Жанр: Разное » Борис Иванов, Юрий Щербатых » Последний вагон в рай (страница 36)


Опальный монарх и не думал подчиняться приказаниям ничтожнейшего из своих подданных. Высокородный Деррил расстегнул ремни безопасности и поднялся с явным намерением преодолеть те неполных полтора шага, что отделяли его от панорамного иллюминатора. Только верный слову гвардейца Дирк осмелился придержать своего сослуживца – по традиции Деррилов с рождения записывали в гвардию рядовыми, – хоть и стоял монарх в строю на его, Дирка, памяти ровно два раза, но дорос на сегодняшний день до тех же капитанских звезд, что и его отважный подданный. Поняв, что парить над честной компанией вверх тормашками – не совсем то, что от него, как от монарха, ожидают бывшие подданные, Деррил, сохраняя величественность позы, вновь закрепился понадежнее в своем сиденье и, откашлявшись, осведомился, продлится ли странствие в Рай, как ему было обещано, меньше дюжины часов или же…

– Еще как «или»! – угрюмо заверил его Хромой. – Откуда вы взяли, что мы до этого Рая долетим?

Наступило общее недоуменное молчание.

– Ты что хочешь сказать, отродье глисты? – воскликнул ничем до сих пор не выделявшийся и тихо благодаривший Бога Муг.

Злюка высунулся из-под кресла Деррила и оскалился на бандита.

– А то и хочу, – не глядя ни на кого, громогласно объявил Хромой, – что команды стартового этапа я знаю как свои пять. Обещал вам, что стартуем, – и стартовали… А вот с техникой причаливания – там, Наверху – дело похуже. Я лично – ни бум-бум. Я же не пилот… А канал связи со Спонсорами и причальные программы только Жвала знает. И летуны наши. Так ведь их обоих господин гвардии капитан из «дуры» своей и приложил. Аккуратнее воевать надо было…

– Так, значит?.. – начал уяснять себе ситуацию Высокородный Деррил.

– А то и значит, что летим мы в белый свет, как в копеечку… Хорошо, если долго на орбитальной проболтаемся, да и задохнемся по-простому иль с голодухи поумираем, а то ведь всего скорее о твердь небесную размажемся или назад, о Вселенную Обитаемую задом, извините, вдолбимся… Прибор-то – ишь какую относительную скорость показывает. Знать бы еще, относительно чего…

– Чертов придурок! – неожиданно услышал Лики свой собственный голос. – На что же ты рассчитывал, когда затащил нас сюда?!!

– А на то и рассчитывал, – продолжил во взятом им с самого начала ключе Хромой, – что тут – надежда какая-никакая или отсрочка, а там – внизу – Жвала вас на кусочки бы порезал! Вас на кусочки, меня – на ленточки…

– Какая же такая надежда? – вкрадчиво, словно у больного, осведомился у него Дирк, начиная расстегивать одновременно и ремни безопасности, и кобуру бластера.

Злюка опасливо вжался под монаршье кресло.

– А та и надежда, господин гвардии капитан, – со злой досадой захрипел Хромой, – что хоть на Спонсоров Всеблагих у меня выхода сроду не было, так ведь народ, что с Магическими Науками делишки крутит, нам с Язвой о-с-о-б-ы-й канальчик запродал. До нас Прорва, покойник, со своими людьми его потихоньку пользовал. Уж не знаю, к Богу или к Демонам, а почти навели мы свой мостик. О Черном Спонсоре не слыхали, что ли? И канал у этих Других Спонсоров есть, и причал свой… Черный опять же Терминал. Правда, дурная слава о Черном Спонсоре ходит, дык ведь не сами же мы лететь собирались… Налево, так сказать, работать захотели… Да теперь один черт, все – прахом…

«Черный Терминал, – подумал Лики. – Тогда, перед тем как сгинуть, Учитель Ларс как раз о Черном Терминале говорил – в том смысле, что ему теперь выбирать не приходится… Может, и встречусь я с ним. Не Здесь, так Там, как говаривали в семинариях».

– Бери свой костыль, скотина трехногая, – выразительно приказал Дирк и навел на Хромого пушку, – и марш за пульт! Наяривай на кнопочках, пока Спонсор твой Черный или Серо-буро-малиновый не примет управление капсулой!

– Вы со стволом-то потише, господин гвардии капитан, – чувствуя, что его акции снова пошли вверх, захорохорился Хромой. – Чего радио-то тревожить, когда мы еще там, внизу, связь с Черным Спонсором потеряли к чертям! Все как по маслу шло, а тут вдруг сигнал как ножом обрезало! Может, Жвала какую палку нам в колеса вставил, может, Магия подвела, а только – крышка нам…

– Как обрезало, так и сошьется, – твердо заявил Дирк. – Не знаю, как мы, а ты, зараза, если и сдохнешь в этой коробочке, так только за пультом связи!

– Я повелеваю! – громовым голосом оборвал начатую было Хромым ответную реплику Высокородный Деррил.

Злюка подтвердил волю Высокородного выразительным порыкиванием.

* * *

Зеленый огонек вызова, словно одноглазый фамильярный кот, уже в который раз подмигнул Леди Сью с блока селекторной связи, вырвав ее из тяжких раздумий. Она рассекла сизый воздух кабинета тонкой струей дыма и придавила сенсор коммутатора.

– Ну, в чем дело, Мэри? Я же просила меня не беспокоить…

– Здесь Второй Секретарь канцелярии. Она говорит, что дело срочное.

Леди Сью поморщилась.

Визит Второго Секретаря (то бишь куратора Секретной Службы Материальной Республики) – сестры Лизи, как правило, означал кучу неприятных, а то и просто отвратительных новостей, требующих к тому же срочных решений, в отличие от визитов ее личного кассира – Софьи Глипштейн, регулярно радовавшей Леди Сью внушительными суммами от продажи Товара соседям по Сектору. На этот раз, видимо, опять что-то стряслось, если Рыжая Лиса сподобилась заявиться в столь неурочное для доклада время. Леди Сью переключила кондиционер на полную

мощность, чтобы разогнать окутавшие ее клубы ароматизированного дыма, и слегка помассировала виски, пытаясь прогнать пульсирующую в них боль.

– Леди, я пришла по поводу той самой злосчастной телепередачи. Мои девочки буквально по крупицам восстановили всю информацию, что прокачивалась по компьютерным сетям телецентра за сутки до эфира. И вот на кого мы вышли. – Злорадно улыбаясь, сестра Лизи торжественно водрузила на резном пюпитре перед Великой Матерью листок распечатки с выделенной красным маркером фамилией. – Я ведь давно предлагала вырвать с корнем источник этой заразы, и только ваш не совсем понятный мне гуманизм помешал моему отделу применить к этой особе надлежащие меры воздействия.

Бурная вспышка эмоций кураторши Секретной Службы, однако, не нашла поддержки у Леди Сью. Та лишь задумчиво пожевала губами:

– Ли Джень… Это было бы слишком просто и логично, моя дорогая. А жизнь давно уже научила меня, что самые простые на первый взгляд способы решения проблем в итоге оказываются ошибочными. Я ведь и сама вначале грешила на наших диссиденток – на ту же Хильду, к примеру. И о Чайке нашей сизокрылой думала – кому, как не этой авантюристке, казалось бы, интересно было столкнуть лбами Триумвират и Федерацию… А стало быть, и подружку ее Ли – язык у меня сестрой ее назвать не поворачивается – я на заметку взяла еще в тот самый день, когда господа Аудиторы на Планету пожаловали… Только вот не сходятся в этой версии концы с концами, моя дорогая Лиз.

– Но, Леди… видеофайл с учебной передачей ушел на телестудию именно с ее компьютера.

Леди Сью лишь снисходительно улыбнулась.

– А если ее лишь использовали? В качестве своеобразного «ретранслятора»? Вы можете гарантировать, что отследили все адреса, по которым к Ли могли попасть те злополучные кадры хроники?

– Почти все, Леди, и это ПОЧТИ меня беспокоит больше всего. За день до передачи Ли Джень получила некое кодированное сообщение. Мои шифровалыцицы сделали все, что было в их силах, но код пока не удалось расколоть.

Рыжая Лиса положила на стол еще один листок и подивилась странной реакции своей непосредственной начальницы.

Обычно сдержанная в проявлении эмоций, Старуха на этот раз побелела как полотно, лишь только взглянула на лежащие перед ней колонки цифр.

– Надо думать, компьютеры Внутренней Сети вы еще не проверяли? – зло спросила она Лису, опалив ее яростной волной неприкрытой ненависти.

– Великая Матерь… Неужели измена идет отсюда, из Внутренней Канцелярии?

– Рыба гниет с головы – пора бы уже запомнить азбучные истины. Этим кодом, – Леди Сью с отвращением ткнула длинным сухим пальцем в листок бумаги, – шифрует свои сообщения одна в-е-с-ь-м-а высокопоставленная особа. – Она замолчала на мгновение, потирая внезапно простреленный острой болью лоб, после чего разразилась переходящим на визг криком: – Шлюха, которую я на свою голову вытащила из гарема халифа Омара за год до Революции и вознесла на самый верх власти. А теперь эта стерва осмеливается ставить мне палки в колеса! Ведь если бы не я, она так бы и осталась младшей наложницей и кончила бы свои дни на кухне!

Леди искренне считала Преславную Революцию своим личным достижением.

– Вы полагаете, что виза Леди Халимат на расписании телепередач?..

– К черту Халимат вместе с вашей кретинской Спецслужбой, неспособной выявить измену в самом сердце Руководства Химеры! Я говорю о Леди Эльсбет! – Леди Сью опять страдальчески сморщилась и обхватила голову руками. – О, черт, как сегодня болит голова. Кажется, сейчас расколется…

– Может, вызвать врача, Леди?

– Потом… Что у тебя еще? Выкладывай смелее, завтра может быть поздно.

– Не знаю, как и сказать. – Рыжая Лиса осторожно, словно болотную гадюку, достала из своей папки снимок и, с опаской косясь на собеседницу, водрузила на край стола.

– Вот, это снято монитором слежения через окно в номере господина Второго Аудитора. Я уже говорила, что внутренние следящие устройства находятся под воздействием какой-то подавляющей аппаратуры. Что-то новомодное, чего мы пока не можем отключить… – Перед потрясенной леди Сью лежала увеличенная голограмма подаренного Каю сувенира.

При взгляде на лицо Великой Матери сестра Лиза пожалела, что не приберегла злополучную фотографию для другого дня – похоже, что сегодняшний комплект черных новостей добил-таки Железную Старуху. Лизи ждала взрыва, а услышала лишь слабый, как дуновение ветерка, безжизненный шепот:

– Ну хорошо, Лизи. Эта стерва Эльсбет хочет занять мое место – по крайней мере сие можно понять. Но выдать чужакам тайну ТОВАРА? Не понимаю… Почему она решилась рубить сук, на котором сидим мы в-с-е?..

Впервые за многие годы Леди Сью почувствовала, что теряет контроль над событиями. У нее возникло пугающее ощущение, что ситуация начала ускользать из ее прежде таких цепких пальцев, словно кто-то смазал их маслом. Еще куда ни шло, если за всем этим стояли конкуренты – с врагами у нее хватит сил справиться. Но если в игру против нее вступила Судьба… Ей стало зябко.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать