью. По телу дракона прошла дрожь. Влад оглянулся, дернул еще раз. Джамп бесцельно лягнул воздух, словно прыгал. Провалился от бесцельного усилия, Влад ухватился за соседний, с силой вогнал глубже. Джамп начал поворачивать. Влад застонал, всадил первый штырь чуть ли не на всю глубину.

Летающий дракон задрожал, забил крыльями часто-часто. Влад потянул штырь чуть-чуть на себя. Кутикула разогрелась, мышцы стонут, вот-вот скрутит спазм!

Впереди блеснуло

зеленым, а снизу донесся треск. Головастик яростно грыз тонкую мембрану, соединяющую мощную грудь джампа с огромным как у дирижабля брюхом. Ксеркса заливала липкая кровь, залипляли глаза выползающие из распоротого брюха огромные внутренности, шары желтой жидкости липли на жвалы, но ксеркс терзал, дрожал от боевого экстаза, словно в оргазме. На нем прижались Семен и Кася, Семен сделал попытку переползти на джампа, тащил за собой липучку, но застыл, боясь быть сорванным ветром.

— Продержитесь! — крикнул Влад. — Дотянем, берег близко!

Семен повернул к нему злое лицо, слова сорвало и унесло встречным ветром:

— Когда у нашей козы хвост вырастет!

Влад не расслышал, распластался на плитах спины. Муравьи какое-то время могут жить с оторванным абдоменом, но джамп без брюха кувыркнется в воздухе!

Семен переполз Головастику на голову, голыми руками хватал за мандибулы, — все равно что пытался бы остановить стотонный гидравлический пресс. Попробовал закрыть разъяренному диму глаза, но тот видел врага в феромоновом зрении и тактильном, помехи не ощутил вовсе. В отчаянии Семен обеими руками ухватился за края огромной раны джампа, оттуда толчками выплескивалась густая кровь, вздувалась пенистыми шарами. Семен с силой стянул края, кровь потекла струйкой жиже.

— Еще немного! — донесся страдальческий крик сверху.

— Когда еще черт помрет, — прохрипел Семен, — а он еще и не хворал...

Он держал края, руки быстро немели, тело, лишенное комбинезона, дрожало от холода. Мелькнула мысль вцепиться и зубами, святые отшельники вовсе питались этими летающими акридами, вдруг ощутил стук по всему телу, словно снизу обстреляли горохом. Сквозь пелену в глазах увидел поднимающееся к небу облако темных горошин. Споры? Гриб выстрелил созревшими спорами? Дотянули?

Треск внезапно стих. Пурпурные крылья бессильно повисли, воздух потеплел, тут же мощный толчок бросил в мягкий бок джампа, прямо в жуткую рану. Липучка вытянулась, лопнула, Семена швырнуло вперед, пронесло по камням.

Вскочил готовый драться за жизнь. Мелькнули толстые зады крупных жуков — прятались под обломки скал, донесся топот убегающих зверей: втрое-четверо крупнее носорогов, мелочь по меркам Мегамира, а в трех шагах бешено взметнулись к вершинам деревьев булыжники, обломки сухих бревен, комья земли — зарывался испуганный его падением неведомый зверь.

В двух десятках шагов медленно распрямлялись стебли дерева. Семен понесся со всех ног, остро жалея, что их всего две. Мертвый джамп, чья жизнь оборвалась в полете, бесстыдно выставил белое брюхо. Радужные крылья закрыли поляну на десятки шагов. Свирепый Головастик рвал врага залитыми кровью жвалами. Кася сидела на нем, надежно приклеенная, несмотря на татуировку, белая как мел, ладошками зажимала рот.

Семен крикнул на бегу:

— Где Влад?

Кася дернулась, резко повернулась, в глазах блестели слезы:

— Семен!.. Господи, ты цел!.. Я тут с ума схожу!.. Он был на этом чудовище до последней минуты...

Семен, чувствуя непоправимое, бросился к джампу. Могучие красно-синие с оранжевыми искрами крылья закрыли половину поляны. Семен вспрыгнул на крыло, побежал по хрустящей как молодой лед поверхности, поскользнулся, проехал на животе с десяток шагов, пока не уперся в переплетение толстых склеритовых жилок.

Он попытался приподнять огромную как гора тушу, чувствуя нелепость затеи, внизу зашелестело, показались ищущие пальцы. Семен ухватился, покрепче уперся ногами, выволок варвара. Бледный, исцарапанный, тот дышал тяжело, глаза потеряли фокус.

— Придавило надкрыльями, — сообщил он, жадно хватая ртом воздух. — Не успел... Большая вода рядом, тянул... Женщина цела?

— Ты прилепил ее так, что сам черт не отдерет.

— Что такое черт?

— Ну, такой зверь. Сильный и хитрый.

— Справимся, — пообещал Влад. Грудь вздымалась все медленнее, лицо обрело прежнее жесткое выражение. — Головастик?

— Расчленяет джампа.

— А... Ладно, пусть каждый получит свои маленькие радости. А Хоша?

— По-моему, он бессовестно спал, пока мы сражались за жизни.

— Гм... он верил в нас.

Головастик распарывал джампа, бугры летательных мышц были взрезаны как исполинской бритвой, обе прыгательные лапы уже болтались на обрывках сухожилий. Семен помог варвару отдирать Касю, отметил, что на этот раз проводник спросил сперва о женщине, потом о ксерксе и Бусе.

Кася упала им на руки, почти потерявшись в мешковатом комбинезоне:

— Мы вырвались?.. Вырвались, да?

Влад взглянул вверх, сквозь зеленый шевелящийся потолок кое-где блестела синь. Воздух был чистый, холодный, насыщенный близостью Большой Воды.

— Сверху нас пока не видно. Джампа захватили внезапно, летели... быстро.

— Загнали насмерть, — сказал Семен сочувствующе. — Кстати, на древнеславянском джампов зовут кониками.

— Где племя этих славян? — спросил Влад уважительно.

— Покажу на карте, — пообещал Семен. — Но что за идиоты эти джамперы! Столько усилий, чтобы захватить троих безобидных путешественников!

Кася опустила глаза. Догадывалась и раньше, что есть цели, ради которых мужчины готовы пожертвовать всем. Влад бросил на нее задумчивый взгляд, побрел, пошатываясь, к сломанному деревцу, где безостановочно вытекал прозрачный сок, жадно припал пересохшим ртом. Семен, ощущая жажду и стягивающую боль в черепе, пристроился с другой стороны. По мере того как тяжелел живот, боль уходила, усталые мышцы наливались новой силой. Хоша почистил варвара, затем скакнул на Семена. К его удивлению, начал спешно обдирать засохшую слизь, грязь, кусал за уши, рычал, дрожал от нетерпения. Семен запоздало ощутил болезненное покалывание в спине, поспешно глотнул две капсулы антибиотика. Хоша выцарапал бактов, что уже вгрызались в кожу, зализал ранки шершавым языком. Семен погладил зверька, укололся. Похоже, антибиотики не очень нужны, дракончик взял и его под опеку. По крайней мере, пока свирепый ксеркс занят.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать