Жанр: Научная Фантастика » Юрий Никитин » Владыки Мегамира (страница 64)


Глава 34

Семен дважды терял сознание. Продвинулись, ломая глыбы, едва ли на десяток-другой метров, но варвар хрипел, застывал, вцепившись в свод. Дважды Семен подхватывал падающего.

Семен подставил плечи, но даже в забытьи Влад не выпускал окоченевшее тело зверька, последнего из друзей. Семен сам ощутил острую жалость, вспомнив разорванного взрывом верного дима: отважного солдата и заботливого друга. Единственный, кто сражался до конца, дал то мгновение Семену, которое позволило почти что выскользнуть из расщелины!

Семен зажмурился, стыдно бывает даже перед муравьем, расшатывал глыбы, благо мог хвататься двумя руками. Ударился лицом, когда скользнули пальцы, услышал треск. Помотал головой, но треск повторился. Еще не понял, но тело пронизала дрожь: подземные монстры! Безглазые чудища, что двигаются, не останавливаясь ни на миг, пропускают массы земли через огромную трубу пищевода в поисках крупицы съестного...

В темноте Семен почувствовал, что варвар тоже услышал, застыл. Мокрая грязь облепила обоих с головы до ног, глаза застилала пленка из жидкой грязи. Семен стирал такими же грязными ладонями, двигался тяжело, разбухнув как губка.

Треск донесся снова. Сперва далекий, затем ближе, ближе... Семен уперся в стены, поддерживая варвара, в голове вяло брезжила тоскливая мысль: с дерева брякнулся, а внизу еще клещ грызанул... Только подземного монстра недостает! Разве что для того, чтобы кончить все разом?

Сверху внезапно как ножом резанула узкая струйка сухого воздуха — жаркого, пьянящего. Семен поднял глаза, впервые увидел смутный силуэт варвара. Влад был настолько плох, что даже не пытался содрать пленку с лица, — все так же упорно обхватывал глыбы, несмотря на шум и треск, наваливался, ломал.

Сверху посыпались глыбы. Семен ухватил Влада, прижал к стене. Внезапно все озарилось ярким светом. В своде появилась настоящая дыра, края горели как в огне, на изломах кристаллов переливалась радуга. Мелькнула огромная тень. Загремело, свод разом обрушился, лавина камней пронеслась в узкой норе, глыбы больно били Семена по плечам и голове. Свет блеснул ярче, глаза начали слезиться.

Наверху, загораживая небо, мелькали массивные склериты, крючковатые лапы и... огромные серповидные жвалы, способные перехватить человека пополам одним движением! Чудовище с упорством автомата тыкалось в глыбы, выламывало, мерными движениями бросало в яму.

— Голо...вастик, — вымолвил Влад тяжело.

Он кое-как одолел последние метры, вылез в яму, прорытую димом, прижался к огромным мандибулам. Сверху замедленно опустились страшные толстые сяжки, ощупали. Двигался могучий ксеркс вяло, с трудом.

Семен из последних сил выполз из трещины, попал на дно ущелья, которое вырыл дим, сжался от жалости. От Головастика осталась половинка: голова и стебелек груди — а стебель, оторванный взрывом, зарубцевался, безобразные швы шли по всему краю раны, из оборванных ганглий торчали белесые волоконца.

Влад что-то шептал, гладил Головастика по сяжкам. Головастик усох, блестящий панцирь пошел трещинами, шрамами. Двигался дим судорожными рывками, словно каждый миг одолевал смерть. Лапы даже сейчас сплелись в клубок, расцепил с непомерным усилием.

— Надо его вытащить, — сказал Влад тихо.

Семен вздохнул:

— Самим бы вылезти. Он прорыл для нас шахту! Мы на самом дне.

Влад молча взобрался на спину дима, долго возился с железными скобами. Наконец ракетная установка рухнула вниз, на миг застряла в проеме, продавила края и провалилась глубже. Влад покарабкался по стене, а тельце Хоши, как заметил Семен, теперь было прихвачено липучкой. В руке варвар держал тонкий линь, другой конец тянулся к голове дима.

Семен не помнил как вылез сам, а процесс выволакивания огромного дима — даже не дима, а только его половины, даже без ракетницы — остался в памяти как сплошной стон с провалами в памяти.

Голова Головастика показалась над краем, когда перед ослепшими глазами Семена стоял кровавый туман. Влад уперся в скрюченное тело, заорал Семену, тот поспешно отпустил веревку. Головастик упал на край ямы, Влад прижимался к огромному диму как потерянный ребенок — обхватил массивную голову и заплакал.

Едкие слезы больно жгли Семену глаза. Умирающий ксеркс нежно прижимался к варвару огромной как башня танка головой, шершавый язык слабо лизнул руки, снимая слой грязи и плесени. Словно извинялся, что умирает, не пойдут через Лес. Сяжки коснулись скорченного Хоши — самыми кончиками, словно дим боялся поверить, что и Буся тоже... что двуногий друг останется совсем один.

Невероятно, подумал Семен, глотая слезы. Не муравей — полмуравья, неделю без еды, что для Мегамира месяц, последние силы истратил на адову работу: отыскал следы, ведущие в подземное жилище, вырыл глубокую нору, стремясь отыскать и спасти друзей...

Влад с трудом повернул голову, губы тряслись, лицо кривилось в страдальческой гримасе. Прохрипел, словно на горле сомкнулись мощные жвалы:

— Просит смерти... не могу...

Семен грязной ладонью резко сбросил слезы, сердясь на слабость, уже раскрыл рот, собираясь отказаться, но пересилил себя — Владу труднее, — сказал с усилием:

— Я сделаю, если хочешь... Но, если по-мужски, тебе надо пересилить себя. Он — твой друг. Верный и надежный. Эту последнюю услугу... Ждет от тебя.

Влад жутко скрипнул зубами. Ксеркс шатался, голенистые лапы подломились, упал

на колени. Лапы сплелись в клубок, сцепившись длинными шипами и колючками — особенно страшными на исхудавших ногах. Сяжки мертво повисли, но глаза смотрели на Влада с любовью и нежностью — неотрывно, преданно.

Закрывая глаза ладонью, Влад вскарабкался на дима, одной рукой поскреб за склеритами шеи, другой рукой вставил в образовавшуюся щель, прикрытую тонкой мембраной, клинок. Семен услышал резкий хлопок по рукояти. Варвара не отшвырнуло — держался за швы, а голова дима медленно пошла вниз, раздвинутые жвалы уперлись в землю.

Сяжки упали на землю концами и застыли. Могучий дим словно окаменел, похожий на статую подбитого танка сверхвысокой проходимости. Влад прижимался к нему всем телом, Семен стоял в долгой минуте прощания.

Когда варвар соскочил, в руках был небольшой походный мешок. Хоша исчез, но в мешке отдувалось нечто круглое. Семен спросил осторожно, боясь задеть чуткие струны:

— А дракончика... милого Бусю не оставишь?

Влад темный, как ночь, дико повел глазами, прохрипел:

— Муравьи своих мертвых выносят на солнечные поляны и там оставляют. Не терпят гнилости.

Семен подумал, что солнечные лучи еще быстрее прожарили бы крохотное тельце Буси, но очевидно для них был другой ритуал, смолчал, помчался за варваром — тот несся как обезумевший, забыв про раненого химика, которому мешал двигаться пластиковый корсет.

Деловой рабочий шум и неторопливые возгласы он услышал раньше, чем выбился из дыхания. Ноги варвара уже торчали далеко впереди из-под оранжевого листа. Семен с разбега лег рядом.

На краю видимости, почти скрываясь в Тумане, виднелся прикованный джамп, а в сторонке воины длинными ножами пластали молодого снатка. Мохнатые лапы и сяжки-щеточки лежали в куче, ветер разносил ворох нежных прозрачных крыльев. Жесткие надкрылья стояли торчком, похожие на отполированные камни.

Влад кивком велел затаиться, кинулся по отвесной стене мегадерева. Из мешка взял лишь свернутый бурдюк из тонкой пленки, а мешок сунул Семену. Семен с неловкостью заглянул, потрогал мертвого зверька с оскаленными в предсмертной судороге жвалами — варвар словно от сердца оторвал частицу!

Над поляной простиралась, судя по зеленому небу, могучая ветвь мегадерева. Под ней поместился бы в тени целый союз племен, если бы уже существовал. Семена прошиб озноб: начал догадываться, зачем варвар понесся вверх! На поясе фляги, судя по цвету — не пустые. А если в бурдюк наберет сладкого сока... но откуда варвар знает, как превратить сахар в нечто ужасное?

Он непроизвольно чесал мертвого зверька за ушами, как делал часто, вдруг воздух ощутимо потяжелел. Тело Семена напряглось, волосы на затылке вздыбились. Он с усилием борясь с собой, вытащил руку из мешка: едва не сокрушил холодное тельце, ломая тонкие лапки! В голову бросилась густая, тяжелая, как свинец, кровь. Враги, везде враги, убивать их когтями, зубами, жвалами!

Сверху мелькнула тень. Семен отшвырнул мешок, из горла вырвалось хриплое рычание. В пяти шагах на землю упал облепленный грязью человек, предупреждающе вскрикнул:

— Уходим как можно быстрее!

Он подхватил мешок, другой рукой поймал Семена. Они понеслись большими прыжками. Семен останавливался, врагов надо убивать, но железные пальцы безжалостно тянули за собой, страшный голос в который раз ревел прямо в ухо:

— Очнись! Опаздываем!.. Вторая волна страшнее!

Семен нечеловеческим усилием прочистил сознание, начал с силой толкаться от земли, стараясь хотя бы не мешать Владу. В спину как тяжелые волны прибоя били грозные запахи смерти, разрушения. Тело корчило, он сквозь налитые кровью глаза видел лиловые струи феромонов.

Внезапно пространство заполнилось грозным ревом. В небе замелькали страшные желтые тела, перехваченные черными полосами. Семен ощутил по тяжелому вибрирующему звуку, что в Тумане воздух заполнен жуткими убийцами, самыми страшными и неуязвимыми из тех, каких он знал. Даже гиганты мегамира боятся этих чудовищ: в бой не вступают, бегут в панике, что, впрочем, редко кого спасает. Выстоять против них не могут даже сверхгиганты!

Воздух все еще дрожал от тяжелого рева, желто-полосатых убийц неслись десятки, сотни, когда среди зеленых зарослей замелькали огромные тела. Между деревьями к лагерю джамперов спешили хищные монстры: блестели панцири, зазубренные клещни, жвалы, шипы, гребни. Проползли колеоптры, массивные как купола Станции, — люто сшибались, сцеплялись, подминая мелкие деревья.

Влад несся как грозовая туча, вмятины на плотной коже сочились кровью. Лицо оставалось обезображенным, правый глаз заплыл кроваво-красной опухолью.

Внезапно Семен с разбега налетел на Влада. Тот угрюмо завис на краю побуревшего листа: далеко впереди десяток крупных вапролдов, блестя бронированными спинами, похожими на закругленные башни танков, спешно рыли широкую нору. Комья земли вылетали как из жерла вулкана, у двух жуков торчали только блестящие зады. Слепленные комья выбрасывались из глубины, там уже работали вапролды попроворнее.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать