Жанр: Научная Фантастика » Иштван Немере » Стоногий (страница 3)


Копыта чудовища уже повисли над кораблем. До него оставалось метров сто пятьдесят.

- Единственная наша надежда, - проговорил Норре, - что эта гадина ступит не на корабль, а где-то рядом...

Чудовище закрыло небосклон. Теперь корабль не смог бы взлететь, даже если бы двигатель был в порядке: мыслимо ли прорваться через гигантскую тушу толщиной в несколько сотен метров?

- Копыто опускается прямо на нас! - в ужасе закричал радист.

В самом деле, копыто диаметром метров в сорок вырисовывалось все отчетливее. Можно было даже невооруженным глазом разглядеть какие-то странные, похожие на рога отростки.

Час прошел в невероятном. напряжении. Слышался треск, скрежет, лязг металла. Корабль слегка накренился. И вдруг раздался возглас дежурного:

- Копыто опускается рядом!

- Значит, нас не раздавит! - обрадовался радист. Эзар иронически усмехнулся.

- Разумеется, это копыто нас не заденет, - чуть насмешливо ответил он. - Но откуда ты знаешь, сколько еще копыт у этой гадины?

К их разговору никто не прислушивался. Каждый был занят своим делом и своими мыслями. Один из членов команды не отрываясь смотрел в оптический прибор, пытаясь определить размеры громадной туши, но видел только множество ног.

- Ну и повезло, нечего сказать! И угораздило же нас наткнуться на это стоногое чудовище, - проворчал капитан. Белый как полотно он, казалось, не замечал устремленных на него взглядов.

- Капитан, - неожиданно раздался оглушительно громкий голос дежурного верхнего этажа. - Похоже, гадина собирается разлечься! Она постепенно опускается. Часа через полтора уляжется прямо на нас!

Капитан злобно выругался. Не в силах овладеть собой, радист опрометью кинулся в туалет. Эзар и Норре переглянулись. Оба подумали об одном и том же.

- Попробуем лазер!

- Верно! Давай! Гадина не подохнет, но копыта мы ей обожжем.

Норре подошел к микрофону и отдал команду:

- Внимание! Первую, вторую и третью лазерные установки в вертикальное положение! Включать поочередно с интервалом пять секунд... Огонь!

На экране бокового обзора было видно, как лучи врезались в складчатую шкуру. Движения чудовища чуть ускорились. Или это только показалось? Но вскоре дежурный верхнего этажа доложил, что туша перестала опускаться.

- Вроде отбили у гадины охоту поваляться!

Покусывая губы, Эзар внимательно наблюдал за огромным животным. Два копыта опять приблизились к кораблю, но Эзар видел, что теперь они уже куда дальше от него, чем раньше. Так может... может, чудовище направится в другую сторону? Должна же быть реакция на боль от лазерных лучей?

- Двигатель постараемся запустить через сорок минут, доложил один из механиков. Они работали в бешеном темпе.

"А что мы будем делать, если окажется, что у проклятой зверюги есть еще и хвост! - мелькнуло в голове у Эзара. Или брюхо, которое волочится следом за ней?"

- Кажется, чудовище начинает поворачиваться, - доложил дежурный верхнего этажа.

Копыта ступали на песок все дальше от корабля. Теперь за ногами чудовища можно было увидеть линию горизонта. Все та же пустыня: красновато-коричневые холмы под зловещим темно-зеленым небом.

- Двигатель готов к пуску. Сборка закончена, - доложил повеселевшим голосом механик.

Измученные лица

космонавтов просветлели. Капитан занял место у пульта управления и дал знак приготовиться радисту. Эзар и Норре уселись в кресла и накинули предохранительные ремни. Раздался звонок, предупреждающий о взлете.

А тем временем "гадина" начала медленно подниматься прямо над кораблем. Громадная туша мерно покачивалась из стороны в сторону.

- Только бы вырваться отсюда, - прошептал радист. На лбу у него выступили капли пота.

Штурман проверял датчики звездной и солнечной ориентации, корректирующую установку, готовность аппаратуры к старту.

- Гадина удаляется, - крикнул дежурный.

- Приготовиться! - приказал капитан.

"И зачем он отдает команду? - подумал штурман. - Все мы давным-давно готовы к взлету".

- Нечего сказать! Космонавты высшего класса... эдакие волки космоса оказались в плену у какой-то паршивой зверюги! - воспрянув духом, ворчал Норре. Он с такой силой сжимал ручки кресла, что у него побелели пальцы.

- Капитан, гадина подняла ноги! - раздался радостный возглас дежурного.

Чудовище летело над кораблем...

Время тянулось нестерпимо медленно. Наконец на экранах стал виден совершенно чистый темно-зеленый небосклон. Можно взлетать! Не мешкая, капитан нажал пусковую кнопку.

Эзар внимательно смотрел на экран нижней полусферы. Набирая скорость, корабль поднимался все выше. Благодаря прекрасной изоляции двигателей почти не было слышно.

Ландшафт изменился. "Гор" справа уже не было. Куда же делись остальные животные? На песке выделялось лишь громадное черное пятно. Удивленный и заинтересованный, Эзар приник к экрану. Да это громадная тень!

- В воздухе что-то летит! - воскликнул дежурный. Но космонавты видели это собственными глазами. Ни у кого не вызывало сомнений, что перед ними животное, только оно было гораздо крупнее "их" стоногого. Вытянутые вперед мощные щупальца, покрытое панцирем туловище... километров около тридцати в длину и ширину. Спереди зияло черное, похожее на пещеру отверстие. Явно это была разверзнутая пасть, готовая проглотить добычу...

- Быстрее! - истошным голосом заорал штурман. - Авось проскочим!

Лишь теперь Эзар осознал происшедшее. Этот гигантский исполин охотился на стоногих. Подобно всякому хищнику, он сразу же наметил себе жертву. Разумеется, ту, которая казалась самой слабой. На остальных он не обращал внимания. "Горы" исчезли, потому что вся "стая" разбежалась, если можно употребить это слово применительно к стоногим. А животное, едва не раздавившее их корабль, было лишь жалким существом, которое в ужасе пыталось спастись от гибели. Оно хотело прижаться к песку в поисках спасения. А хищник в это время прыгнул...

Свидетелями этого гигантского прыжка и стали космонавты. А теперь исполин размером едва ли не с целый город медленно и величаво плыл по небу. Еще час-другой, и он вцепится в свою жертву...

И на этой планете в животном мире те же законы... Эзар прикрыл глаза. Через некоторое время он посмотрел в иллюминатор, чтобы убедиться, что их корабль поглотила кромешная тьма Космоса.



Ознакомительный фрагмент книги закончился.
Чтобы прочитать или скачать всю книгу
перейдите на сайт партнера.

Перейти и скачать