Жанр: Разное » Борис Иванов, Юрий Щербатых » Последний вагон в рай (страница 52)


– Это… Там – внизу… Малая планета? – спросил Кай.

– Это называется – Первая Оболочка, – деловито пояснил Серж. – Или Обитаемый Мир – это ТЕ его так называют… Которые на нем живут. Девяносто шесть километров в радиусе. С копейками.

– И она обитаема… – пояснил себе самому Кай. – Ну конечно… Так вы там и разводите ТОВАР?

– Что значит разводим? – оскорбился Серж. – Присматриваем потихоньку… Материей снабжаем… А разводятся они сами собой. Несмотря ни на что. К тому же и царства-государства свои завели, войны, политику и всякое такое… Целый мир…

– И обо всем этом вы молчали?

– Мы, простите, этим хозяйством от века занимаемся… И под собой сук рубить нам не с руки… Да и Хозяйки – сильно против… Такой уж у нас с ними, с бабами чертовыми, уговор… Они нам жить спокойно дают, ну а мы – ТОВАР обиходим, проводим первичную адаптацию…

– Они… жители этой Первой Оболочки… они там находятся со времен Предтеч? – продолжал спрашивать Кай, утратив хоть какое-то подобие системы в осмыслении обрушившейся на него информации. – Это… Это – не люди?

– Это точно. Они, бедные, просто Обслуживающий Персонал… Ведь Химера-Вторая, это – по сути своей – что?

– Это вы меня спрашиваете? – изумился Федеральный Следователь.

– У меня, извините, такая манера выражаться… – пояснил Комендант. – Так вот я и говорю: Химера наша – по сути своей – что?

– Что? – покорно спросил Кай.

Другого способа вывести разговор из образовавшегося тупика, наверное, не было.

– А Химера эта, – удовлетворенно пояснил Серж, – древняя энергостанция Предтеч. На основе черной дыры. Махонькой такой… По общей массе – примерно с земной шар как раз. Но не по размерам… То ли они ее сами сотворили, то ли сыскали где-то, а потом соорудили вокруг две оболочки. И, чтоб она не бесхозная болталась и не сосала в себя абы что, стали материю туда отправлять дозировано. На Первой Оболочке – свой Обслуживающий Персонал разместили. На предмет регуляции поступления вещества в Дыру – они ее Вечным Огнем именуют – и использования того жесткого излучения, что образуется при падении в дырку эту материальных тел… А на Второй – похоже – сами жили. Во всяком случае – подходящие условия там создали… Они, видно, на людей смахивали. Так или иначе, но сгинули они куда-то с десяток тысяч лет назад… Тут оценки расходятся. А хозяйство их уцелело… Понятное дело, Обслуживающий Персонал, что там внизу все это время проживал, совсем за долгие века оскотинился, многие одичали, но присмотр за энергоустановкой не забросили… Это у них чем-то вроде ритуала сделалось… А большинство населения даже говорить и то, считай, что разучилось…

Оно, может, впрочем, и к лучшему – потому что, когда в имперские времена люди Комплекса Химеру изучать начали и на Первой Оболочке высадились, то меньше недоразумений вышло. Просто нашему языку и нашей культуре обучили тамошних бедолаг, да и стали ломать голову, к чему их приспособить можно… В смысле военного применения… Тогда же и первые Спецпоселения организовали – для работы с Ядром – ее еще так называли, Первую Оболочку… Сами понимаете, не по оргнабору, а все больше из зеков да лихих людей, так что у нас тут социум весьма своеобразный получился…

Плотников вздохнул, призывая Федерального Следователя к пониманию, и продолжил:

– Ну а пока думали да гадали – Империя прахом пошла, Эпоха Изоляции наступила, и на Второй Оболочке одна ерунда творилась целых три поколения… То монархия исламская, то Неоджамахрения, то Материальная Республика – теперь опять – еть-тарарать – неведомо чего творится… А мы как сидели, так и сидим у шлюзовых устройств словно пришитые… Ведь соображаете, что произойдет, если Вторая Оболочка разгерметизируется? Всю атмосферу засосет внутрь, в Просвет, наверху тут загнемся мы все, а на Первой Оболочке ад кромешный наступит: атмосферное давление скаканет, ихние шлюзы тоже загремят, Дыра весь воздух засосет, и интенсивность излучения вырастет черт-те во сколько… Короче – всем крышка… Так что без нас и Верхнему Народу и Нижнему – труба. А к тому же мы еще и ТОВАР принимаем… Так что на Спецпоселениях вся Химера, считайте, держится…

Так эти, прости Господи, суки, еще все на нас сэкономить норовят: пока с них фонды на текущий ремонт Внутренней Поверхности вышибешь – облысеешь. А ведь двух недель не прошло, как обрушение было. Для нас обрушение, для них там – метеорный дождь… В результате – война приключилась… Там, внизу…

– А свет… Откуда там свет? – Кай протянул руку вниз, словно пытаясь пощупать странное сияние, истекающее из недр планеты…

– Уж это просто, – радостно прогудел Комендант. – Это автономная система. От нас почти не зависит. Натурально – еще Предтечи соорудили. Жесткое излучение из центра системы преобразуется в энергию возбуждения генераторов на полюсах, а те бьют лучами по отражателям на Внутренней Поверхности. Попеременно то по одному, то по другому… Они-то у них за солнышко и служат… Часть энергии отводится в виде этакого э-э… подобия геотермального тепла… Вы видели, наверное, там – наверху – такие сооружения вроде улиток…

– Видел… – Кай почувствовал, что по части новой и вполне отвечающей критерию безумности информации на сегодня его норма явно превышена. – И вас не смущает м-м… моральная сторона операций с ТОВАРОМ? Ведь дичайший наворот получается – тут и нарушение Закона о Межцивилизационных Контактах, и элемент

работорговли, и…

Он махнул рукой, осознав, что нарушения Закона в такой концентрации уже перестают быть преступлением, становясь просто неизвестно чем…

– Так ведь – мы же не на галеры Обслуживающий Персонал отправляем, – оскорбился Серж. – Все, как один, довольны, королями ходят – там у себя, по месту распределения… И потом, мы же их не слепыми котятами в речку кидаем – все программу адаптации проходят, у кого нет – специальность в руки даем…

– И где же все это… – начал Кай.

Пожалуй, он был благодарен Коменданту за то, что тот не прихватил с собой на процедуру предъявления Главного Вещественного Доказательства еще и Морриса с Барухом. Сам он себе представлялся сейчас попросту безрогим бараном, пытающимся вникнуть в смысл Извечной Тайны Бытия пред строгим ликом Вечности. В частности то, как можно укрыть от людского взгляда месторасположение учебно-тренировочного центра по подготовке негуманоидов в области высоких микротехнологий, оставалось для него полнейшей загадкой. Продолжить расспросы Каю, однако, не удалось: блок связи на поясе Коменданта завибрировал и замигал лампочкой вызова.

* * *

– Момент, – прервался Серж, переключаясь на прием, и с остервенением крякнул. – Раскололась-таки немчура чертова! То ли сам Барух его уговорил, то ли в курятнике истомился. Тут времени терять нельзя.

Он энергично повлек Кая к шлюзовым камерам.

– На Ядро наглядимся еще, а на Черном Терминале капсула с доставкой пропадает. Может, и попередохли уже все.

– Черный Терминал, – спросил Кай, – это…

– Да понимаете что, господин Следователь, – яростно заскреб в затылке гермошлема Комендант, – покуда здесь Комплекс шуровал, черти эти столько терминалов понастроили для транспортировки туда – грузов, оттуда – Обслуживающего Персонала. В капсулах, магнитными катапультами. Мы их восемь штук понаходили. Вот теперь и используем. Такие – за «белые» терминалы идут, а жулье всякое – и с той стороны, и с этой – свой бизнес наладить норовит – типа контрабанды, а то и законный груз, суки, перехватывают. Но лет шесть тому – мы ума им вложили, да, выходит, не всем. Что герр Фогель в курсе этих вот делишек был, я давно уже догадывался, да у него крепкий тыл имелся – кто-то из Леди… Думаю, он у Бойда или Сунь Ли секрет одного из «причалов» купил – в обмен на то, чтобы их потом на закрытом суде от дела этого отмазали… Так что тут наше расследование крупно тормозили. Да он и сам редко сюда нос казал – действовал через кого-то из здешних… Теперь, впрочем, прояснилось – с кем…

И тут монолог Коменданта был прерван тихим, казалось бы, но мощным звуковым эффектом: откуда-то издалека, из глубины скальной породы в шлюзовую камеру докатился короткий удар, от которого в низкой, почти инфразвуковой гамме колоколами зазвучали стены шахт, ведущих к Поверхности лифтов, перекрытия уровней герметизации, бесконечные пустоты гигантских сот Второй Оболочки…

– Терминал! – бешено заорал Серж. – Падлой буду, Черный Терминал рванули!! Айман постарался – кому еще!..

И яростно забубнил что-то, одному ему понятное, в трубку блока связи.

– Совпадение характерное… – заметил в пространство Кай. – Вы уверены, что у вас не идет утечка информации на самом высоком уровне?

– Может, и так… – набычась, ответил Комендант, – а может – и совпадение… Капелюх сверху передает – засекли они Ибрахима и сейчас брать будут. Вот он дистанционно и рванул, сволочь… Уничтожил главную улику. И всю партию Персонала – с ним вместе. За Персонал, козел, ответит!..

* * *

– Я не знаю этого джентльмена, – невозмутимо пожал плечами Айман. – Не спорю, возможно, сталкивался с ним по вопросам коммерции, но не могу же я помнить всех, кто…

Он осторожно скосил глаза на нависшего над ним здоровенного дружинника, пощупал немалый фингал под левым глазом и добавил:

– Я вообще не понимаю предъявляемых мне претензий… Господин Циммерман, видимо, одержим манией преследования… А господин Шнобель, как вы назвали этого джентльмена, повторяю, не имеет ко мне никакого отношения…

– Вы это подтверждаете? – Федеральный Следователь повернулся в сторону второго арестованного.

В кабинете Коменданта нависло напряженное молчание. Серж угрожающе скрипнул с трудом вмещавшим его креслом.

– Еще раз подчеркиваю, что даю свои показания совершенно добровольно, – не глядя в глаза Айману, отчетливо продиктовал в подсунутый ему под нос микрофон Карл-Фердинанд. – Повторяю сказанное мною менее часа назад: в начале прошлого года я в порядке обычной беседы поделился с господином Айманом Ибрахимом некоторыми соображениями относительно местонахождения принимающего узла одной из магнитных катапульт… А также другими фактами, о которых я узнал из различных гм… источников… Мне совершенно неизвестно, каким образом господин Айман намеревался использовать полученные им от меня сведения…

– Я не помню такого разговора, – высокомерно игнорировал подобное предательство Айман.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать