Жанр: Космическая Фантастика » Сергей Вольнов » Точка невозвращения (страница 7)


Они обменивались Наследием.

Духовными сокровищами предков, которые помогли потомкам сохраниться, не забыть СЕБЯ.

Старпом, истово чтящий святого Бориса Пастернака, продекламировал бессмертнейшее из бессмертных, в котором пламя горящей свечи никогда не угаснет. Третий помощник поделился фрагментом из писаний святого Генрика Сенкевича; рулевой, фэн клана Виктора Пелевина, взахлеб процитировал полстранички канонического текста «П-Генерации»; а экс-баронет Хонбург V, приверженец культа Пинк Флойд, хорошо поставленным голосом спел куплет из третьей композиции «Обратной Стороны Луны». Адепт святого Виктора Цоя, Кэп хрипло исторг начальные строки «Мы Ждем Перемен»… Иногда в процессе подобных сейшенов поклонники меняли клановую ориентацию и становились духовными наследниками других святых.

Но в любом случае обмен частицами наследия всемерно способствовал УКРЕПЛЕНИЮ ПАМЯТИ. Чтобы выжить в исключительно негостеприимном настоящем, эрсеры в первую очередь свято чтут главный Завет Землян: «У народа, который не помнит свое прошлое, – нет будущего».

Иван-Соллар и его Ира мирно спали под одним одеялом. Потом проснулись, вывалились из ниши, и мужчина тотчас же вступил в круг, поделившись чудным, хотя и очень грустным стихотворением:

Альбом фотографий… Надгробные плиты На братских могилах Усопших мгновений. И вязь эпитафий В картинках забытых Вернуть нам не в силах Истлевшее время,

завершенным традиционной устной подписью: «Так говорила Ольга Швец».

Жена вторила ему, продекламировав не менее чудесные стихи, подписанные «Так говорила Ирина Ухова».

Часы двенадцать бьют и вновь отсчет Другого дня пошел. В бегу минуток Жизнь движется, а прошлое течет, Оставшееся там, за гранью суток, Оно, как будто отжитое в срок, Вливается еще ручьем одним В прошедшего сплошной поток, Что нашей памятью храним.

«Все-таки они настоящие люди, НАШИ, хотя и мутные какие-то, левые и непонятные, – подумал старпом. – И лодка у них была странная, не бывает таких лодок в нашем море. Очень похожая на маленький планетолет… Жаль, что потонула прежде, чем мы пришвартовались, можно было бы принайтовить посудину и поближе рассмотреть».

Затем подобранный с воды муж ушел в девятый отсек, проведать прочих своих жен – беременную младшую и старшую, оставленную при ней. Но перед тем, как нырнуть в шлюзовой переходник, остановился на пороге, напрочь загородив широченными плечами проем люка, и оглянулся. Стоя вполоборота, искоса буравил горящим глазом лицо своей средней жены и негромко, но веско проговаривал короткие строчки:

Впереди – пещеры, Позади – завалы. Все мы – пионеры Жизни небывалой. Карты не рисуют, Компас не придуман, Только ветер дует В небе солнцелунном. Только волны бьются, Только скал обломки, Да песчинки вьются По стеклу воронки, будто продолжая давным-давно ведущийся с нею спор.

…А еще сутки спустя на «Красной Жути», что непреклонно следовала курсом норд-норд-вест, перехватили эфирный диалог. Обмен сообщениями производили две флотилии югов, одна находилась чуть севернее экватора, а вторая дерзко забралась к тридцать первой параллели.

«Связь с Харрбом потеряна! – обеспокоснно ретранслировал флагман первой группы рейдеров последние новости из-за экватора. – Концлагерь исчез, ну и ладно, все равно там большинство преступников, осужденных на пожизненное, – эрсеры. Но говорят, что зловещий слух о Черных Подстрекательницах подтвердился. Тех самых, явление которых уже зарегистрировано на Яббере. В последних донесениях, что поступили на базу администрации лагеря со спутников слежения, ясно видны фигуры в скафандрах высшей защиты. Спутники выпадали из сети цепочкой, будто их расстреливали по очереди. Затем прервалась связь и с базой. Присутствие Черной замечено в куполах северян, И этот факт, видимо, самым тесным образом связан с явлениями массовых сновидений, после которых земы просыпаются и…»

«Надо удирать из этого сумасшедшего дома! – тоскливо думал боцман-мединец. – Обрывать якоря, пока не поздно. Добраться в нормальный ПОРТ…» И дальше его фантазии не шли, обрывались с треском и лязгом, точно якорные цепи.

Фадди прекрасно знал, что никуда не денется из этой акватории, якоря его лодки-жизни намертво вцепились в донный грунт. Для него этот океан, похоже, превратился в настоящую тюрьму, пускай добровольную. Вроде той, в которую иные превратили целую планету, что вертится вокруг Омеги Опоссума по соседству с Яббером.

Додумался же какой-то «гуманист»!

Сажаешь осужденных с помощью одноразовых парашютных комплексов на поверхность, раз в сутки на сигнал персонального маячка скидываешь им пожрать, раз в месяц добавляешь одежонку какую-никакую, раз в сезон амуницию подбрасываешь… И никаких тебе побегов, ни малейших проблем с внутренним распорядком. Пусть хоть все до единого перегрызутся и подохнут, но САМОСТОЯТЕЛЬНО. Ведь большинством прогрессивных рас смертная казнь отменена!..

Только не мединцами. Родная планета старого моремана – мирок очень даже не прогрессивный. И уроженцы Медины мало похожи на «гуманных» тяшек. Враз голову с плеч долой снесут, стоит только

вживленному в сердце чипу заполошно среагировать на появление в непосредственной близости от другого человека с Медины беглеца, отмеченного проклятием Прямого Потомка Пророка. «Мотор» ка-ак начнет давать сбои! И будет колотиться, пока не устранишь источник «грязной энергии».

Верные Слуги Аятоллы клеймят диссидентов, внося параметры кодировок в особый список – «Уподобившихся Собакам и Свиньям», то есть подлежащих всяческому искоренению, подобно нечистым животным. На Медине местные отделения ВСА встраивают микромаяки всем до единого, еще в детстве; таким незамысловатым способом Верховные Аятоллы испокон веков контролируют местонахождение и перемещения подданных. Но главное – обеспечивают лояльность.

Верность канонам шариата и подобающий пиетет перед Наместником Аллаха очень легко обеспечить; они автоматически обеспечиваются, когда НЕКУДА СКРЫТЬСЯ. «Чистые» сами расправятся с «грязными», никому не хочется мучительно умирать от сердечного приступа. Поэтому убежать с Медины очень тяжело, хотя – возможно. Интересно, возможность побега с Харрба хотя бы теоретически допустима?.. Вот бы пообщаться с кем-нибудь, балластный камень ему в почки, кому удалось подтвердить теорию удачным экспериментом.

Обменяться практическим опытом, так сказать.

…Тем временем, игнорируя, тревожные вести, околдованный атомоход-охотник упрямо следовал заданным курсом, с каждой минутой приближаясь к одному из девятнадцати ябберских астропортов.

Миновал, не заходя, штук сорок платформ и куполов. Хотя едва не бросил концы причальной стенке поселка Кариба Вилледж 096, известного своим развеселым борделем. Удержавшись от соблазна, лишь помахал матросской шапочкой и заслал ответные воздушные поцелуи девицам и парням, что высыпали на кромку платформы. Проигнорировал славящиеся игорными заведениями купола Франциско Сити 008, что проплыли в паре сотен футов под красным днищем. Даже не заправился втридорога, но зато лучшей в мире, пресной водой из заповедных источников Байкал Острова 1. Единственного в своем роде, потому охраняемого сводным гарнизоном окрестных племен.

Схватился с матерым левиафаном, видать, принявшим субмарину за стройную самку; одной чешуйчатой громадиной в океане стало меньше. Изрубил в лапшу семейку диких кальмаров, не пожелавших уступать дорогу; приняли за левиафана, видать.

Разминулся с несколькими торговыми конвоями, настороженно разошелся с тремя равными по силам атомоходами, проигнорировал мелкую субмарину серии 1с2, не рискнул связываться с большим барком, идущим в сопровождении двух средних эсминцев-надводников охранения… И в сотне миль от границы каледонских вод заполучил-таки долгожданную добычу.

На абордаж!!! Суденышко угодило на клык некрупное, зато преподнесло сюрприз. Вооружение у корыта, с виду торговца зачуханного, оказалось хоть куда. Чего стоил один только длинноимпульсный скорчер, наверняка списанный с боевого космолета! Бой вышел неожиданно свирепый, кровопролитный; с профессиональными пиратами сборному экипажу «Полосатого Окуня» не сравниться, понятное дело, но плату за себя сволочной купец взял немалую – семь тел, спеленутых черными полотнищами с древним как мир Веселым Роджером, сглотнула водная стихия.

Тела всех до единого мореманов с «Окуня» она тоже получила и капитана на закуску, только вот сыпались они с бортов вповалку и ничем не обернутые; скошенные яростными взмахами клинков. Туда же отправился и сам корвет, предварительно очищенный от ценных грузов… Капризные боги уже отворачивались от «Красной Жути» – участь выпотрошенного купчишки едва не постигла ее же буквально через несколько часов дальнейшего хода на северо-северо-запад.

Стая быстроходных катеров-гончих напала спереди, и самым умным деянием был бы поворот оверштаг и полный вперед курсом зюйд-ост, подальше от каледонского флота, ДОМОЙ, обратно… Но космодром словно магнитом притягивал злющего косматого диктатора и его жену, среднюю. (Старшая и младшая, выяснилось уже однозначно, особого влияния на Сола не имели. Хард он почти не замечал; беременную, что одурела от приступов морской болезни, изредка наделял несколькими участливыми словами, и только.) Атомоход, повинуясь команде ошалевшего от собственной суицидальной непреклонности Кэпа, не отвернул. Уйти же вниз от своры надводников, использовать спасительную глубину – не вышло. На подмогу катерам поспели две каботажные субмарины, небольшие, но верткие, свирепые и щедро вооруженные.

Пиратский крейсер приготовился дать последний бой, умереть с музыкой, прогреметь на весь океан, но… гибельного сражения с каледонцами не случилось. Как заговоренный, на малом ходу прошивал водную толщу пират, не меняя курс ни на полрумба. Катера и субмарины застопорились и замерли, не делая ни единого выстрела, не метнув ни единой бомбы.

ЗА КОГО они приняли «Красную Жуть», экипаж так никогда и не узнает, хотя потом горько сожалеть будет, что больше нет в его составе тех, кто сумел обеспечить фантастический карт-бланш. Тех двоих, что в центральном посту, наводя на врагов морок, натужно корчились, будто от приступов донельзя экзотичной для Яббера морской болезни. Большого Ивана и его маленькой Ир…



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать