Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 48)


Огромный джамп лежал, заняв уже всю поляну, а лапы торчали из-за дальних деревьев. Ксеркс в первую очередь отпилил прыгательные ноги, рассек сухожилия крыльев, наконец перекусил мембрану, а затем и мышцы, соединяющие голову с туловищем. Дальше взобрался на грудь гиганта, замедленно и величаво шевелил сяжками — покрытый кровью врага, похожий на средневекового рыцаря, попирающего дракона.

— Привал, — объявил Влад с неохотой. — Сейчас он ни на что не годен.

— Все-таки слушается не всегда, — заметил Семен с тревогой. — Не опасно?

— Он друг, а не раб, — ответил Влад с достоинством.

Семен походил вокруг гигантских гор мяса, ощутил дурноту, вернулся к сломанному дереву, снова долго и жадно пил. Кася наливала, пока сок не начал выплескиваться из ушей, помогла Семену наполнить бурдюки. Когда набрали последний, к нему присосался Хоша, брюшко на глазах начало вздуваться, он стал как шар, усеянный шипами.

Влад после короткого отдыха поднял Семена и Касю, заставил еще раз почиститься, забросил на Головастика Хошу. Дим уныло ходил вокруг расчлененной горы мяса, но ни одна мышца не трепыхалась, даже вражьи лапы перестали скрести землю. Сяжками он двигал замедленно, словно плыл в воде. Когда Хоша брякнулся ему на лоб, задумчиво потрогал Бусю кончиком левого усика, словно знакомился заново, в недоумении оглянулся на Влада.

Варвар помахал ему растопыренными пальцами:

— Не спи! Пора улепетывать.

Кася широко распахнула глаза:

— Могут погнаться? После того, что произошло?

— А что особенного? — не понял Влад. — Если человек родился, он умрет. Раньше или позже — неважно. Для них важнее, что еще не содрали с нас шкуры.

Головастик двинулся замедленно, сытый и отяжелевший, сожалеюще оглядывался. К горам мяса уже спешат хищные жуки, воздух гудит от рева падальщиков, а земля подрагивает — на запах просочившейся крови стягиваются подземные звери. Устроить бы резню вокруг этой роскошной приманки!

Влад раскрыл уже рот, чтобы поторопить осоловевшего дима, когда зловещий звук прозвучал высоко, быстро усилился. Семен в страхе огляделся, они на голой местности, лишь мелкие камешки, накаленные кристаллы кварца, до ближайших деревьев не меньше сотни шагов, скрыты Туманом, лишь запах обещает убежище. Кася вскрикнула.

В тридцати шагах упал огромный зеленый зверь, спружинил на гигантских лапах, быстро убрал слюдяные крылья под зеленый чехол. Люди соскакивали, разбегались, прячась за камнями, в руках блестели арбалеты. Кася ощущала как гудят под ее ногами мышцы Головастика, ксеркс ощущал смертельную опасность.

На спине застывшего джампа поднялась во весь рост крупная фигура в зеленом, зычный голос прокричал:

— Беглецы! Здесь нет деревьев, где бы схоронили свое мясо — еду для наших драконов.

Влад крикнул холодно, голос звучал не менее громко, властно:

— Убери своего

летающего червяка, недостойного ползать по земле. Я не люблю сворачивать! Стопчу.

Один из прилетевших, явно жрец, захохотал, выкрикнул:

— Ты сворачивал часто! Когда видел наши стрелы.

Двое воинов, что остались за его спиной, вскинули копья, заорали. Влад ответил тем же холодным оскорбляющим тоном:

— Я сворачивал, когда желал. При чем здесь твоя гусеница с крыльями? Уходи немедленно. Твой зеленый червяк — корм для моего дима. Как и ты со своими слабыми вакка — корм для моих стрел.

Он похлопал по ракетнице, поясняя о каких стрелах речь. Жрец потемнел, от него повалил темный шершавый запах:

— Когда говорю я, верховный жрец, мне отвечают хозяева, а не бродячие анты.

Семен вежливо откашлялся, сказал, безуспешно стараясь держать дрожащий голос таким же сильным и властным:

— Я химик из племени компьютерников. У нас нет ни с кем вражды. Я прошу не мешать нам двигаться по своим делам.

Охотники, чьи головы высовывались из-за камней, смотрели то на него, то на своего верховного жреца. Тот помолчал, наклонил голову:

— У нас нет вражды с твоим племенем. Можешь идти. Даже с женщиной, глупым муравьем и малым уродом.

— А проводник? — спросил Семен тихо.

Жрец все же услышал, развел руками:

— Что тебе в нем?

— Он наш друг.

— Он всего лишь человек чужого племени. Дикого и опасного.

Семен поймал острый взгляд Каси, она заметила странную осведомленность жреца. Впрочем, могли узнать от нее в первую ночь, кто является кем в их экспедиции. Семен ответил громко, с достоинством:

— Мы пришли с ним. С ним и уйдем.

Ему показалось, что где-то слышал эти слова, сказанные другим человеком, но в сознание врезался страшный голос, в котором звучала неприкрытая ярость:

— Вас окружила дюжина лучших стрелков. Не уйдете. Но у меня есть другое предложение. Вожди дерутся руками солдат, те умирают за их славу, а я предлагаю встретиться в схватке нам самим. Что скажешь?

Семен отшатнулся, голос сорвался:

— Со мной? Голыми руками?

Воины за спиной жреца захохотали, вскинули копья. Засмеялись и арбалетчики, на жреца смотрели с восторгом и обожанием. Жрец ответил мощно, полным презрения голосом:

— Можешь, голыми. Или с копьями, ножами, щипцами. Вызываю я, так что оружие выбираешь ты.

Семен покосился на варвара, тот незаметно выдвигался вперед, спросил дрогнувшим голосом:

— Могу предложить взамен себя другого воина?

Джамперы заревели, кто-то показал, что умирает от хохота. Жрец громко рассмеялся:

— Твой воин будет драться с моим воином. А ты — со мной. Если не согласен, я велю выпустить все стрелы.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать