Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 59)


— Благодарю, — буркнул Влад. — Что-то не хочется.

Полищук скупо улыбнулся, показал редкие сточенные зубы:

— Мы будем осторожны. Да и ты не все потащишь в рот. Если жаждешь навестить своего раненого друга, после обеда — милости просим!

Влад вспомнил Семена, его мягкий юмор, покладистый характер, немногословие умного человека, а скромности химик был вовсе удивительной: смолчал, что был великим воином! Впрочем, якобы пришел из страшного жестокого мира, где все такие, где слабые просто не выживают...

Перед обедом неожиданно снова заявился Полищук. На этот раз с ним были два огромных полча, что сразу зарычали и вздыбили гребни на загривках, едва увидели Влада. Оба от Полищука не отходили, загораживали от беспомощно лежащего варвара. Впрочем, Полищук теперь сам не приближался, а страшный взгляд, который бросил на Влада, послал дрожь по коже.

Втроем осмотрели комнату, заглядывая во все углы. Кася презрительно морщила носик, а сердце Влада в страхе сжималось. Искали так, словно ждали обнаружить зазубренное жало или липкий комок смолы!

— Потери участились, — сказал Полищук задумчиво. — Довольно важные. Принципиально! Впрочем, будем надеяться, что отыщутся. Хотя ума не приложу...

Он ушел, полчи рычали и оглядывались на варвара, загривки стояли дыбом, а когти с треском скребли по костяным пластинам ладоней. Кася, бледная как стена, в страхе смотрела на Влада. Он пожал плечами, отметил, что мышцы стянулись, но боль не затихла, а изменилась — что-то ноет внутри, дергает.

— Не будем умирать раньше времени. Поговорим с Семеном. Вдруг да знает больше?

В комнату трижды заглядывали джамперы, наконец дверь оставили открытой. В коридоре расположились двое огромных полчей, ростом еще выше собрата, что пошел на корм владыкам Мегамира. Оба не сводили горящих глаз с пленников. Влад для проверки ушел в дальний угол, который не просматривался, одно чудовище тут же встало на пороге, следя за Владом крохотными подозрительными глазками. Пленники были на виду, ворчание стало глуше, но слюна, она же желудочный сок, пузырились на жвалах крупными каплями.

Кася жалобно посматривала на Влада. Он обнял ее, гладил по голове как испуганного ребенка. Рычание полчей стало громче. Влад трогал уши девушки, шелестом волос заглушая рычание злобных тварей. Ладонью прикрыл ей глаза, она благодарно пощекотала ресницами, покорно затихла.

Полищук явился в сопровождении еще двух полчей, один другого свирепее, сухо велел издали:

— Вверх по коридору. Там покажут.

Их вытащили в коридор и, понукая рыком и толчками, почти бегом довели до широкой двери, похожей на ворота склада. Полч пинком отворил дверь, Влад мгновенно окинул взглядом, спеша успеть ухватить как можно больше деталей. Впервые видел так много настоящих хозяев убежища. Пятеро, даже шестеро, считая и Полищука. Аппаратура, странные машины, непривычные запахи, мощный привкус озона... Угнетающе невидимые

стрелы, отец называет их магнитным полем...

Под дальней стеной на столе виднелась человеческая фигура, сплошь залепленная комками клея. На человеке сидел нахохлившийся Хоша. Человек поднял руку, слабо помахал, правая была приклеена к туловищу:

— Кася, Влад!..

Хоша с жутким визгом подпрыгнул, сделал гигантский прыжок через всю комнату, обрушился на Влада, едва не сбив с ног. Влад обхватил зверька, успокаивая, медленно пошел к Семену, чувствуя себя на перекрестье прожигающих взглядов полчей. На него посматривали и хозяева, но без вражды — нейтрально, как смотрели бы на дерево.

Семен исхудал, кожа стала желтой, но глаза блестели, а губы растянул в улыбке:

— Представляешь, меня в самом деле подлечили!.. Видать, калек не жрут, сперва откармливают, как Ганса и Гретхен!

— Гретель, — поправил Влад машинально. — Когда встанешь!

Семен указал взглядом на двух генетиков, что поглядывали с вялым интересом, в то время как их руки лихорадочно соединяли растворы, смешивали, раскладывали цветные капельки на широких прозрачных пленках.

— Они знают? — спросил Влад многозначительно.

— Они знают все, — ответил Семен подчеркнуто. — Забывают только, что за их работу, запрещенную законом, грозит пожизненное отстранение от научных исследований, а за кражу оборудования — тюрьма.

Полищук зашел с другой стороны стола. Полчи теснились вокруг хозяина живым кольцом, привлекая озадаченные взгляды. Он вдруг заговорил громко, привлекая внимание:

— Семен, вы строите героя, но не стоите мизинца этого варвара! Прикинувшись простачком, он сумел ночью выследить и убить моего самого верного стража. Да-да, бетнуара! Теперь не сомневаюсь, что убил он, ибо куда тот делся? Затем, не довольствуясь содеянным, тайком убил самого чуткого из полчей, который стерег мой кабинет. Каково? Ума не приложу, куда спрятал трупы.

Среди генетиков рос удивленный ропот. Влад физически ощущал взгляды, в которых по-прежнему было меньше враждебности, чем простого любопытства. На него смотрели, как смотрели бы на внезапно заговорившего богомола. Кася ахнула, отшатнулась.

Полищук бросил на нее острый взгляд, улыбка генетика была кривой:

— Даже вас одурачил? Вы правы, он опасен.

— Но как он... — начала Кася негодующе, Семен прервал слабым голосом: — Полищук, вы отвечаете и за него! Он наш сотрудник.

Среди генетиков прокатился сдержанный смешок. Полищук растянул губы в злой усмешке:

— Это не все! Пока вы распинались в благородном негодовании, грозили международным судом, этот варвар сумел проникнуть в мой кабинет. Нет, не в поисках каменного топора! Он настроил радиостанцию, послал сигнал. Просил помощи! На Станцию, куда же еще.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать