Жанр: Героическая фантастика » Юрий Никитин » Трое из Леса (страница 72)


Глава 3

Сзади донесся лязг железа. Таргитай оглянулся, успел заметить красный свет факела, его заслонил силуэт волхва. Олег присел, и Таргитай увидел в слабом свете коротконогого киммера — тот вытянул перед собой обнаженный меч, тыкал в стены, словно искал потайной ход. Факел держал над головой, за ним двигались люди.

Олег сказал сдавленно:

— Они с факелами. Надо уходить.

— Но Мрак велел…

Олег оттолкнул, прошел мимо. Таргитай в страхе кинулся следом. Сильная рука из темноты на этот раз ухватила за горло. Таргитай беззвучно открывал и закрывал рот, а лютый голос прошипел в самое ухо:

— Нишкни! Вас, дурней, не сеют и не жнут, так откуда беретесь снова и снова?

— Мрак, за нами погоня! — прошептал Таргитай, когда Мрак отпустил горло.

— Вижу. Впереди кривоножка с факелом, за ним пять недомерков. Нет, уже семеро. Я бы их сам как комаров, но на выходе ждут остальные.

— Ты их видишь?

— Зачем видеть, когда нос на морде?.. Они говорят о себе, что родились в сорочках, да только с того момента ни разу их не стирали. Как и та зверюга, что спит впереди. Чуять надо, дурень! Держись за пояс! Олег, хватайся за дурня!

Он мощно повлек их вперед. Под ногами захрустело, Мрак сказал вполголоса, чтобы не обращали внимания — всего лишь черепа и кости тех, кто побывал здесь раньше. Ноги Таргитая внезапно ослабели, а Мрак объяснял тем временем, что пройти у зверя придется в двух шагах от головы.

— А если возле ног? — послышался жалкий голос Олега. Таргитай ощутил горячую благодарность к волхву, тот трусил сильнее.

— Ногами уперся в стену. Не пролезешь. А между головой и стеной есть узкий проход.

— А спит… крепко?

— Узнаем.

Пояс в руке Таргитая трясся. Олега ли била дрожь, свои ли пальцы дергались — Таргитай не соображал, наконец услышал цокот своих зубов.

— Тихо, — разъяренно прошептал Мрак. — Мы уже рядом! Не наступите ему на уши.

— А какой он?

— Обыкновенный див. Только пещерный.

Таргитай застыл на месте. Дивами пугали с детства, чтобы не разорял птичьи гнезда: див живет на деревьях, чаще всего — на могучем дубе, а зверье глушит свистом на версту окрест… Но каков же этот: могучий дуб не держит, перебрался в пещеру!

Мрак больно пнул в спину, прошипел:

— В другой раз рассмотришь! Ишь, любопытный…

Таргитай заставил онемевшие ноги двигаться: сзади нарастал гомон гортанных голосов. К запаху пота примешался аромат горящей смолы. Вдруг рядом с Таргитаем тяжело вздохнуло, ударило зловонием. Застоявшийся воздух качнулся, Таргитай скорее ощутил, чем увидел, как через пещеру упало нечто, с грохотом ударилось о каменный пол.

— Быстрее, — торопил Мрак напряженно. — Лапы разбросал, скотина! Не переступишь… Просыпается.

Таргитай наткнулся грудью на странное теплое бревно с торчащими жесткими волосами. Замер в ужасе. Сзади Мрак дал сильнейшего пинка, Таргитая перебросило на другую сторону. Сзади прогремел раздраженный рев.

Мрак вдвинул обоих в нишу, сзади загрохотали камни. На краю пещеры возник слабый свет факела, киммеры вбежали с разбега. Красный свет заплясал искрами на голых лезвиях. Снова раздался страшный рык, Таргитай рассмотрел огромную тушу, та поднималась с пола. Запах нечистот стал мощнее.

Раздались крики ужаса, рык прогремел громче. Эхо в страхе забилось в тесной пещере, Таргитай обеими руками зажал уши.

Вдруг Мрак толчком выбросил изгоев из ниши. Таргитай ушибся, послушно вскочил и побежал, куда гнал их Мрак. Олег внезапно остановился.

— Мрак! Мы бежим не от дива, а идем за ним!

— Быстрее, хомяки, — процедил Мрак с ненавистью.

Впереди заблестел свет. Мрак оттолкнул изгоев, добежал до выхода первым, высунул голову.

— Кажись, успеваем… Быстрее, червяки!

Вдоль берега стоял рев, дикое ржанье, вопли. Огромный див — Таргитай принял его сперва за ожившую скалу — гнался за степняками, топтал с конями вместе. За ним оставались расплющенные тела в лужах крови. Див бежал тяжело, но был так огромен, что каждый шаг покрывал десяток скачков коня. Он топтал, хватал в огромные ладони всадников вместе с конями.

Лишь трое успели разогнать коней, но див погнался за ними. Земля тяжело дрожала. Мрак толкнул Таргитая в спину.

— Бегом из пещеры!

Он выскользнул за ними, обогнал, показывая дорогу. Они прокрались между высоких камней. Мрак бежал как ящерица, скрываясь за валунами, но быстро и бесшумно.

Див наконец остановился, взревел вслед уносящимся в панике всадникам. Яркое солнце блестело на покатой голове и плечах, где волосы были вытерты, волосатые руки падали ниже коленей. Весь он был широк, кривоног, от затылка до спины свисал рыжий гребень свалявшихся волос. Кривые ноги были в сизых шрамах, подошвы казались черными, следы за ним оставались глубокие, словно вбитые в землю.

Когда див повернул обратно, Таргитай задрожал: боги только начали превращать дива в человека, но не сумели или передумали. Из косматой шерсти горят багровые глаза, нос звериный, с вывернутыми ноздрями. Нижняя челюсть выдается, рот широк, а когда див зарычал, блеснули чудовищные клыки.

— Тихо, — шепнул Мрак. — Может учуять червяка под землей, а не только двух со мной рядом. Чует рост травы… если хочет.

Див медленно побрел обратно в пещеру. Шерсть на затылке опустилась, он стал еще приплюснутее. Таргитай тихонько вздохнул, див тут же заворчал, шерсть встала дыбом. Маленькие горящие глаза

пробежали по склону. На миг взгляды дива и Таргитая встретились, затем див устало уронил голову. Красные глаза потускнели, он шумно вздохнул, боком втиснулся в узкий для него ход. Застойный запах быстро растворялся в свежем речном воздухе. Тяжело вздрогнула земля, затем все стихло.

Олег странно посматривал на Таргитая. Мрак вздохнул:

— Авось пронесло… Слезаем быстро!

— Он не вернется? — спросил Олег слабым голосом. — Меня ноги не держат…

— Он — нет, — согласился Мрак, — но Фагимасад — да.

Олег подскочил, как ужаленный сотней змей. Первым сбежал вниз по склону, кинулся к лошадям. Распаренные, они жадно пили речную воду, среди них держались и три тонконогих коня Баджеда.

Олег ухватил за повод своего, закричал:

— Тарх, Мрак! Вон там что-то виднеется, скорее на коней!

Мрак не ответил, медленно приближался к крупному жеребцу явно породы не степняцкой, но под киммерийской попоной, в разукрашенной узде. Жеребец выглядел как дракон среди остальных коней — могучий, огненный, злой. Если и ездил на нем кто, то не иначе как сам Фагимасад.

Мрак, криво улыбаясь, протянул руку к позолоченной узде. Его боялись все звери, псы забивались в конуры, а кони бились в страхе, но этот жеребец смотрел смело, не пятился. Он был вожаком табуна, волков втаптывал в землю, и сейчас к нему приближался всего лишь волк, только небывало крупный…

Мрак прыгнул, опередив жеребца. Тот взвился, запоздало ударил копытами, но Мрак уже опустился на конскую спину. Таргитай и Олег отскочили, видя лишь бешеный вихрь, из которого на миг высовывались оскаленные зубы, бьющие по воздуху копыта, где мелькали потные бока, слышался храп и крики. Наконец вихрь распался, изгои увидели дрожащего жеребца. Мрак успокаивающе похлопывал его по холке:

— Ничо, паря. Кому-то надо быть сверху. В другой раз, глядишь, верх твой… Вперед!

Жеребец понесся, как огромная хищная птица. Таргитай и Олег пригнулись к шеям своих коней, их едва не сбрасывало встречным ветром. Сзади раздался злой рев, тяжело грохнуло — див заложил скалой ход в свое логово.


Таргитай в тоске бросал по сторонам пугливые взгляды. Степь ровная, как стол, и враждебная, ни деревца, ни кустика, чтобы укрыться от врагов, беспредельности. Над головой пустое, как ограбленная могила, небо, ветки его не перекрещивают, сосны не стискивают — бескрай от крайнеба до небокрая по всему видноколу, такой же бескрай звенит под конскими копытами. Потому здесь все мелкие да злые, потому что бедные, битые ветрами и солнцем, от которых не спастись, не спрятаться!

Сцепив зубы, Мрак свернул с утоптанной дороги в Степь. Под ногами зашуршала высокая сухая трава. Они трижды меняли направление, скакали по дну ручейка, наконец Мрак сказал с недоверием:

— Неужто в самом деле смелым боги помогают? Вроде погони не видать… Аль я хуже видеть стал?

Усталые кони перешли на мерный шаг. Шумно хлопая крыльями, взлетали крупные птицы. Некоторые прикидывались ранеными, начинали бегать в траве, волоча крылья. Кони шли спокойно, а Таргитай всякий раз вздрагивал, помня дива, Олег вовсе едва не падал.

Улыбка Мрака была недоброй:

— Натерпелись страху, вороны? Как подпустили так близко, не понимаю. В лоб ехали, не в хвост!

— Загляделись, — виновато пробормотал Таргитай, — а они так незаметненько…

— Незаметненько? Земля гудела, когда неслись во весь опор. А вы ехали навстречу, хлебала развесивши!

Таргитай виновато молчал, а Олег сказал тихо:

— Мы не прошли обряд посвящения в охотники… Мы многого не замечаем во внешнем мире.

— Внешнем? — не понял Мрак. — А живешь в каком? Заговариваешься, волхв.

Заприметив издали кустарник, он с гиком послал туда коня. Когда Таргитай и Олег догнали, Мрак уже лежал в тени кустов, забросив руки за голову, а жеребец с хрустом объедал листья. Мрак улыбнулся:

— Привал. Жара спадет, снова поедем.

Таргитай сглотнул слюну. Мрак скалил зубы, Таргитай угрюмо отвернулся. Олег слез с коня, но не лег, а пошел на четвереньках, уткнувшись носом в траву. Улыбка Мрака стала шире. Олег поднялся с толстой палкой в руках.

— Во-во, — сказал Мрак, — займись. Еще один жрун!

Таргитай выломал и себе палку, вдвоем прибили двух ящериц и большую черепаху. Съели сырыми, Мрак костер разводить не дал. По стеблям скакали кузнечики, блестели слюдяными крылышками стрекозы. Воздух почти не двигался, а травы пахли сильнее и резче, чем в Лесу.

Олег сбросил душегрейку, она коробилась от соли, подставил спину солнцу. Таргитай старательно обсасывал лапки ящерицы, его спина тоже блестела под жгучими лучами, став гладкой и темной, как степные камни. Мрак медленно взял лук, ибо в небе начала верещать мелкая пташка, а в Лесу птицы начинают стрекотать над затаившимся охотником, выдавая его зверю, или над зверем… В последний момент Мрак понял, что пташка верещит сама по себе, и с облегчением ослабил тетиву.

— Уцелел ли Фагимасад? — спросил он задумчиво. — Мужик храбрый, мог кинуться на дива… Но и не дурак, о столб головой не ударится.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать